2018年5月25日

試聽.九款音頻牛大亂鬥(中)

承續上期的變壓器試聽心得。

前次說到Luxman LT-1000常與Marantz DLT-1相提並論,不過我認為兩者音響性格不同,適合的口味也不同,價格帶亦有區隔,應該不會市場重疊、彼此排擠,所以也沒必要刻意比較二者孰優孰劣。說實在,兩者間的音色差異已很明白地告訴玩家:相對於Marantz DLT-1的動感與肉感,Luxman LT-1000呈現出截然不同的風貌。

Luxman LT-1000。著名的級間變壓器之一,音響性極佳,聽感勻稱、控制力足,即使有音染也令人感到相當愉悅(據說與自家MAG-1相同,但沒實際比較過,無法向大家報告異同)。

與多數側重「中頻調味」的變壓器不同,LT-1000同時提昇音響性與音質,正是它讓我深深感受到「原來級間變壓器也可以如此有威力」。只要您能習慣它的音色,它可以陪您非常久。那麼,究竟是什麼音色呢…?素淨淡雅中透出晶瑩光澤,大概是這種微妙的色彩不知不覺中誘惑著我。美美的,帶點夢幻,能讓我的平價系統憑空生出高貴感。感受到音質與音色的優化後,再來當然是要認真去抓它的弱點。結果不知怎地似乎抓不到,有點不可思議,難怪它要價不菲,有其道理。

本以為用交響曲去摧殘、去逼迫,就能聽見它軟腳、露餡,怎知道阿巴多指揮柏林愛樂的馬勒第九號交響曲播下去,弦樂陣容呼吸凝實、管樂呼號陰暗分明,大場面應付裕如,樂團氣勢穩若泰山。換成汪德指揮慕尼黑愛樂演出的布魯克納第八號交響曲,不僅頻寬充足,動態與暫態也非常完整,聲底真紮實哪!

而獨奏與小編制的演出經過LT-1000詮釋也值得細品。好比Paul Lewis演奏的舒伯特鋼琴奏鳴曲D. 894,那鋼琴觸鍵不僅晶瑩剔透、密度絲毫不少,還更顯實體質感;又好比Andreas Ottensamer領銜演出的布拉姆斯單簧管五重奏,可以聽聞音質細密,加諸豐富的合奏細節,美不勝收。

最後舉Michael Rische演奏的貝多芬第三號鋼琴協奏曲當例子(Arte Nova 825860,舊版編號82876 82586 2)。這份演出非常強勢,有「韌實的弦樂線條、硬實的鋼琴觸鍵、堅實的動態推進」,在耳機系統上能聽見各種紮實面貌,不過二聲道表現起來可沒這麼容易,要是訊源密度不足,聽感就會略顯渙散。而Luxman LT-1000對各種編制都詮釋得淋漓盡致,總是有辦法大手一揮,「抓住」張力,所以能把這張硬派風格的貝多芬唱得豪情滿滿,感覺我的CD唱盤透過它不僅回春,還升級了一個檔次。

要解放CD的實力,訊源類比段真要下足功夫。電源處理、時基誤差、噪訊隔離、數類轉換等等,一切的一切都顧到了,最後端看音頻電路輸出成效究竟能「堅守」到什麼地步。LT-1000勻稱健美、控制力足、音響性佳,就算不能替訊源加分,也至少可以把音樂細節顧得妥妥,不讓訊源扣分。而且我老覺得LT-1000的音色之美還會滲透到放大電路裡,縱然無法否認存在著薄薄音染,可是那晶瑩光澤確實值得花很多時間慢慢體會。

Tesla (?) CN 157 38。來歷相當神秘的一對變壓器。撇開缺乏極低頻這點不說,其中高頻音色值得給予正面評價。

要找少音染的變壓器,有個相對經濟的選擇,便是這段要說的CN 157 38;經濟實惠之餘,它其實也有著明顯的聽感缺憾,有一好沒兩好。描述正反面聽感之前,先說說我對這款變壓器的疑問吧,截至目前,我依然壓根不知道它的真正來歷。這款級間變壓器是抱著姑且一聽的心情收下的。會有興趣是因為它由日本小廠Classic Audio選料、配線製作,中古價格還在我能負擔的範圍內,而且試聽時表現不錯。不料,收下才是困惑的開始:型號應該沒問題,然而,到底是不是原始賣家宣稱的「Tesla」製品…?從網路上查了各種語言版本的網頁,只能打一個大問號,最多只能說「疑似」由Tesla製造,或由Tesla委託代工。

另外還有看到一個說法,認為這CN 157 38是西電那款很有名的級間變壓器「111C」的「歐洲版」,我個人持保留態度。第一,西電與Tesla廠家的關係有那麼密切嗎?第二,沒看過相關資料佐證這樣的說法。第三,在我的系統上聽,111CCN 157 38的高低頻權重是不同的。

話說音響廠牌的Tesla,不是現在特斯拉汽車的那個Tesla,而是上個世紀建立於捷克斯洛伐克境內的電器設備製造商,在共產時代發展為大型電器製造企業,後來也接收德律風根設備,所以在真空管生產方面有著好評。(先前用過Tesla ECC803S,相當喜歡它的寬廣與質感,所以自然也對掛上Tesla名號的變壓器很有興趣。)最能推測出來歷的,應該是外觀上那對眼熟的雙刀標誌。他家60年代左右的真空管會出現那雙刀標,這點算是間接證明其來歷…總之,抱著半信半疑的心情,耳聽為憑吧!

這裡先說缺憾:這款CN 157 38好似把極低頻給濾掉了。聽感像是4050Hz左右就下探極限。我用來測試的二聲道系統低頻都不兇猛,所以初聽只覺得「底虛」,原因還不明顯,然而用頻寬夠的耳機一聽,猶如照妖鏡,直接暴露出極低頻不足的聽感。如果耳機玩家要搭配級間變壓器,務必要慎選頻寬完整者,否則肯定聽得不踏實。

回到二聲道上再聽,極低頻不足帶來的是「全面性」問題,譬如播放大編制音樂,不夠澎湃、聲音線條不明朗,大動態的齊奏樂段還會略顯擁擠。低頻一旦受限,則很難表現出恰當的「規模感」。幸好這些問題在中小編制其實不太明顯,譬如聽舒伯特的鱒魚五重奏或者布拉姆斯的弦樂六重奏都沒有什麼異狀,可惜音場中庸。相對地,在中小編制的音樂,它的優點也容易聽見。首先是聲音清楚,再來是速度鮮明,所以音樂常常是爽脆、充滿活力的,加上些許清新的音色特質,它能呈現出不錯的自然感;尤其在中頻上段有種「清麗、秀氣」的質感,這裡舉一套古典樂與一張探戈錄音為例子。

好幾年前Teldec有出一套7CD的舒伯特世俗合唱曲輯(2564 69839-4),由Arnold Schoenberg Chor演出,配上幾位有名的獨唱家與獨奏家,重度古典樂迷應該多少有些印象。我對這個團的印象是「合唱紮實飽滿,而且訓練有素,不會死沉笨重」,大抵上這個心得沒變,但是經過CN 157 38詮釋,彰顯出這個合唱團清秀透明的氣質,儘管規模感略欠,整體聽來仍舊質感頗佳。再來是聽皮亞佐拉1974年的那張「Libertango」(皮亞佐拉真是很懂得配置探戈音樂的元素,譬如此輯,編制看似流行通俗,但每種樂器又由皮亞佐拉賦予獨自的色彩,形成令人滿足的音色組合,這樣的探戈容易聽,又有一定複雜性,所以很吸引聽覺注意)。CN 157 38的優點在於能夠一面保持探戈中的動感,還能讓各種合奏音色自然流露,因而點出錄音裡的生命力。

結論呢…這款變壓器實在很難給予評價,在中價位系統優化程度有限,但對初階系統(尤其是小喇叭搭配數位訊源)又有效,處於尷尬的位置。當初的設計不知是出於何種考量,難道是捨棄低頻換取中高頻的氣質嗎…?

Haufe RK 287/1。理性而少媚態,不苟言笑的特質唱人聲易無感,但表達起各項樂器卻精準得讓人誠服。

有沒有「音染非常少,而且頻寬跟音響性都顧到」的級間變壓器?HaufeRK 287/1應該合於要求。對了,個人相當喜愛的Neumann器材也使用許多Haufe變壓器,這家廠商的工藝應當值得信賴吧。同樣地,這裡不諱言,先點出RK 287/1的一個問題,就是性格直白;一切音響方面的要求都有模有樣,但音色太過直接、細節也多,所以很容易就把錄音中夢幻的、音染的、粉嫩的一面都破除,聽不同後製的流行音樂專輯時更是這樣,它好似在幫忙鑑聽工作,會一直讓人意識到混音與原音的差異。

聽王若琳或范曉萱的幾張專輯即能感受到,她們的聲音依然動聽,但是換軌、換片之後,只會感到血淋淋的誠實,因為聽的時候更容易意識到不同製作帶來的不同混音質感。人聲再怎麼生動,伴奏也「去油減脂」,好像是想要解剖什麼,對於後製較多的錄音來說並不友善…即使是使用原音樂器的古典音樂錄音聽起來也會有「實在真直白」的感受。這個「缺點」甚為挑戰音響迷的口味,如果您聽音響是「無染不歡」,大概會受不了這款變壓器;反之,如果您是常聽現場演出的朋友,會漸漸感受到Haufe RK 287/1的誠懇。

從玩音響角度來看,這款變壓器對訊源很誠實、對擴大機音色又很挑剔,可以比擬為少了點感情與雅緻餘裕的Luxman LT-1000。我對它的評價基本是正面的,雖然鐵面無私、理性冷靜,不過頻寬充足、音色很好、暫態準確、動態明瞭。其實久聽後會感受到各音域各頻段都很流暢,加上音色直接,就好像「溪流裡的小石頭都看得見」。那種清晰對講究聆樂細節的聽者來說,會越聽越習慣。比如樂器的顆粒感,鋼琴、豎琴、小提琴撥奏都能表現出「顆粒」,而RK 287/1能夠很實在地帶出不同的顆粒質地。從小處講是這類樂器發聲細節都有顧到,從大處觀之,則是「樂句始終都帶有清晰感」,見樹又見林。還有一點很難說分明:RK 287/1似乎很善於表達聲音「動」與「靜」的差別,這麼說並不是指它動態範圍特大,反而感覺像是「認真地突顯實體感」。

如果您喜歡德布西或長笛演奏,請別錯過帕胡德重新灌錄的「Syrinx」。長笛能吹成這樣真的是絕了。(Warner 0190295773960

沒有媚態、少於修飾的變壓器到底有什麼強項呢?確實,它唱人聲淡爽不豔,不過木管卻奇美無比。這真的不簡單,要表現木管獨奏「清奇且美好」的質感尤為考驗音響。木管聽起來要美,首先演奏者與錄音製作當然要有所堅持,而重播端也必須具備良好再生品質,才能盡力表達樂手賦予音樂的色彩。而這種品質,講究的不是器材價格,而是頻率響應究竟夠不夠「通暢」。此處一定要推薦華納的德布西新盤,裡面有帕胡德重新灌錄的長笛獨奏經典「Syrinx」,那音樂詮釋堪稱傲視群碟,是我私心首選,加上錄音亦佳,拿來測音響也很好。雖然只有短短三分鐘,只要頻率響應平直、聲底清晰傳真,即能感受到滿滿的木管氣息流動(管內氣柱與吹奏氣音),加上那僅憑一把長笛就幻化出明暗階調的曼妙樂聲,絕對迷人。

Jorgen Schou JS 16001。完全以細膩音質取勝,實是真水無香,用想的都會感動。除了通透還是通透,除了清新還是清新。

我猜Jorgen Schou這個丹麥的變壓器牌子在進階燒友與老燒友之間比較能引起共鳴,尤其是黑膠玩家——因為Ortofon過去長年與該廠合作,像是升壓器就採用了許多Jorgen Schou製品。既然如此,為什麼現在很少聽到此廠名號呢?因為…他家已經收攤哩。順道一提,由於Jorgen Schou業已執笠,產品等於絕版,所以價格浮動非常大;二手市場流通的該廠製品,品質良莠不齊,更看過有賣家屯居奇貨,漫天喊價,奉勸各位辛勤工作的玩家還是多方探聽比價,替荷包著想,切莫輕易賭人品。

接觸Jorgen Schou JS 16001之前,始終無法肯定哪一款變壓器能穩坐心中首位;直到聽了這款,便再也不生煩惱,因為它就是我的首選。能找到完全符合自己聆聽口味的器材真是幸運哪。JS 16001是我聽過搭耳機系統最熨貼的級間變壓器,雖說搭二聲道也有感,但以個人聽感論之,在我的耳機系統上確實發揮更明顯的作用。而目前為止,實際聆聽已經超過500小時,尚未感受到負面影響,嚴格地說,JS 16001沒有Luxman LT-1000Kripton LT-10那種漂亮的音響性,更沒有老派美系製品那分濃情蜜意、饒富韻味的音染。難能可貴之處正是在此,儘管感覺沒動什麼手腳,竟在保留最多音色原味的同時,把音質打磨更細,幾乎可說是水磨般的細膩感。多款同類產品綜觀之下,它對系統音色的改變最少,音質調校卻是最高段的,音響性也不失準頭,著實讓我愛不釋手。

JS 16001不會因為是北歐製品就顯得乾調冷冽,反而有種異樣的、說不上的一絲溫暖。音質清澈這點倒是符合歐洲想像,那異樣的暖味也許來自綿密的中高頻吧?又或者應該說,聲響澄澈通透之餘,還帶有很強的安定感,聲音鋪陳總有層次,甚至能自信地掌握每種人聲或樂器弱音淡出時的纖美。

當音樂與音響到了「詮釋」與「品味」的階段,最終好惡無疑是個人化的(其實也該要個人化),不過在得到自己的方向前,我們不妨多方聆聽比較,反覆琢磨舊有的認知——畢竟品味講究的豈止是「好、壞」之分?單純論好壞,易顯出武斷的傲慢,我對品味的想法是「深入紋理、專心致志地探究細節的程度」。從這個面向講,JS 16001絲毫不譁眾取寵而樂感熟成的底蘊,能帶出每一份演奏最細緻的質地,實在耐人尋味。

欲聽新一代鋼琴名家,請務必關注張昊辰!說再多都沒用,聽他演奏的李斯特第二號敘事曲便知,音樂性與技巧都極為成熟。(BIS 2238

這款級間變壓器陪我聽見很多難以忘懷的時刻。例如張昊辰演奏的李斯特第二號敘事曲,詭譎莫測變化多端,樂句塑形的弧度驚人;例如Beatrice Rana演奏的巴哈郭德堡變奏曲,瑰麗地吟詠而不超出控制的界線;又或者Vilde Frang演奏的西貝流士小提琴協奏曲,時而飄盪高遠、時而奮驅前行。這些音樂上的情感竟然能藉由變壓器打磨得更細緻出色,這是以前的我完全無法想像的。總之,JS 16001音色允當,音質細密,均衡耐聽,能「連貫流暢地」再生演奏中的神情,帶來極為舒服又充實的類比感。配著這樣的器材聽音樂,水潤的琴音更顯甘醇,淡然的演奏也隱隱芬芳,實在再沒什麼可以抱怨了。正是:譬諸澄水磨鏡,漸見清明。

(提前把心中首選曝光,次回來介紹二款罕見又極具風格的美聲貨色,實際聆聽心得留待下期稿件再向各位讀者報告。)