2018年5月25日

試聽.九款音頻牛大亂鬥(中)

承續上期的變壓器試聽心得。

前次說到Luxman LT-1000常與Marantz DLT-1相提並論,不過我認為兩者音響性格不同,適合的口味也不同,價格帶亦有區隔,應該不會市場重疊、彼此排擠,所以也沒必要刻意比較二者孰優孰劣。說實在,兩者間的音色差異已很明白地告訴玩家:相對於Marantz DLT-1的動感與肉感,Luxman LT-1000呈現出截然不同的風貌。

Luxman LT-1000。著名的級間變壓器之一,音響性極佳,聽感勻稱、控制力足,即使有音染也令人感到相當愉悅(據說與自家MAG-1相同,但沒實際比較過,無法向大家報告異同)。

與多數側重「中頻調味」的變壓器不同,LT-1000同時提昇音響性與音質,正是它讓我深深感受到「原來級間變壓器也可以如此有威力」。只要您能習慣它的音色,它可以陪您非常久。那麼,究竟是什麼音色呢…?素淨淡雅中透出晶瑩光澤,大概是這種微妙的色彩不知不覺中誘惑著我。美美的,帶點夢幻,能讓我的平價系統憑空生出高貴感。感受到音質與音色的優化後,再來當然是要認真去抓它的弱點。結果不知怎地似乎抓不到,有點不可思議,難怪它要價不菲,有其道理。

本以為用交響曲去摧殘、去逼迫,就能聽見它軟腳、露餡,怎知道阿巴多指揮柏林愛樂的馬勒第九號交響曲播下去,弦樂陣容呼吸凝實、管樂呼號陰暗分明,大場面應付裕如,樂團氣勢穩若泰山。換成汪德指揮慕尼黑愛樂演出的布魯克納第八號交響曲,不僅頻寬充足,動態與暫態也非常完整,聲底真紮實哪!

而獨奏與小編制的演出經過LT-1000詮釋也值得細品。好比Paul Lewis演奏的舒伯特鋼琴奏鳴曲D. 894,那鋼琴觸鍵不僅晶瑩剔透、密度絲毫不少,還更顯實體質感;又好比Andreas Ottensamer領銜演出的布拉姆斯單簧管五重奏,可以聽聞音質細密,加諸豐富的合奏細節,美不勝收。

最後舉Michael Rische演奏的貝多芬第三號鋼琴協奏曲當例子(Arte Nova 825860,舊版編號82876 82586 2)。這份演出非常強勢,有「韌實的弦樂線條、硬實的鋼琴觸鍵、堅實的動態推進」,在耳機系統上能聽見各種紮實面貌,不過二聲道表現起來可沒這麼容易,要是訊源密度不足,聽感就會略顯渙散。而Luxman LT-1000對各種編制都詮釋得淋漓盡致,總是有辦法大手一揮,「抓住」張力,所以能把這張硬派風格的貝多芬唱得豪情滿滿,感覺我的CD唱盤透過它不僅回春,還升級了一個檔次。

要解放CD的實力,訊源類比段真要下足功夫。電源處理、時基誤差、噪訊隔離、數類轉換等等,一切的一切都顧到了,最後端看音頻電路輸出成效究竟能「堅守」到什麼地步。LT-1000勻稱健美、控制力足、音響性佳,就算不能替訊源加分,也至少可以把音樂細節顧得妥妥,不讓訊源扣分。而且我老覺得LT-1000的音色之美還會滲透到放大電路裡,縱然無法否認存在著薄薄音染,可是那晶瑩光澤確實值得花很多時間慢慢體會。

Tesla (?) CN 157 38。來歷相當神秘的一對變壓器。撇開缺乏極低頻這點不說,其中高頻音色值得給予正面評價。

要找少音染的變壓器,有個相對經濟的選擇,便是這段要說的CN 157 38;經濟實惠之餘,它其實也有著明顯的聽感缺憾,有一好沒兩好。描述正反面聽感之前,先說說我對這款變壓器的疑問吧,截至目前,我依然壓根不知道它的真正來歷。這款級間變壓器是抱著姑且一聽的心情收下的。會有興趣是因為它由日本小廠Classic Audio選料、配線製作,中古價格還在我能負擔的範圍內,而且試聽時表現不錯。不料,收下才是困惑的開始:型號應該沒問題,然而,到底是不是原始賣家宣稱的「Tesla」製品…?從網路上查了各種語言版本的網頁,只能打一個大問號,最多只能說「疑似」由Tesla製造,或由Tesla委託代工。

另外還有看到一個說法,認為這CN 157 38是西電那款很有名的級間變壓器「111C」的「歐洲版」,我個人持保留態度。第一,西電與Tesla廠家的關係有那麼密切嗎?第二,沒看過相關資料佐證這樣的說法。第三,在我的系統上聽,111CCN 157 38的高低頻權重是不同的。

話說音響廠牌的Tesla,不是現在特斯拉汽車的那個Tesla,而是上個世紀建立於捷克斯洛伐克境內的電器設備製造商,在共產時代發展為大型電器製造企業,後來也接收德律風根設備,所以在真空管生產方面有著好評。(先前用過Tesla ECC803S,相當喜歡它的寬廣與質感,所以自然也對掛上Tesla名號的變壓器很有興趣。)最能推測出來歷的,應該是外觀上那對眼熟的雙刀標誌。他家60年代左右的真空管會出現那雙刀標,這點算是間接證明其來歷…總之,抱著半信半疑的心情,耳聽為憑吧!

這裡先說缺憾:這款CN 157 38好似把極低頻給濾掉了。聽感像是4050Hz左右就下探極限。我用來測試的二聲道系統低頻都不兇猛,所以初聽只覺得「底虛」,原因還不明顯,然而用頻寬夠的耳機一聽,猶如照妖鏡,直接暴露出極低頻不足的聽感。如果耳機玩家要搭配級間變壓器,務必要慎選頻寬完整者,否則肯定聽得不踏實。

回到二聲道上再聽,極低頻不足帶來的是「全面性」問題,譬如播放大編制音樂,不夠澎湃、聲音線條不明朗,大動態的齊奏樂段還會略顯擁擠。低頻一旦受限,則很難表現出恰當的「規模感」。幸好這些問題在中小編制其實不太明顯,譬如聽舒伯特的鱒魚五重奏或者布拉姆斯的弦樂六重奏都沒有什麼異狀,可惜音場中庸。相對地,在中小編制的音樂,它的優點也容易聽見。首先是聲音清楚,再來是速度鮮明,所以音樂常常是爽脆、充滿活力的,加上些許清新的音色特質,它能呈現出不錯的自然感;尤其在中頻上段有種「清麗、秀氣」的質感,這裡舉一套古典樂與一張探戈錄音為例子。

好幾年前Teldec有出一套7CD的舒伯特世俗合唱曲輯(2564 69839-4),由Arnold Schoenberg Chor演出,配上幾位有名的獨唱家與獨奏家,重度古典樂迷應該多少有些印象。我對這個團的印象是「合唱紮實飽滿,而且訓練有素,不會死沉笨重」,大抵上這個心得沒變,但是經過CN 157 38詮釋,彰顯出這個合唱團清秀透明的氣質,儘管規模感略欠,整體聽來仍舊質感頗佳。再來是聽皮亞佐拉1974年的那張「Libertango」(皮亞佐拉真是很懂得配置探戈音樂的元素,譬如此輯,編制看似流行通俗,但每種樂器又由皮亞佐拉賦予獨自的色彩,形成令人滿足的音色組合,這樣的探戈容易聽,又有一定複雜性,所以很吸引聽覺注意)。CN 157 38的優點在於能夠一面保持探戈中的動感,還能讓各種合奏音色自然流露,因而點出錄音裡的生命力。

結論呢…這款變壓器實在很難給予評價,在中價位系統優化程度有限,但對初階系統(尤其是小喇叭搭配數位訊源)又有效,處於尷尬的位置。當初的設計不知是出於何種考量,難道是捨棄低頻換取中高頻的氣質嗎…?

Haufe RK 287/1。理性而少媚態,不苟言笑的特質唱人聲易無感,但表達起各項樂器卻精準得讓人誠服。

有沒有「音染非常少,而且頻寬跟音響性都顧到」的級間變壓器?HaufeRK 287/1應該合於要求。對了,個人相當喜愛的Neumann器材也使用許多Haufe變壓器,這家廠商的工藝應當值得信賴吧。同樣地,這裡不諱言,先點出RK 287/1的一個問題,就是性格直白;一切音響方面的要求都有模有樣,但音色太過直接、細節也多,所以很容易就把錄音中夢幻的、音染的、粉嫩的一面都破除,聽不同後製的流行音樂專輯時更是這樣,它好似在幫忙鑑聽工作,會一直讓人意識到混音與原音的差異。

聽王若琳或范曉萱的幾張專輯即能感受到,她們的聲音依然動聽,但是換軌、換片之後,只會感到血淋淋的誠實,因為聽的時候更容易意識到不同製作帶來的不同混音質感。人聲再怎麼生動,伴奏也「去油減脂」,好像是想要解剖什麼,對於後製較多的錄音來說並不友善…即使是使用原音樂器的古典音樂錄音聽起來也會有「實在真直白」的感受。這個「缺點」甚為挑戰音響迷的口味,如果您聽音響是「無染不歡」,大概會受不了這款變壓器;反之,如果您是常聽現場演出的朋友,會漸漸感受到Haufe RK 287/1的誠懇。

從玩音響角度來看,這款變壓器對訊源很誠實、對擴大機音色又很挑剔,可以比擬為少了點感情與雅緻餘裕的Luxman LT-1000。我對它的評價基本是正面的,雖然鐵面無私、理性冷靜,不過頻寬充足、音色很好、暫態準確、動態明瞭。其實久聽後會感受到各音域各頻段都很流暢,加上音色直接,就好像「溪流裡的小石頭都看得見」。那種清晰對講究聆樂細節的聽者來說,會越聽越習慣。比如樂器的顆粒感,鋼琴、豎琴、小提琴撥奏都能表現出「顆粒」,而RK 287/1能夠很實在地帶出不同的顆粒質地。從小處講是這類樂器發聲細節都有顧到,從大處觀之,則是「樂句始終都帶有清晰感」,見樹又見林。還有一點很難說分明:RK 287/1似乎很善於表達聲音「動」與「靜」的差別,這麼說並不是指它動態範圍特大,反而感覺像是「認真地突顯實體感」。

如果您喜歡德布西或長笛演奏,請別錯過帕胡德重新灌錄的「Syrinx」。長笛能吹成這樣真的是絕了。(Warner 0190295773960

沒有媚態、少於修飾的變壓器到底有什麼強項呢?確實,它唱人聲淡爽不豔,不過木管卻奇美無比。這真的不簡單,要表現木管獨奏「清奇且美好」的質感尤為考驗音響。木管聽起來要美,首先演奏者與錄音製作當然要有所堅持,而重播端也必須具備良好再生品質,才能盡力表達樂手賦予音樂的色彩。而這種品質,講究的不是器材價格,而是頻率響應究竟夠不夠「通暢」。此處一定要推薦華納的德布西新盤,裡面有帕胡德重新灌錄的長笛獨奏經典「Syrinx」,那音樂詮釋堪稱傲視群碟,是我私心首選,加上錄音亦佳,拿來測音響也很好。雖然只有短短三分鐘,只要頻率響應平直、聲底清晰傳真,即能感受到滿滿的木管氣息流動(管內氣柱與吹奏氣音),加上那僅憑一把長笛就幻化出明暗階調的曼妙樂聲,絕對迷人。

Jorgen Schou JS 16001。完全以細膩音質取勝,實是真水無香,用想的都會感動。除了通透還是通透,除了清新還是清新。

我猜Jorgen Schou這個丹麥的變壓器牌子在進階燒友與老燒友之間比較能引起共鳴,尤其是黑膠玩家——因為Ortofon過去長年與該廠合作,像是升壓器就採用了許多Jorgen Schou製品。既然如此,為什麼現在很少聽到此廠名號呢?因為…他家已經收攤哩。順道一提,由於Jorgen Schou業已執笠,產品等於絕版,所以價格浮動非常大;二手市場流通的該廠製品,品質良莠不齊,更看過有賣家屯居奇貨,漫天喊價,奉勸各位辛勤工作的玩家還是多方探聽比價,替荷包著想,切莫輕易賭人品。

接觸Jorgen Schou JS 16001之前,始終無法肯定哪一款變壓器能穩坐心中首位;直到聽了這款,便再也不生煩惱,因為它就是我的首選。能找到完全符合自己聆聽口味的器材真是幸運哪。JS 16001是我聽過搭耳機系統最熨貼的級間變壓器,雖說搭二聲道也有感,但以個人聽感論之,在我的耳機系統上確實發揮更明顯的作用。而目前為止,實際聆聽已經超過500小時,尚未感受到負面影響,嚴格地說,JS 16001沒有Luxman LT-1000Kripton LT-10那種漂亮的音響性,更沒有老派美系製品那分濃情蜜意、饒富韻味的音染。難能可貴之處正是在此,儘管感覺沒動什麼手腳,竟在保留最多音色原味的同時,把音質打磨更細,幾乎可說是水磨般的細膩感。多款同類產品綜觀之下,它對系統音色的改變最少,音質調校卻是最高段的,音響性也不失準頭,著實讓我愛不釋手。

JS 16001不會因為是北歐製品就顯得乾調冷冽,反而有種異樣的、說不上的一絲溫暖。音質清澈這點倒是符合歐洲想像,那異樣的暖味也許來自綿密的中高頻吧?又或者應該說,聲響澄澈通透之餘,還帶有很強的安定感,聲音鋪陳總有層次,甚至能自信地掌握每種人聲或樂器弱音淡出時的纖美。

當音樂與音響到了「詮釋」與「品味」的階段,最終好惡無疑是個人化的(其實也該要個人化),不過在得到自己的方向前,我們不妨多方聆聽比較,反覆琢磨舊有的認知——畢竟品味講究的豈止是「好、壞」之分?單純論好壞,易顯出武斷的傲慢,我對品味的想法是「深入紋理、專心致志地探究細節的程度」。從這個面向講,JS 16001絲毫不譁眾取寵而樂感熟成的底蘊,能帶出每一份演奏最細緻的質地,實在耐人尋味。

欲聽新一代鋼琴名家,請務必關注張昊辰!說再多都沒用,聽他演奏的李斯特第二號敘事曲便知,音樂性與技巧都極為成熟。(BIS 2238

這款級間變壓器陪我聽見很多難以忘懷的時刻。例如張昊辰演奏的李斯特第二號敘事曲,詭譎莫測變化多端,樂句塑形的弧度驚人;例如Beatrice Rana演奏的巴哈郭德堡變奏曲,瑰麗地吟詠而不超出控制的界線;又或者Vilde Frang演奏的西貝流士小提琴協奏曲,時而飄盪高遠、時而奮驅前行。這些音樂上的情感竟然能藉由變壓器打磨得更細緻出色,這是以前的我完全無法想像的。總之,JS 16001音色允當,音質細密,均衡耐聽,能「連貫流暢地」再生演奏中的神情,帶來極為舒服又充實的類比感。配著這樣的器材聽音樂,水潤的琴音更顯甘醇,淡然的演奏也隱隱芬芳,實在再沒什麼可以抱怨了。正是:譬諸澄水磨鏡,漸見清明。

(提前把心中首選曝光,次回來介紹二款罕見又極具風格的美聲貨色,實際聆聽心得留待下期稿件再向各位讀者報告。)

2018年4月25日

試聽.九款音頻牛大亂鬥(上)

一年多前曾經寫過幾款級間變壓器的聆聽感想,原以為告一段落,但這個坑比想像中來得深哪。同類器材數度來去,也不算換機症發作,就是為了好玩,所以想聽聽不同變壓器到底能各顯神通到什麼程度,前前後後也聽了將近廿款變壓器,最近好不容易總算要從坑裡爬出來了。趁著前陣子密集試聽,印象跟筆記還沒丟光,從中挑出個人印象頗佳的9款,與讀者們分享心得。

這邊提的級間變壓器是適用於數位訊源與放大電路之間的種類,即是接在「CD唱盤或數類轉換器的類比輸出之後、前級或綜擴或耳擴之前」的級間變壓器,也稱為音頻變壓器、音頻牛、緩衝牛等等。

首先是個無法迴避的問題:真的是多此一舉嗎?

在訊號路徑上面增加一部器材,感覺好像多此一舉,倘若用在RCA-XLR轉換、阻抗匹配倒是無可厚非,然而訊源適用的級間變壓器很多都是1:1(例如常見的600Ω:600Ω),就算不是1:1的變壓器,升壓比也不高,這類變壓器到底優點何在?

如果是針對數位訊源調聲,它最大優勢在於變壓器天生自帶頻寬限制,所以能夠濾除極高頻噪訊。以當代器材來講,像LinnLumin的高階數位流訊源,類比電路便配有輸出變壓器,這個作法在一些老唱盤都能看到,譬如PhilipsStuder的幾款名機,都是相同道理。換句話說,類比路徑上有變壓器根本是很正常的作法,只是現在的初階與中階數位訊源很少這麼做。如果一部訊源沒有輸出變壓器,那麼為它加一台級間變壓器,其實也就相當於配上「外接式」輸出變壓器而已,真正的問題在於調聲效果很難抓準,需要多方嘗試搭配,結果也不一定盡如人意。

古早唱盤仍有不少經典款式為人所津津樂道,會不會其中一個關鍵就在原廠使用夠好的變壓器呢?至少,根據我自身經驗,在沒有變壓器的訊源後面加上級間變壓器,聲音確實有機會變得更加耐聽!先前有段時間聽久聽慣了,還以為沒什麼,想說級間變壓器大抵是心理作用居多,然而一旦把變壓器抽走,改回原本的系統設置,聽沒兩天竟然開始覺得聲音裡頭「好像摻了細細的砂礫」,旋即又接回級間變壓器,果真聽感又順耳了。於是後來我總不免要想音響迷講的「類比味」可能有一部分是那股「牛味」,也就是類比訊號經過變壓緩衝後的音響質感;而那細細的砂礫大概便是為人詬病的「數位聲」了。

在逐款分享之前,還是要重申這個想法:級間變壓器絕對不能當作百試百靈的音質改善器。畢竟箇中學問實在太多眉角,搭配起來充滿不確定因素,建議想玩的朋友一定要先做好心理準備:它有「調音」效果,但聽感上的「改變」究竟是不是「改善」,最終還是會因搭配而異,也會因個人聽感喜好而異。總之,這類產品雖然普遍有著增添類比味、調整音質的傾向,但多少都會影響原有音色,所以親耳試聽還是必要的。


我的試聽過程使用兩套二聲道與兩套耳機系統,簡單列出如下。第一套是「Audiolab 8200CD V12E唱盤、毅德古董牛前級、Technics SE-1010A後級、Yamaha NS-1000M喇叭」。第二套是「Yamaha CDX-10唱盤、Sony UDA-1綜擴、Sony SS-A3喇叭」。第三套是「Technics SL-P2000唱盤、Marvalve Model One神燈耳擴、Hifiman HE-560耳機」。第四套是「Technics SL-P70唱盤、Perreaux SXH2耳擴、Beyerdynamic T1二代耳機」。試聽時一律將級間變壓器接在唱盤後。

然後,再次強調,玩級間變壓器,訊號線配置真的非常重要。因為變壓器有自己的個性,翻譯起來就是「不同的阻抗特性、不同的頻寬響應、不同的相位失真」,所以雖然調整了音質,同時也無可避免地為系統帶來不同程度的音染。配訊號線是樂趣,也是挑戰,就像為一部前級找最合適的訊號線那樣,總讓人煞費苦心。總之,搭配時要多方注意,尤其是必須拿捏「中頻濃度」與「高低延伸」的平衡,以及整體的音色表現。當您找到最合適的搭配,那種整體的安穩聽感會帶來莫大的滿足。

這次大亂鬥主要參考線材1930年代西電訊號線、1960年代Neumann訊號線、日本小廠円空的Studio Alpha-1、樂音小林的MusicalSound Studer訊號線以及MusicalSound 70’s訊號線。

即使是同一個變壓器,接上不同的系統,聽起來效果也有差別,我對一款變壓器的描述是「取交集」,也就是在上述四個系統都能感受到的特質,我才會寫下來。另外,雖然主要是介紹9款的試聽心得,不過共同的比較基準是Jensen Iso-Max製品。對於預算有限者,我推薦可以嘗試Jensen原廠製品,價格公道,效果也聽得見,平衡與非平衡的款式都有(http://www.jensen-transformers.com/home-theater/audiophile/)。

Jensen Iso-Max除了極低頻量感稍收斂,兩端的延伸都有模有樣,小提琴、曼陀林、豎琴的尾音都能漂亮展現,大提琴與鋼琴在低音域的表現也非常靈動,低音提琴暫態與向下鑽的動感都相當流暢。硬要說缺點就是比較沒有「風味」,儘管高頻光彩怡人,但如前述,低頻走向收斂,所以原本就缺乏「重量感」、「大器寬鬆」的系統,無法藉由這款變壓器得到強化。相對地,如果高頻聽起來始終略欠流暢,感覺空氣感不夠,或者莫名地壓抑,那麼它有機會緩解高頻悶鬱症頭(真要檢討起來,還是建議用家對症下藥,從空間與器材搭配下手)。

試聽1RCA MI-11713。恬淡平順、淡淡柔潤,正是它討喜的地方。

第一款來講RCA MI-11713。如果可以用一句話替這款RCA級間變壓器定調,我會說它是「Jensen Iso-Max的對照組」。這兩款變壓器都未刻意強化某種音響特質,也沒有難以取代的特點,就是平均取向的安全牌,以音質修飾為目標。正面地說,是「均衡、百搭、樣樣好」,負面地說,就是無甚個性,印象分數比較少。

那麼RCA這款「對照組」到底對照了什麼東西呢?主要是音色表現的風格不同。Iso-Max多些銳利與亮度,比較現代風味,MI-11713偏向平順性格,且多些暖調與軟質的調聲效果,能夠把訊源刺激的一面收斂起來;再者,它聽起來在極高極低的頻段都有所削減,比較適合頻寬有限的喇叭(用魯特琴、吉他這類撥弦樂器來測試就能感受到其特質)。整體來說,圓潤感與中頻適恰的表現,對於不要求極低頻延伸的書架喇叭來說是一大良伴。

雖然動態略為黯淡,也不強求頻寬飛天鑽地,但MI-11713個性恬淡平順,外加音色披上一層薄薄粉嫩的潤澤,唱起大多數錄音還是挺安全的。而那分恬淡平順、淡淡柔潤,正是我認為它討喜的地方。此外還有一個特點,就是聲音聽起來非常協調,聽大編制的齊奏效果與小編制的聲線唱和,都很協調,適於作為入門調聲器材,也可以當作其他級間變壓器的參考基準;如果完全不與其他變壓器比較,只是想順順地聽音樂,它也夠用。由於它主力在於減少乾澀躁煩,相當雜食,這裡就不特別舉出參考軟體佔篇幅,接下來就要開始進入「有個性」的器材了。

試聽2Kripton LT-10。中高頻的表現尤佳,空氣感水溶溶的,簡直可說是棉絮般輕柔高雅。整體表現不錯,刺激性偏低。

首先我打算提Kripton LT-10,原因在於它也是「全面進化」的屬性,但是一與前述款式比較,馬上能感受到LT-10絕非欠缺個性的泛泛之輩,高低兩端都有完整的陳述。原先從耳機系統試聽,只覺得「喔!好聽」,頻率響應完整,但老覺得還有一個特徵摸不清、搔不到癢處…換到二聲道聽,馬上感受到那個特徵,一言以蔽之,那是全面進化的寬鬆感,尤其「高頻質感莫名舒暢」,這是很大的優勢。播放多數錄音時都感到極其諧和的空氣感,在耳機系統上感受還沒法那麼明確,從二聲道播出,那份水溶溶的情懷一覽無遺,簡直可以說是棉絮般輕柔高雅的氣息。從中頻上段到高頻的表現,都微微地鬆軟。

如果說「強調高頻」,難免讓人擔心「會否硬調噪耳」,這也是LT-10特別的地方,空氣感與泛音質感明顯,並且沒有刺激性,唱起女聲可以說是酥軟又酥軟、舒展再舒展,音樂能夠抒情地流動著,聽起慢歌或者帶著嬌嫩感的人聲都很舒服。

這裡我舉的測試軟體是王若琳的專輯,無論是「Start From Here」、「The Things We Do For Love」還是「The Adult Storybook」都可以。她的專輯我相當喜歡,從歌聲、歌詞,乃至編曲,都混織著天真與世故,無處不透露著匠心與天賦的蹤跡;她的聲音特質在於天生有磁性的音色,還有歌唱用氣很嫻熟。我會描述成「氣音與嗓音共同振動、豐豔又自然的抖音混著胸腔共鳴」,那渾然天成的嗓音之迷人,簡單說就是兩個字,好聽。善於表現人聲的器材能將這些美好的特質「和諧地」傳遞出來,和諧這點尤其重要,聽起來舒服就對了。用LT-10來配王若琳的歌聲,聽的時候我常常覺得自己正在一點一點地融化。

Decca 4764226。巴哈無伴奏大提琴的錄音要找到「琴音錄得美」的版本不難,但要找到像Dindo這樣,打從心底把每個樂句唱好唱滿的演奏,實在不多。

LT-10聽起原音樂器也不是問題,比如Enrico Dindo演奏的巴哈無伴奏大提琴組曲(Decca 4764226),就是八個字:寫意流暢、開闊輕鬆。這份錄音原本就很強調美聲與空間感,透過LT-10「再生」,竟又多了一分流暢、一分完整,很有意思。儘管這款級間變壓器動聽,但我得坦承,刺激感不是它的強項,任放一張高大宜的「無伴奏大提琴奏鳴曲」或史特拉汶斯基的「春之祭」就能感受到實在逼不出潑辣狠勁,可能是小小的缺憾吧!(然而這完全是個人聆聽口味的取捨罷了。)

試聽3Marantz DLT-1。在級間變壓器裡,它算是相當有名的,雖說大編制大場面施展不開,略為可惜,但論及那深切的躍動感,可是有著不錯的現場氣味哪!

接下來要介紹一款經典的級間變壓器,Marantz DLT-1,對飛利浦老唱盤有興趣的燒友,可以從中稍解相思之情。如果您總是覺得自己的訊源枯乾平板,又苦於沒預算換器材,那麼Marantz DLT-1或許能幫您一個小忙。別小看這款1990年代初期的變壓器,它染色不誇張,而且聲底厚實、不出惡聲、容易搭配,跟最近幾年以一抹溫軟暖味走跳江湖的馬蘭士判若兩人。

雖說「容易搭配」,不過這台變壓器還是給了我一記棒喝。當我用它搭配耳機系統時,表現得非常活潑彈跳,鮮活中帶點崢嶸,聽起爵士樂就是爽快,無論是John Coltrane倏忽一瞬的樂思靈感還是Sonny Rollins鮮明的樂句塑造都傳達得活靈活現,聽Bill Evans玩轉黑白琴鍵就更不用說了。當我換去二聲道試聽,彈跳感依舊,不過意外的是,後來順手放了一張Kegel指揮的貝多芬第六號交響曲(是錄音室版,不是那張Altus的現場錄音)竟然發出圓潤流麗的聲響,弦樂還有一絲水嫩油滑的幻覺,讓我錯愕了一下。趕緊換回耳機系統試聽,用同一台Marantz變壓器、聽同一張貝多芬,弦樂聽起來就很安分,沒有二聲道展現出的那種音色線材搭配也沒特別改過,真是匪夷所思推敲起來,大概是放大電路的輸入端阻抗也會影響級間變壓器的音色吧…?

對了,DLT-1對線材搭配其實意外地敏感。試聽每一台變壓器時,我都會把前述的幾套訊號線拿來搭,看看怎樣的味道最合宜。絕大多數的級間變壓器對換線搭配都是「能聽見差別」,而DLT-1的反應最敏感,不僅能聽見差別,還會直接影響「鋼琴觸鍵的彈跳感、弦樂合奏的柔軟度、人聲中氣是否飽滿」等音樂細節,可玩性極高!相信無論初燒還是老燒都能從中得到不少樂趣。

Eddie Henderson這張「The Music of Amit Golan」,請聽看看眾樂手怎麼表述樂句個性,還有銅管跟鋼琴如何「既節制又有品味」地對話,實在高明。

用它聽爵士樂,鋼琴觸鍵的實感、低音提琴的彈跳、鼓組喧囂的姿態、吹管蒸騰的熱氣,無不刻劃生動,能為聆聽空間增添幾許現場氣息;推薦喜歡聽爵士樂的朋友在玩級間變壓器的時候優先試試這款,不為別的,光為那「深切的躍動感」就值得了。在此推薦一張爵士樂專輯「Eddie Henderson & Friends Play the Music of Amit Golan」,請聽裡頭的銅管情懷如何與鋼琴蜿蜒地對話,這張專輯有小號、長號、高音薩克斯風,音樂也很容易咀嚼,點到為止的情緒鋪陳相當迷人。

整體而言,DLT-1屬於CP值高的器材。說起它的弱項,大概主要在於「播放大編制時音場與規模感施展不開」。如果預算有限,可以考慮這款;如果聽的音樂類型不講究大場面,還是可以選這款;如果聽爵士樂與人聲較多,更該選這款。

那麼如果預算多一點、會聽大場面、熱愛古典樂與器樂呢?我推薦Luxman LT-1000Luxman LT-1000Marantz DLT-1在二手市場都很常見,常有人把這兩款拿來比較,不過我自己聽的感想是,它們適合的客群不同,喜歡聽什麼音樂就挑適合自己的就好啦!至於Luxman LT-1000的聲響風格如何,下一期再向各位讀者報告。

(取自http://audio-heritage.jp)

※追記:其實一直都知道Marantz DLT-1還有個進階版,型號是Marantz LT-1,只是釋出很少,僅在網上看過(http://audio-heritage.jp/MARANTZ/etc/lt-1.html),未曾親身體驗過。一位前輩非常慷慨,知道我有興趣便相借試聽二週,聽後心得是:「它還真是DLT-1的強化進階版呀。」

兩個款式的調音風格極為接近,都有相對凸出的中頻效果(也同樣有「舞台寬度拘謹」的音響性弱項)。仔細聽起來,晚了兩年發售、價格卻翻倍的LT-1像是在DLT-1的基底上進一步深化了「寬廣、宏大、沉穩、肉味集中」等要素,音樂中呈現更細膩的對比。

「寬廣」是音樂表情的起伏階調更好、「宏大」是中頻段的力道更紮實、「沉穩」來自音質與寧靜感優化、「肉味集中」則是音樂表現與立體感更有值得吟味處。此外,相較於諸多級間變壓器,LT-1其實不屬於染色明顯的風格,不過調音效果明確,微暖的音調持續躍動著,厚度也足,很能展現出爵士樂需要的熱力(搭上JBL不知道會是什麼模樣哩)。總之,順道將這部少見器材一併推薦給「想試試不同爵士樂重播風格」或「想聽聽級間變壓器」或「單純對於冷門Marantz器材有興趣」的樂迷們參考。

2018年4月18日

雜感.皮亞佐拉的四季

皮亞佐拉的四季,版本來來去去,好演奏不斷推陳出新,常聽的還是那幾張。

Gidon Kremer銳氣十足的演奏,動靜分明,而詮釋效果「放」大於「收」,就好像直接掀開樂句最赤裸的情感。說掀開情感好像稍嫌保守,實際上我覺得Kremer是直接帶著樂團把那般多色的情緒直接朝著聽者臉上砸進去、再朝著聽者心裡砸進去。這樣的演奏恐怕再難企及,也無法模仿。

幸好皮亞佐拉的音樂給了改編者與演奏者間隙——他的音樂作品常混雜著很多接近又各異的情緒,層次並不好抓,也正是這原因使得句法輪轉接續的間隙容許獨特的個性轉圜。

當我想要重新從樂句裡察覺表情,會參考Lara St. John的版本。她的演奏與Kremer版本形成有趣的互映,其實也非一味溫婉,但有更多沉浮在合奏中的彈性,收放兼修;有時覺得她也在演奏中觀照自己的情緒,若即若離,交雜著憂鬱歡快,作為參考演奏,也能幫助我激發出不同想法。

各類編制與詮釋中,異軍突起的還是少數,不過近期迎來這張新片,越聽越覺得該列入參考盤。縱使受限於音色與樂器限制,此「雙大鍵琴」編制的皮亞佐拉在風味上難免有所偏移(比起說「減損」,我認為「偏移」是更合宜的描述方式),然而演奏者Duo Podeur & Bass完全體認到樂器邊界,進而精心安排樂句,那分細膩入耳即知。

在完整收錄四個季節的版本之外,我特別喜歡Serouj Kradjian領軍的「Tango Notturno」專輯,內中僅抽出冬夏二曲來錄音,不過整片的演奏都有心思,是很容易使人感受到誠意的編曲與演奏。一併推薦給皮亞佐拉或探戈音樂的愛好者。

至於「有鋼琴演奏的全曲版本」,我喜歡這份Musica Camerata Montreal的錄音。所有樂器各安其位,不莽衝不躁進,弦樂謹慎地拿捏在探戈中滑溜的氣味,鋼琴則是具備小小波動的韻律感與適宜的旋律表達,合奏完成度極高。

2018年3月25日

東京.爵士喫茶3間特選


東京私風景.爵士喫茶3間特選
文|周靖庭

什麼是爵士喫茶(ジャズ喫茶)?廣義地說,以爵士樂文化為賣點的飲食店面都屬於這個詞指稱的範疇,包括提供現場表演或相關主題活動的酒吧;狹義地說呢,其實就是專注於播放爵士樂的咖啡店,通常也提供茶酒類飲品,更重要的,是用濃厚的音樂氣息與不俗的音響效果招待顧客。

爵士樂在日本的受容是個很有趣的現象,時至今日,拉麵館、壽司店、燒肉鋪、百貨公司……各式各樣的營業場所都有爵士樂在背景小小聲地響起,提供著安心感。如果是當年戰時,根本無法想像這般「無孔不入」的應用,即便戰後美日關係強化,爵士樂在日本的流行程度還是相當出人意料,而且這個樂種也被日本樂手、日本聽眾吸納,轉化成自身文化的一部分。20世紀下半葉興起的爵士喫茶(有的店家也提供場地予樂手現場演出)不僅是獨特的營業型態,更見證了日本爵士樂的黃金年代。

外來文化的浸滲轉化需要深厚的底蘊與長時間的投入才能成事。進入21世紀後,越來越多喫茶店家收了起來,一方面是爵士樂的流行程度不比當年,二來則是當年開業的店主們也紛至耄耋,頤養天年去了。後繼世代並不是沒有人才,然而人文地景終究難以複製,因為需要各方條件匯聚:熱情並富於相關知識的主事者、基本的音響設置概念、廣大受眾的支持、類型店家的產業生態…等等。這樣的文化景觀還會再度迎來另一次春天嗎?抑或只會漸漸凋零?又或會在其他國家轉化成另一番面貌?總之,這文化不該化約成「咖啡+高價音響器材」的簡單公式,箇中情趣光用想像的大概還是不夠,值得親身體驗一回。這次介紹的三間特選老舖(以爵士喫茶來講,超過四十年確實算得上老舖了),行程順路的話,不妨預留二、三個小時消磨消磨。



Milestone(マイルストーン)
休息日:不定休
平日營業:12:00-24:00
國定假日:13:00-24:00
鄰近車站:高田馬場
地址:新宿區高田馬場1-23-9
簡介:織戶先生於1976年開設,數十年來收集的LPCD、書本、雜誌等幾乎都在店裡。唱片與罕見的書籍都有販售,看到心動的好東西可別錯過。

門口掛牌寫著:古本、ジャズ、珈琲(舊書、爵士、咖啡)

第一間介紹的是位於高田馬場的Milestone。對旅客來說相當方便,環狀的山手線上就能到,鄰近新宿,逛完Disk Union之後順道拜訪也容易。(新宿Disk Union中古館,這個樂迷挖寶的好去處已於20183月遷至新址,離原本位置很近,樂迷們請注意別撲空囉!)一進Milestone,那對JBL Olympus S8R立現眼前,更吸引目光的是中音JBL 375所搭載的「蜂巢」HL 88號角,蜂巢旁邊則是高音JBL 075。喇叭中央的管機McIntosh MC30當然同樣醒目;訊源是黑膠唱盤Garrard 401,同為一時之選,只是藏身在吧台邊,一不注意很容易便忽略了。

避免打擾其他來客,迅速側拍一張

無論是大箱體、蜂巢,還是老McIntosh,全都很搶眼。

我到的時候正在播放Vladimir Shafranov Trio的「From Russia With Love」,鋼琴渾圓黏稠,貝斯聲飽實肉厚(以現代的聽感來說其實是偏於肥大),不過乍聽之下,中高頻銜接得好,也能聽出那相當濃郁的聲底。聽快節奏的曲目稍微能感受到低頻暈開,有大鼓尾音收束偏慢與貝斯反應不及的感覺,播放這張鋼琴三重奏難免要覺得鼓與貝斯跟不上鋼琴的樂思轉變。再聽Miles Davis熱騰騰的「Bitches Brew」,這張專輯的編制非常豐富,店內系統走向沒辦法把百花齊放的喧騰唱到盡,再生起來少了點對比,不過就算感受不到個別聲線最生龍活虎的一面,JBL滿滿的能量依然使人清楚感受到Miles Davis放縱不羈的熱力。

此間音響的音質表現甚為綿密,中高音功不可沒。經典的「蜂巢」HL88讓富於水份的聲音盈滿整個空間。

後來陸續播了Chet Baker的「Two A Day」和Carmen McRae的「The Great American Songbook」才漸漸感受到Milestone音響的強處。音色表現不求華麗,然而略為前傾的中頻表現把整間店籠罩在人聲裡面,滿滿的磁性帶來極佳氣氛,對於人聲色彩明確的錄音,此間系統可以發揮很大的本領。臨走前店家剛好放了「Bags & Trane」,儘管下段延伸解析依舊不足,但薩克斯風跟鐵琴兩樣難以表現的樂器在這間店裡展現出密度紮實的中頻聽感,還帶著豐潤的高頻水份,在在表現出熱情洋溢的感受。

McIntosh老管機,存在感當然很強。

櫃台側有另一部McIntosh。

吧台邊也被唱片塞滿,老闆常常窩在吧台後方,聽著音樂自得其樂哩。

訊源也在吧台側,是Garrad 401。

這間店的音響特色在於「飽滿、豐富、熱情」,門內的空氣都隨著喇叭播音而振動著,整體聽來,音樂常常是溶在空氣裡的。以連鎖咖啡店星巴克來做對比的話,星巴克的音響效果中規中矩,而由於店內空間大,所以音樂聽起來總是「由某個角落發出的音樂」,這也是多數店家使用音響的方式,亦即「音響氛圍有所節制」,這無所謂優劣,只是經營特色不同。到了Milestone,顧客可以很明確地感受到被音樂包圍的感覺,不僅僅是有音樂從耳際掠過而已——當然了,JBL的音質還有整套系統的音響特質同樣關鍵。這裡特別提出一點:不建議坐在蜂巢指向的前方聆聽,尤其最靠店門口的位置。我猜是因為這個區域反射音與直接音的混合比例不夠均衡,所以中頻上段聽起來有點僵硬聒耳,坐在店內其他角落反而耐聽許多。

店內藏書數量不少,而且提供販售。

諳於日文的樂迷走訪一趟肯定收穫滿滿。

店主織田先生對咖啡香氣有所講究,單純來杯咖啡亦是打發時間不錯的選擇;要是對爵士樂文化有興趣,此間豐富的藏書與保存良好的黑膠更會讓人流連忘返,而且架上書籍有提供販售,即便沒買,一邊聽著JBL豐腴的表現、一邊靜靜地翻著書,也不難感受到店主四十年來積累的熱情。

日本JBL網頁有列出可以聽到JBL的店家(http://jbl.harman-japan.co.jp/soundofjbl)款式各異,都很經典,不知有否機會一一走訪。



映畫館(映画館
休息日:週日、國定假日
營業時間:16:00-23:30
鄰近車站:白山
地址:文京區白山5-33-19
簡介:吉田先生於1976年開設,店名映畫館(映画館)指的是電影院,當年開店時真的是播映影片的店家,店內至今還貼著許多電影海報,一進門便有一張「去年在馬倫巴」的大海報。

招牌下的盤帶還真點題。

看到西電懷舊銘牌,老燒們在門口應當也會發出會心一笑吧。

第二間,映畫館。此間店主對音響與電影的熱愛是顯而易見的。才入座沒多久,吉田先生就笑笑地問我們從哪來,我說從台灣來的,他隨即跑到櫃檯邊找出一本電影書籍,翻到特定的那一頁指給我和太座看,說:「侯孝賢、悲情城市、很棒的電影,真的很棒的電影。」

門邊就是目不暇給的器材區。

主系統就在門前。這等小空間究竟如何打造好聲?兩個字:用心。JBL單體為主的DIY系統唱出非常好的活生感,塞在牆角還能這麼耐聽,真不簡單。

我們坐的位置是門邊的「搖滾區」,這區在音響系統前方,仔細一看,原來這區座位的桌面是由鋼琴響板做成,坐在這區,店主就會知道您是來感受音樂與音響的。實際造訪之前,已經聽太座盛讚此間多時,雖然我一向不懷疑她的金耳朵,但是對於她的「零缺點」評價還是相當懷疑,所以也早早研究了映畫館放在網上的資訊;根據店家發表的文章,除了知道店主對音響鑽研極深,也很好奇店內那套DIY系統的最終成果。

 三盲鼠小冊子(TBMライナーノーツ)單獨收成一疊包好。

為了堅持自己喜歡的聲音,就算屯老管所費不貲,還是得屯著。

坐定之後,待到茶酒上桌就開始聽,才聽沒多久,不禁發愣,不敢想像這套系統竟有這般神妙表現。那時放的是Bill Evans前兩年出土的專輯「Some Other Time」,當我聽見結棍清晰的貝斯聲,還有Bill Evans那活靈活現的流暢樂思,著著實實是「棒喝」。之所以如此訝異,是因為那絕對是張很難表現的專輯,先前曾經用非常高價的耳機系統聽過此輯,儘管可以聽見音樂中許多美妙的表情,卻始終覺得音響效果略為扁平,那也影響了我對這張專輯的認知。沒想到這個認知徹徹底底扭轉了過來,是在這間東京的爵士喫茶。店主放完這片「Some Other Time」之後,又播了一張薩克斯風專輯、一張小號專輯、一張人聲專輯,說實話,我已經完全忘記後面那幾張專輯是什麼,只記得深深沉浸在那套音響有韻有致的表現之中,壓根忘了要抄專輯與演出者。真讓人好奇,這些爵士喫茶的店家們到底花了多少時間、精力、金錢,只為了追求極致的重播效果?

社會音樂學者Simon Frith對音樂重播有一種詮釋:他認為在自己的聆聽空間播放音樂不啻是塑造了另一種「現場」。對發燒友來說,這個觀點別有意義,而映畫館也藉由高超的硬體設置,體現了這番特質。總之,造訪後,我腦海裡只留下一個印象:這裡就是現場!

西電看板下方藏著店主多年來蒐集的音響研究資料,真的是心血集成。

過往常聽前輩提及,老一輩的日本玩家有種「小空間、大喇叭」的聽法,評價有褒有貶,不過這映畫館的空間設置應該算是「非典型的小空間、大喇叭」玩法,器材優異之外,還善於調校空間,才有辦法搾出許多錄音中的肉汁,令人難忘;音樂的魅力當如是、唱片演奏家的魅力當如是。仔細觀察音響系統環境,它所在的位置說不定正是該空間的甜蜜點?映畫館的音響是號角系統,還是一對「塞在牆角」的大號角!值得注意的是,左右牆面並非平行,而是由喇叭所在位置向兩側張開的類號角形,天花板與桌面、地面也不是全然平行的,所以整個設置猶如號角的延伸。週遭擺設不少吸音與擴散的材料,硬木板材是北海道的水曲柳。說了半天,還沒介紹系統…實在是因為這裡的音響表現太令我詫異了…趕緊補上圖說:

當天CD訊源是一部Denon高階機種,放在櫃台後方,沒看清楚型號(店內也有黑膠,可惜沒聽到),原先店主用的是老Philips,年久退役之後改為這部Denon唱盤。從擴大機開始,就可以感受到手作精神與搭配的趣味。主要的擴大機是一對復刻的「準」WE 91A,它應當也是好聲功臣,內部線路由店主自己調整過,不過基本是與西電相同的。

主系統的高音在TAD TD 2002EV T350之間切換,聽器樂用前者、聽人聲用後者。中音是JBL 375,搭配自製的木頭號角,材料是北海道產的水曲柳。

號角上方也塞了不少傢俬。控制高音衰減的包括Luxman AS-10Tango變壓器做的自製品。

低音是大箱體內部的JBL 130A

這個系統的超低音是一顆TAD TL 1801(藏在底部的RCA障板後,另由一部Accuphase M-100推動。

推動超低音的Accuphase M-100。

久聽不累的均衡感、Hi End又充滿古意的器材、自然又甜的聲音韻味,加上低頻寬鬆、中頻寫意、高頻細緻的質感,這裡絕對是音響迷造訪爵士喫茶的首選…而且還有一隻貓!

 映畫館的店貓「虎太郎」比較怕生,刻意逗弄反而會把牠嚇走喔。



Genius(ジニアス)
休息日:星期四
營業時間:12:00-23:00
鄰近車站:中野新橋
地址:中野區本町3-2-10
簡介:鈴木先生於1970年開設,當年是澀谷地區名店,1989年遷至現址。書籍收藏豐富,未販售,在地居民相談甚歡,是當地交誼去處之一。室內設計的質感極佳。

Genius座落此處,環境怡人。兩條路走來都能看到店名的看板。

某日下午,太座帶我去了東京一個小區,喚作中野新橋,第三間爵士喫茶座落於這帶。這邊不是什麼觀光大點,靜謐的感覺與新宿、澀谷等熱鬧地段截然不同,旅行之中偶爾插入這種散散漫漫的行程實在不錯,光是走在這一帶,心境就怡然自得了起來。走到一個路口,看見跳出的黃色招牌,便是Genius了。外觀看起來與附近民房無異,沒到裡面肯定猜不到其裝潢風格——內裝牆面大量採用清水模,窗戶開的方向與尺寸也使得採光充足,下午來最合適,陽光灑進店內的份量恰到好處,一個清新午後所需要的條件都齊全了。

英國古董喇叭Vitavox藏在兩大塊黑色面紗後頭,整體環境看起來相當清爽。

往店內看的第一眼景致大概說明了一間爵士喫茶的風格。Milestone是將喇叭正對門口、映畫館是把喇叭放在端隅,而Genius與多數爵士喫茶不同,他家喇叭是「藏」起來的,只聞其聲,不見其蹤。實際發聲的英國古董Vitavox喇叭藏在黑紗罩後方,鑲嵌在牆內,整間店內洋溢著輕盈簡約的氣息。唔…這設置是個讓人困惑的地方…我得說,它能夠讓「想在簡約空間配上好音響的店家」作為參照標準。理論上硬調的清水模空間,配上能量感充沛的Vitavox,以正常音量播放應該是充滿反射的噪耳聲音,怎麼會聽起來不聒不噪呢?沒聽過肯定難以想像。

簡單的幾何線條與透視,在有限範圍內做出空間感(書籍無販售,但是能在店內閱讀

邊上有一套鼓組小模型。

由於時間不足,沒有機會向店主鈴木先生請教詳情,我猜測這種聲音效果大力得益於室內設計的巧思:儘管牆面平行、看似方正,實際上空間分配的比例不均等,對聽覺與視覺來說都是別出心裁的做法。店內以開放式空間為中心,但不是密閉式大鞋盒,而是在有限的格局裡劃出形狀比例各異的矩形隔間,加上喇叭沒朝著平行面猛轟,所以聽起來反倒一派清澄,音量均衡,各個角落都舒舒服服的。

小空間裡藏著兩個唱盤。

裡邊塞滿黑膠唱片。

在這兒聽起音樂感覺特別悠哉,仔細一聽,再怎麼緊鑼密鼓的段落,也感受不太到侵略性的聲音。接連聽了四張專輯,只有一個感想,那就是舒適療癒。前三張是「Art Blakey's Jazz Messengers with Thelonious Monk」、「Miles Davis And The Modern Jazz Giants」和三盲鼠的「Blow Up」,這裡簡單帶過第四張專輯的聽感,您大概能想像出這裡的音響多麼有趣。第四張是「Sonny Rollins Volume 1」,Sonny Rollins瞬息萬變的groove一覽無遺,但是銅管的破金嘹亮處被打磨得十分溫和,絲毫不見刺激感,與過去的聆聽經驗都不一樣,可見中頻的靈活與高頻的圓滑相當協調。純粹聽聲音,便足以玩味再三。

經過店長同意,往內探身,走近看看兩部唱盤


Garrard 301

Thorens TD 124/II 

在這個看似硬調的空間中,聲音並不刺激,所以直覺上是反射與殘響都打散了,也沒什麼音場可言。可是聽感又偏偏營造出「人工後製般的舞台縱深」,所以有種很奇妙的立體感,我猜是擺位與喇叭本身的聲音特質達到微妙的媒合。對了,這裡使用的訊源是藏在唱片櫃後方的二部經典黑膠唱盤,Garrard 301Thorens TD 124/II

店內擴大機是老Sansui與老Pioneer款式,有這等聲音表現真是開了眼界。 

店內的音響有著清爽而溫和的高頻表現,也保留著中頻厚度,如自家烘焙的Blend A/B咖啡,中段略厚,芳香回甘明顯。

杯盤碗櫥一應俱全,打理得井然有序,他家也是認真做咖啡,不是玩票的。

一個慵懶怡人的午後,這樣過是挺享受的,好個東京日和。鈴木先生經營的Genius可以說是爵士喫茶的新感覺派,單單是質感簡潔的室內環境便很值得一訪,我也不禁閃過一絲念頭:真想為了這樣的小日子定居在這裡。


結尾該怎麼寫哩…這樣說好了:三間店家,三種氣質。

從音響的觀點來說,多數爵士喫茶店家延續了過往的Sound Field美學,雖然是因為店鋪動線的考量而不得不如此,但也讓人張開毛細孔,吸吮Sound Stage之外的感官悅樂。就音響效果來說,個人最推薦映畫館。如不特別以音響為目標的話,店家互動模式帶來的氛圍也是可以納入考量的一環。

Milestone店主屬於少話慢熟的類型,店內相當安靜,除了熟客以外,基本不主動交談;他很尊重個人世界,也常常在櫃檯後讀著書,漫遊在自己的爵士道上。店內滿滿的JBL聲響帶來包覆,讓這裡適合作為爵士喫茶的初體驗。

映畫館店主隨和熱情的個性非常好聊,聊得起勁時,說不定還會拿多年集成的音響文件資料出來分享;自製的號角系統有著神奇的平衡感,特別適合想要感受迷人搭配的樂迷。

Genius則比較像我們對日本服務業的印象,笑容滿面,服務週到,店內氣氛自由輕鬆,店員會拿捏與賓客對話的份際,現場也看到許多當地居民自由交談著;這裡適合觀摩「音響與空間的平衡」,室內設計美感與音響美感都在水準之上。以舒適自在的程度來說,Genius完全是Life Style的佼佼者。

以上介紹的三間爵士喫茶,都是對爵士樂抱持著熱情並對再生品質非常講究的店家,而且重播風格各具特色。下次去東京,也許可以試著把擁擠的購物行程調配一下,找個最近的店家,抽空體驗消逝中的爵士喫茶文化吧!

※ 提醒:店內拍照需經店家同意、交談音量需高度自制。


後記:

東京爵士喫茶啊。

會想著手這樣一個題材,其實是看到它的魅力。這是「私風景,更是「音風景

「東京、爵士、喫茶」三組詞包涵四種元素:旅遊、音樂、生活方式、音響空間。類似的當然還有名曲喫茶、古典喫茶這樣的場所——或者故弄玄虛點說——這樣的場域。當如此有特色的人文景觀化約為「咖啡+音響+爵士樂」或「飲品+音響+名曲名盤」的公式,生命力便將少了一個維度。

我希望這樣的聲音景觀能夠有更別緻的認識。

嗯,先不講「論述」這麼讓人傷腦筋的詞,去「認識」倒是很親切的。會對爵士喫茶這類型題材產生興趣的人,無論是愛旅遊、懂音樂、嗜音響,都得親身泡一回才能感受到箇中奧妙;雖然文字無法表述得很完整,但我想用以下幾段心得試著抓取那分奧妙。

要是單單介紹裡面的音響器材與我造訪時聽到的音樂,那絕對是打模糊仗。假設只是為了這兩種元素,其實爵士喫茶大可略過不提,真正會在意識留下印象的,其實是所有元素在「那個空間」裡面的媒合。值得玩味的點就在這裡,爵士喫茶的場景,不可避免地,得是個音響空間。

用音響空間與綜合感受來了解(同時要避免過於鑽牛角尖的心態),才能真正體會到每一家爵士喫茶的特質。音樂與音響如何在某個空間中藉由空氣振動傳達出「一個地方的氣質」?這才是趣味。樂聲的一切表現,都要考量到聲音與空間的媒合。反過來說,如果不確切體認到每間爵士喫茶都是特定的空間,那麼差異性將不復存在;如果少了這層關鍵述說、少了聲響方向的側寫,那麼每間爵士喫茶的心得就成了充滿可取代性的遊記。

而這一切都關乎店家的人文風采——主事者的音樂喜好、音響品味、空間整頓、飲品調配等等,都起到極大作用。總之,店家的「性格、氣質」雖然抽象,卻是核心。每間店家的門都是最具戲劇性的門,當你打開之後,就會發現原來各有一番景觀。若說「景觀」,那就代表這場所同時有「既固著又流動」的特質。

至於究竟是什麼東西在固著、什麼東西在流動,每個人的感受肯定不同,這也是值得親身走一遭的原因了。請別疏忽這個事實:聽覺體驗向來是人類深入一項文化的重要管道。