2017年3月30日

雜談.音頻變壓器 Audio Transformer

這次閒聊的對象是最近在把玩的音頻變壓器(也說音頻牛、緩衝牛)。有一位友人被毅德梁那台以西門子變壓器做的被動式前級毒到,然後他花了一筆費用,開始鑽研同類產品,我藉機聽了幾款,在此感謝這位朋友,也與讀者分享心得。以下提到的音頻變壓器是狹義的,我將範圍鎖定在數位訊源與放大電路之間的變壓器,也就是接在「唱盤或數類轉換器之後、放大電路之前」的級間變壓器。問題是,為什麼要在數位訊號轉成類比訊號後再追加這種「類比轉類比」的器材呢?


音頻變壓器這玩意兒

說起音頻變壓器,有人贊同、有人非議,不妨從基礎說起,您就能理解為什麼看法兩極。變壓器並非什麼高科技,它的機制就是電磁轉換,從十九世紀就有;在音頻傳輸方面,變壓器的應用包括RCA-XLR轉換、阻抗匹配、加上音控做成被動式前級等等。看起來這種變壓器果真是音響可以運用到的環節,但這與標題寫的「調音」又有何干?

由於變壓器的運作原理,它天生有頻寬限制,當訊號從初級側轉換到次級側後,極高頻噪訊會被濾除,因此適合用於類比訊號路徑的「緩衝」,作為所謂的「音質改善器」。需要注意的是,由於不同變壓器有不同特性,所以,雖說這種產品的美意是「音質改善」,實際上也難免生出各自獨特的「染色風味」,這也就是為什麼有些玩家會用,有些玩家則是敬而遠之。一方面端看用家的聽感喜好,一方面也要看系統走向是否與音頻變壓器帶出的聲音相互協調。在我自己的兩套二聲道系統與三部耳擴實驗起來,經過將近一個月的交叉比對,確實沒辦法打包票說「音頻變壓器、有加有保庇」,這東西能改變聽感,但其自身多少帶有聲音癖性,就像一般器材,必須仔細搭配,否則最常見的問題是高頻扭曲、破壞原本系統的平衡度,不可不慎。

有音響迷認為過去講的「管味、類比味」有可能是「牛味」,也就是類比訊號經過變壓器之後的音響質感,這推測不無可能,有一定水準的音頻變壓器就能把聲音變醇厚,而優秀的同類產品還兼顧圓潤、光澤、細密等耳朵會喜歡的特質。說來疑似真有幾分道理,否則Audio Note又何必在變壓器上煞費苦心?只不過,訊號經過變壓器到底是「有明顯改善」還是「改變大於改善」,兩者是有差距的。

這類產品一直都在

除了名門WE的變壓器廣受歡迎,還有很多專業的音頻變壓器製造者,像CarnhillHaufeJensenLundahlPeerlessSiemensSowterUTC……等,他們的用家不乏知名音響廠商。從以前就有這類音頻變壓器存在,譬如PhilipsStuder都曾將之應用在CD唱盤的類比輸出端,這說不定也是幾款經典老唱盤的好聲奧秘之一;這玩意兒不單單只是存在,對部份玩家而言,它甚至是補藥。但推敲起來,如果系統上只要加了音頻變壓器就能「清水變高湯」,那到底應不應該安心使用?這高湯的「質」又牽涉到哪些部份呢?

過去幾款有名的音頻變壓器,好比Luxman LT-1000Luxman MAG-1Marantz DLT-1Marantz LT-1Patridge TK-3952等,應用原理都一樣,差別在於變壓器箇中做法。

由重播的觀點來想,音樂訊號的電壓電流會變化,不變的是後端阻抗,那麼要「傳真」的變壓器,勢必得轉好轉滿,讓轉換前後的功率盡可能維持定值。可是真的這麼單純嗎?完整轉換電能只是起點,最直接影響聲音品質的關鍵大概是線圈材質、鐵芯材質、絕緣作法、繞線功夫,然而,音響迷都知道,若想追求好聲,天使與魔鬼總是在細節裡。

前面提到變壓器規格有頻寬限制的問題,其實大部分音頻變壓器的頻率響應,對一般音響系統來講都屬足夠,或許要考慮的反倒是伴隨著頻寬擴大而來的「高低頻段相位失真」。沒錯,音頻變壓器也有「頻率響應、相位失真、諧波失真、阻抗、增益」等規格要考慮;另外,純屬猜測,對於聲音很講究的廠家搞不好連「初級電感、次級電感、漏電感、寄生電容、機內配線、端子品牌、銲錫配方」這些參數都有紀錄比較,而且還當作最高機密噢,差點忘了還有一味,就是負載電阻,包括材質與電阻值,製作者揀選的負載電阻對音頻變壓器起的調聲作用不下於「線圈、鐵心、絕緣、繞法」等基本功。至於實際工序,我要誠實地招認自己不懂,這裡就不混淆視聽了。

再次提醒發燒友,這種東西有其好玩之處,但它確實是雙面刃;濾去噪訊以求得好音質的同時,它自身的零件與製程也替系統帶進了音染,端看您對「美麗的失真」接受程度究竟到哪裡。接著來說說近期聽過、印象不錯的音頻變壓器吧(西電的此類產品較為人知,討論也不少,我就不再拾人牙慧,這裡先提出兩個西電以外的牌子)。

圖例變壓器:G.E.C. DRG. 43082A TR. 48A C/1。購入音頻變壓器,自己做成音質改善器,既好玩又省錢,但請別忘了,機內配線與焊工一樣不容馬虎,務必慎選。

英國老貨GEC

先挑對古董變壓器出來說,為什麼要強調「古董」呢?因為在資深發燒友的觀念與經驗中,過往的音響黃金年代有很多東西都是以品質為優先考量,這個說法不見得人人同意(我自己也有幾分保留),但器材接觸得越多,越能體會這個觀點。在國內外網拍可以看到不少玩家自製品,都是拿古董變壓器來做音質改善器,相信是有群老饕特好此道。

在我聽過的幾款老變壓器中,GEC屬於價格平實者,而本質相當搶耳,因為個性鮮明,一派溫暖美聲,即使詢問度遜於許多同類產品,也值得一提。在不同系統上聽GEC變壓器,都能辨認出它有明顯失真,理由很簡單,人聲與樂器的輪廓銳利度都變得稍稍柔滑。可是它實在瑕不掩瑜,當我聽到平常熟悉的喇叭與耳機唱出更多人聲肉味,不得不對GEC的中頻渲染力豎起拇指,還真有一套。奇妙的是,這音頻變壓器在我二聲道系統的表現主要是使中頻變得濃郁,接上耳擴時,不僅有和煦恬適的中頻韻味,而且還多了透明感(接一般二聲道擴大機幾乎沒有這種感受),估計是耳擴前端的數位噪訊多了,而變壓器天生的頻寬限制發揮了濾波效用。

用二聲道系統再度檢驗,把GEC變壓器接上聽過幾天,確認了一件事:與其說全面改善,它更像是改變了原本系統的聲音質感,多了溫軟甜美,卻少了清爽與解析力。換過不同訊號線搭配,竟然都有非常近似的結果;不過它硬是能夠增添大提琴潤澤、人聲肉感、木管中氣,讓整體音質飄出芳醇感,同樣是難以忽略的優點。明知是失真,卻也不禁覺得這聲音聽了會回甘。

圖例變壓器:JT-11P-1HPCJensen Transformers有零售變壓器(在官網都列出規格供查詢),也有販售成品,有興趣者請參考www.jensen-transformers.com/home-theater

錄音室常客Jensen

至於當代的音頻變壓器,我舉Jensen Transformers當例子。他家有販售成品,也有單出變壓器供人購買、自行利用,這裡舉的是一款DIY作品。相對於GEC的調味,Jensen就顯得更貼近當代音響講究解析、清晰的聲音美學。

拿曾宇謙新片「夢幻樂章」來說,這張專輯至少有三項聽感細節不能錯過:「運弓錯落有致、擦弦與纖毛質感、美妙的揉弦效果」,而且曾的琴音有歌唱性,也帶有飽滿的張韌質感,上述這些演奏品質考驗音響的速度,也反映了一套系統的中高頻美感。相較於GEC凸出滑順圓融的一面,Jensen則唱出更多曾宇謙演奏時的俐落與紮實。如果喜歡精緻清楚的聲音,Jensen是務實預算下不錯的選擇,他家產品能進駐專業錄音室不是沒原因的。對了,這類染色較少的音頻變壓器有個缺點:倘若您原本的系統就偏向中性風格,加上沒有特殊韻味的音質改善器,很有可能是「無感」的。

GECJensen交叉測試,更容易聽出染色程度,同時也面臨調聲喜好的選擇,究竟要多點弦樂的黏滯還是要多點嘶嘶沙沙的木頭質地呢?難道只能二選一嗎?其實當然也有音頻變壓器是既帶有圓潤的類比味又依然細節解析力滿點,簡單講,那就是更好的變壓器,所以聲音更有質感、既美且真。只是說到底,賣音響產品的人也不笨,畢竟在商言商(把專業換成收入),有質感的音頻變壓器就是價格會更高。

關於試聽

由於這類產品有各自的韻味、對聲音的渲染程度不一,如果不確定從何聽起,就找張編制簡單的錄音吧!建議從演出人數少的錄音開始聽,主要是因為這能把注意力聚焦在主要樂手、歌手身上,能更有效幫助自己聽聽細節有哪些變化,如果有一款音頻變壓器讓您覺得耐聽、甚至內心起了共鳴,那大抵就是合理的方向。倘若您喜愛用大編制測試,請優先注意音場寬深是否壓縮、動態起伏有無扼住。

我認為用女聲與弦樂測試音頻變壓器帶來的質感變化應屬允宜,這裡就提兩個最近自己常用的測試片段,都是法國作曲家的室內樂:「德布西小提琴奏鳴曲」的第二樂章與「法朗克小提琴奏鳴曲」的第三樂章。聆聽重點包括小提琴的高音密實感與不同音域的音色寫實度,還有鋼琴鋪陳的氛圍與音色通透度。好的音頻變壓器不應該把錄音中的活生感給拖垮,鋼琴觸鍵應當清脆飄逸的時候,就不能聽起來溫吞怠慢,小提琴唱歌該有木質纖維的時候,就不應該聽起來一味滑順內斂。

一併推薦演錄俱佳的版本如下(精彩的歷史錄音有機會再說)。先講德布西的小提琴奏鳴曲,David AbelMirijam Contzen、姜東錫(Dong-Suk Kang)、竹澤恭子(Kyoko Takezawa)等人的詮釋值得再三品味;法朗克的小提琴奏鳴曲除了純淨無暇的Kaja Danczowska,也別忘了熱情多彩的Renaud Capuçon


AbelSteinberg將布拉姆斯與德布西詮釋得穩妥熨貼,錄音更是成就非凡:小提琴真實活生、質感精純細膩,鋼琴則晶瑩剔透、觸鍵彈性飽滿,誠然頂級示範。(Wilson Audiophile WCD-8722
竹澤恭子雖然在國際大廠發片極少,但這份德布西與拉威爾的演出兼具活力與瑰麗,是一流的演奏,值得反覆聆聽。她弓法精湛、運指嚴謹,小提琴音樂愛好者請勿錯過。(RCA 09026 61386 2
用「純淨無暇、靈氣逼人」來形容Danczowska的琴音絕不為過,聽她與Zimerman的合作,不只法朗克奏鳴曲夠經典,齊瑪諾夫斯基作品的詮釋之美,一樣難以企及。(DG 431 469-2

改善,抑或改變?

當今市面上也有利用真空管作緩衝的音質改善器,無論哪一種作法,都是旨在利用不同元件的特性去除數位噪訊,然而補料、好管都往裡面灌,就一定會給出您預想的「類比味」嗎?那可未必。縱然市面上產品都有各自的調聲成就、用戶端的搭配與聽感嗜好也大異其趣,這類產品對於音質、音色都有所影響,關係甚大,燒友不可不知,畢竟醇厚與肥厚只有一線之隔,濃郁與濃膩也只有一字之差。

玩音頻變壓器的時候,好好拿捏「改善」與「改變」的份際是最難的,就我所知,還沒有什麼百搭的使用方式,只能不斷嘗試。哪家的音頻變壓器最合自己的系統呢?究竟要用哪一對訊號線把最後一口氣提上來呢?這些搭配趣味都得花時間摸索。最要命的是,目前我嘗試過的變壓器全部都對線材很敏感,輸入端與輸出端的線材只要一對調,就會聽見不同的細緻度,玩起來真的很要命。不僅如此,還有更折騰人的,這種產品也可以「串接」,有時候試著串兩台竟然更好聽,但是串接級間變壓器,意味著要處理更多訊號線的排列組合,光用想的頭就開始痛了……

如果能先了解自己的調聲方向,音頻變壓器的角色會更有意義。如果用上了音頻變壓器能夠向您心目中的理想重播境界更靠近一步,那並不用過度擔心「失真」的問題,相對地,如果音頻變壓器讓您覺得加料太多,那就得審慎評估了。

Luxman有兩款採用超玻莫合金的音質改善器,據說規格都一樣,只是圖中這款LT-1000做成家用版外觀,而另一款MAG-1是車用的。比起粗製濫造的變壓器,LT-1000顯然更有掌控大編制、大場面的能耐,值得預算充足者一試。

「追求高傳真」的另一種解讀

有興趣嘗試音頻變壓器的發燒友可以想想看,自己心儀的究竟是怎麼樣的音響美學,首先不妨問問自己對於「追求高傳真」的看法是什麼。講起追求高傳真、還原現場,意思好像是那麼地理所當然,有需要再解讀嗎?如果大家都希望音響能夠「不斷降低失真」,是不是可以反過來說明什麼?

就我想法而言,「失真沒有最低、只有更低」恰好證明了聆聽者註定在失真的環境中努力。就算這論調看起來有點悲觀,實際上我依舊認為它是發燒友必須面對的現實,因為唯有面對這個現實,所謂的「音響美學」才有萌發的空間。當我們在自己的聆聽空間播放音樂,無異於塑造了另種「現場」,可是我們並沒有參與錄音過程,要怎麼善用手邊器材把音樂妥善地重播出來呢?

真與美不是對立的選項,而是並行的軸線,不需要用二分法去看待音響系統,只不過每個人的聆聽習慣不同、預算不同、對音響琢磨的重點不同,於是最後會有不同的器材搭配、調聲喜好,衍生出自己一套音響美學。

Simon Frith從社會觀察的角度描述了音樂重播,他認為在自己的聆聽空間播放音樂不啻是塑造了另一種「現場」;對發燒友來說,這個觀點別有意義,如果繞口點講,發燒友追求的境地甚至暗合了超現實主義的一個面向。

超現實主義不是單純的怪誕或者一味的非理性訴求,而是以再造景況覆蓋現實的另類心理寫實,有其積極的一面。(「超」的語意解釋很重要,循其本,SurréalismeSur-可作「超出、置於其上」解,用這個觀點對應達利、馬格利特、基里科、德爾沃、卡林頓,亦有收穫。)

又扯遠了…最後總結一下。

如果您從來沒接觸過音頻變壓器,有兩種切入方式:第一種,從喜歡的音樂種類來著手,第二種,換個角度,從「調聲」來著眼。舉幾個例子,先說從音樂種類切入。

嗜爵士樂(器樂為主):請先試聽Waiting Audio(等待經典)復刻的西電無源前級,後端如果採管機搭配號角或類號角喇叭尤佳。

嗜爵士樂(人聲為主):欲凸出人聲韻味,GEC音頻變壓器是物美價廉好選擇;想要平均強化人聲與樂器的活生感,則一樣推薦Waiting Audio的西電無源前級;又,GECWaiting Audio的音頻變壓器都建議嘗試用西電訊號線調音的效果。

嗜古典樂:Luxman LT-1000(或Mag-1)頗為合拍,若要入門等級的價格,Jensen系列可以一試。

嗜各式歷史錄音:不妨先試聽GEC音頻變壓器,可收非常醇美耐聽的效果,然而訊號線則需要多方嘗試。

什麼都聽:請將毅德牛毅德無源前級、Luxman LT-1000Mag-1)、Marantz DLT-1列入考量,預算有限者不妨從Jensen音頻變壓器開始試聽。

如果要調聲的話…

需要點出透明:Siemens音頻變壓器
需要唱出密度:Luxman LT-1000 / Luxman MAG-1
需要唱出牽絲GEC音頻變壓器
需要帶潤澤;Waiting Audio的西電無源前級

PS. 如果是預算無限的朋友,前文提到的老牌(例如Patridge等)有價值不斐的音頻變壓器,說不定效果更精彩,只可惜無緣得聽,無法給予實質建議,見笑了。

文末轉貼不具名資深評論員的筆記:

變壓器(Transformer過去稱為Repeating Coil,乃是顧及構造與功能的稱呼,同樣合理),除了升降電壓的功能之外,也可以用來當作級間緩衝,如果輸入端(初級側)與輸出端(次級側)的電壓相同,就是當作緩衝功能的級間變壓器。

變壓器的結構很簡單,就是鐵芯(導磁體)加線圈,但要做得好,各家有各家的訣竅;如果沒有鐵芯,只有線圈,就是電感,所以變壓器會有如同電感一樣的「低通濾波」特性。

一個變壓器也可以有多組抽頭,提供不同的電壓。音響器材上除了電源部分必須用到電源變壓器,還有真空管機用的輸出變壓器、MC唱頭為了用來匹配阻抗的唱頭升壓器、放大電路的輸入變壓器、作緩衝的級間變壓器等等。

變壓器原理是電磁感應,電流通過初級側線圈,經過鐵芯感應,傳到次級側線圈,達到升壓、降壓的目的;問題是這樣的做法效率很低,因為除了磁能轉換耗損,能量也會轉成熱能(造成密集線圈散熱困難)與動能(帶來振動影響),如何提升變壓器效率、降低負面影響,就是各變壓器廠的絕活了。

除了鐵芯與線圈的材料、鐵芯的絕緣、漆包線的絕緣等要素,鐵芯的形狀與繞製的過程與手法同樣關鍵。過熱的變壓器有可能會達到居禮溫度而失效。還有鐵芯會有「磁飽和」與「頻寬限制」等問題。

為了對抗大塊金屬傳導時會產生的渦流(Eddy Current)問題,變壓器鐵芯多採用「片狀多層堆疊」(Laminated)的方式製作,另一種音響常用的電源變壓器則是「環形」(Toroidal)作法。

2017年3月23日

測試.Win 10 - foobar2000 - DSD

以Windows 10設定foobar2000的DSD播放,只要八個步驟如下;
設完之後,一般PCM檔不但同樣能正常播放,音質也「疑似」有提昇,值得一試。

1.
到 https://sourceforge.net/projects/sacddecoder/files/?source=navbar
點 foo_dsd_asio,下載ASIOProxyInstall-0.9.4.zip
點 foo_input_sacd,下載foo_input_sacd-1.0.6.zip(居然還有XP版,貼心,請勿點錯。)


2.
解壓縮ASIOProxyInstall-0.9.4.zip,然後安裝ASIOProxyInstall-0.9.4

3.
把foo_input_sacd-1.0.6解壓縮,全丟到一個資料夾中,執行其中的foo_input_sacd。

PS. 如不能直接執行,請打開foobar2000,按ctrl+p進入設定,到Components分頁,
從右下角的Install找到剛開的資料夾,點選foo_input_sacd;記得按Apply,完成安裝。


4.
http://www.foobar2000.org/components/view/foo_input_dsdiff
http://www.foobar2000.org/components/view/foo_out_asio

從foobar2000官網下載ASIO support與DSDIFF Decoder。
安裝foo_out_asio與foo_input_dsdiff,執行方式如上。

PS. 有可能需要移除原本foobar2000\components資料夾裡的foo_input_dsdiff,再安裝新版的foo_input_dsdiff。

5.
從Output分頁,將Device設在DSD:ASIO:foo_dsd_asio


6.
從Output底下的ASIO分頁,點選foo_dsd_asio進入設定。


7.
ASIO Device選自己的USB DAC/DDC或音效卡。如果都沒有,就是不支援,白搞了。
(DSD Mode有DoP/DSD兩種模式,一般可以解24/176.4的應該至少都能過DoP。)

※如果發現這下拉選單完全空白,試著回到前一步,把「Use 64-bit ASIO drivers」取消勾選看看,也許音效卡就會出現。


8.
到SACD分頁,選定Output Mode,收工試聽。
※這裡有個奇怪的地方要注意。請先把「Output Mode」改成PCM,
並把PCM Samplerate設在176400(或以上),再把「Output Mode」改回DSD。


PS.
最後,另個設定不妨一併改看看。



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※常見疑難排解
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※如果您的DAC解析度有支援到24/192以上,但依照前述方式設定完成後無法播放,首先考慮三種可能:第六步驟出錯、第八步驟出錯、第六跟第八步驟都出錯。

※先測試第六步驟:
把「Use 64-bit ASIO drivers」取消勾選,試播看看。如還是不行,請回復到原先設定。

※接著測試第八步驟:
把「Output Mode」改成PCM,雖說設定DSD最後用PCM輸出顯得詭異,但不失為一個解決的機會,而且還是可能比原本的PCM好聽…當然,建議設在DSD輸出較合情理。

※假設以上兩種單獨解決方式依舊失敗(並已排除Buffer length出狀況的可能性),就只好把第六步驟的「Use 64-bit ASIO drivers」取消勾選,並同時把第八步驟的「Output Mode」改成PCM。

※要是都還沒辦法解決,就看看視窗跳出的錯誤訊息究竟是什麼問題,再對症下藥吧!(通常是硬體支援程度的問題,例如我碰過一台DAC,可以直接解DSD64、DSD128,但是DSD256必須把輸出改成PCM才能播放,相當微妙…)

※最最最差的狀況下,還有一種「硬解」,就是利用DSP強渡關山,突破硬體支援度與原始檔案解析度的隔閡。安裝SoX Resampler後(設置請參考這裡),打開它,設在硬體支援的解析度,再回頭測試第六步驟與第八步驟…除非必要,否則實在不建議這種解法。

2017年3月20日

雜談.好久沒有這麼碎唸了

二十年前住過汐止一陣子,印象中那時氣候比現在多雨潮濕。然而,一年之中難得有幾個接近滿月的夜晚,在小雨之後有風徐徐走過,地面乾得快——趁著空氣微潤怡人,坐在巷口看月亮光線充足得直接貼上柏油路,好像空氣變得比想像中更透明,這種景況總讓心裡有種異樣的舒暢。

EL84

配對過的Siemens EL84不難找,價格大部分也是挺友善的。如果是NOS,一對落在約100150美元的價位帶;如果是有使用過的,依品相而定,大概一對落在70120美元之間。聽過後,必須說聲音讓我喜出望外,沒想到這種價位可以得到這種聲音的管子,正因為原本不期不待,聽到的瞬間,差點有一條龍從我天靈蓋衝出去(欸欸這是誇飾法)

它最特別的地方就是漂亮的音色中帶有一種難以描述的、微微的柔軟氣韻,曼妙動人卻同時通透平衡,以這價格來說,實在是呈現出極為微妙的均勻感。全頻段滑順有潤澤,飽滿中不失細膩。按我的想法,會說它高頻綿柔、中頻居正、低頻穩健,不過「高音甜、中音準、低音沉」是更好的寫照。

二十年前住過汐止一陣子,印象中那時氣候比現在多雨潮濕。然而,一年之中難得有幾個接近滿月的夜晚,在小雨之後有風徐徐走過,地面乾得快——趁著空氣微潤怡人,坐在巷口看月亮光線充足得直接貼上柏油路,好像空氣變得比想像中更透明,這種景況總讓心裡有種異樣的舒暢。這EL84的潤澤讓我想起那種感受。

突然想趁機總結一下最近聽到的好東西,反正短期內先不玩音響了。

Acrotec 6N-S1051喇叭線。

該說不愧是Acrotec嗎?這家高純度6N銅的魅力不知實際上侵蝕了多少歐美高價線材與高純度銅線的市場。Acrotec 6N-S1051細緻、開闊、淨、清新、有超多細節,竟然讓大部分的樂器和人聲聽起來都又甜又飄逸,甚至有明顯的牽絲,綿密十足。現在切售線行情不知道怎麼樣。

Melltone MTSX-225喇叭線。

這名字估計也沉寂頗久,現況不甚清楚,不知道以前有沒有在DIY界紅過(說起它的母公司,在台灣應該是無人不知無人不曉,Melltone背後是日立Hitachi)。

前面那句話括號內容比正文長。大概就是寫論文時一個不小心…註腳就跨到第三頁的概念。

Melltone MTSX-225Acrotec 6N-S1051形成對比,密度感極強,十分飽滿有力,聽什麼都雄壯澎湃,就算透視感不夠強烈,但洶湧的能量感有高階線材的感受,結像效果亦非常好。

綜合來說,Acrotec美妙討喜,可是實際點講,Acrotec個性搶耳,挑系統也挑玩家,Melltone則比較易於搭配,我猜可能比較好應付各種癖性的系統,在平價系統上應該都能發揮優勢,只是現在應該買不到Melltone的切售了?(其實就價格與聲音個性來說,也不用麻煩去找Melltone,買老田的無名或者亞伯拉罕就好了嘛。)

12AX7

要便宜又要CP值高,如先前推薦:AmperexToshiba。打算進階點的話需有心理準備,不是價錢的問題,而是要衡量自己聽音響的口味,譬如價位稍高一些的Tesla ECC803S,聲底均衡,不偏不倚,音響性優良,容易搭配,表現穩定;問題是可能中頻音染偏少,高頻也不那麼直白明瞭,換句話說,就是升級真空管得注意管機的活生感與音色變化,而不是偏執於「某種管味」。

USB線。

好陣子沒聽到令人振奮的線材,一直以來用Wireworld的中階USB線材,這一旦熟化充足,已經非常具有參考價值。除了前年NeotechNEUB-1020這條線CP值很高,我心中還是時時惦記超高階的Vertere Pulse HB(這多種金屬混絞的Vertere線是我聽過最喜歡的USB線,但實在無法負擔)。

真的是好陣子沒聽到特別心動的USB線了。

直到朋友借了我一條Acoustic ReviveUSB-1.0PLS,完全以音質取勝,解析度也很高,分離度與層次感極妥。不過目前聽起來,低頻豐滿度、樂團規模感還不夠雄厚,無法肯定是熟化問題還是調音取捨,需再觀察。但除了低頻表現,其餘部份都很令人滿意,尤其是音質。乾淨、安穩、溫柔、纖細,非常具備高階線材風範。

西電訊號線。

之前寫過一對西電訊號線,中頻濃郁、肉感足、聽感鬆軟、獨唱獨奏聚焦能力好;線芯取自WE 77 A RET,焊錫用Nassau AT-7241

然後還有老婆(大人)從日本帶回來的西電線。線芯取自軍規的大型變壓器D-79730 INP,年代約略在19101920年之間。聲音本來就很甜,請樂音林桑換過銲錫,晶瑩剔透的鋼琴高音觸鍵更迷人,樂團的動態也略見提升。賣家說這對訊號線的正極使用上述西電變壓器的一次側線材(黑色細漆包線),負極使用二次側線材(二重絹卷里茲線)。我的疑問是:原來西電古早變壓器一次側跟二次側用不同的作法啊?不知道是不是常態。

那個,歐陸老喇叭。

德律風根的老喇叭聽起來很吸引人對吧?但應該得多加注意箱體與單體型號。即便使用Alnico磁鐵讓喇叭音質動人,碰上扁平侷限的箱體,整體平衡度還是很難調整,要是盲測,說不定很快就出局。講起歐陸老喇叭,我倒是非常喜歡毫無行情可言的Philips Legend 1,又便宜又好搭,音質一般,但頻段分佈很合理,靠牆也好擺。

然後,調音道具。

Acoustic Revive QR-8,我對這類看似玄奇的調音道具總是保持懷疑,而且也提醒自己必須時時保持疑問,但不能預設立場。因為乍看不科學(或無法理解)就驟下定論,才是真正不科學的思維吧…?

越是懷疑,越應該親耳驗證。QR-8實測起來,擺在插座、器材端子上,效果還真無感,但放在器材內部的變壓器、唱盤上方、喇叭箱體(可以貼的地方很多)就有效,而且比想像中容易聽見變化。放在變壓器上可以增加安穩感,貼在唱盤與喇叭箱體,則是聲音飽滿、音場寬深略增、結像更形紮實。

耳擴一部,Perreaux SXH2,熟化中,認真聽完再補上心得。

啊,還要另起一篇講音頻變壓器,修繕中。

最後提張SignumCD。說錄音版本如過江之鯽的曲目,韋瓦第那四季當之無愧,光是近三十年來的古樂錄音就一海票。Debretzeni這詮釋間接揭示了韋瓦第怎麼料理樂器而成器樂,直接收下,不囉唆了(這封面有巧思,藏在左下角樹枝裡,放大才看得見,哈)。


一言.H. Dreyfus

Dreyfus的演奏不說話,也都把話說盡了;有些苦與淚,並不是現代鋼琴說不出來,只是在古樂器的鍵盤上,有那些躓礙,與那些枯蒼。

2017年3月17日

版本.Haydn Symphony No. 45

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2017年3月3日

管機.日系真空管耳擴

這回來閒聊「冷門」的日本製真空管耳擴。

一件器材之所以冷門,有可能是因為聲音不好所以沒話題,但也有可能是廠商收攤了導致產品沒推廣開,或者該產品原本就限量生產加上發行通路少…碎唸一堆,重點只有一句:器材就算冷門,也有可能出好聲。以下介紹的二部器材各有千秋,共通點是市場上幾乎找不到,中文討論更是稀少,所以在此拋磚引玉,提供聽感給玩家們參考。話說在前頭,這回講真空管耳擴,但請別先預設是不是有所謂的「管味」,兩部耳擴的聲音風格天差地遠,光看外觀跟價格肯定是不準的。

對了,這次測試的訊源是搭配Technics SL-P70,聲音走向約莫是素雅質樸中帶點淡麗,空間感表現中上,調音也很容易抓方向,搭配入門耳擴可收不錯的效果,而且它讀碟超快,用起來很是順手;參考耳機則是一直以來的Hifiman HE-560


Tokyo Sound Valve-X PB

Tokyo Sound在三年前已經歇業,是日本當地耳機玩家都不陌生的牌子。Tokyo Sound本社旗下有GuyatoneREXER兩大專業品牌,家用則以真空管擴大機為主打。他家的Valve-X SE這款低價入門耳擴相當有名,然而「Valve-X PB」這個型號就非常冷門,因為是限量款,據說當年只生產一百台,不知實際情形究竟如何。Tokyo Sound Valve-X是原始模型,後來出了SE款與LB款,還有本次介紹的PBPremium Black)款,每次改款聲音都略有差別,我並未仔細聽過SE款,不過這PB款令人印象深刻,值得一提。

先說基本規格,內中用上二只JJ ECC82真空管,輸出標示650mW,對應的耳機阻抗有三段可調(10-50歐姆、50-200歐姆、200歐姆以上),大致來說,對付一般的動圈耳機算是頗有能耐。讓我比較質疑的是頻率響應,雖然資料上寫10-80kHz,然而聽起來像是一般規格,兩端延伸持平,沒有令人特別驚喜的感受。話說回來,這款耳擴特別的不在解析力與高低頻出彩,而是它的獨特音色。嗯,說得明白點,就是「無所不在的好聽音染」。

如果您認為真空管就該是暖調柔軟的走向,那麼這台Tokyo Sound Valve-X PB肯定會直接打到您心坎底。它就是刻板印象中那種暖調柔軟,也確實有會讓人融化的美妙音染,音色調配高明,明知道聲音是不真實的,卻還如此動聽,可說具備獨特的說服力。

從骨子裡瀰漫開來的暖味

再細聽,原來光是愉悅的音染還不足以說服人,其音質細密的程度簡直就像是把音樂訊號中的粗礪毛邊都磨掉了,這種入門價格的耳擴竟然聽得見這種調音功夫,令人訝異。此綿密沉穩的聲底搶耳,即便只是搭上入門DAC、入門耳機,也可以把常見的剛硬聲音磨去大半,這討好耳朵的調音路線能夠立即給入門玩家強烈的升級感。

Valve-X PB聽人聲自然適合,任意抓一片Jamie Cullum或者Elly Ameling都能聽到水潤潤的聲音,無論男女歌聲或者伴奏都寬厚濃郁,聽起來非常放鬆,是從骨子裡瀰漫開來的一股暖味。

對數位流耳機玩家來說,如果有台不錯的一體機,輸出品質優秀(例如Grace Design M920或者Mytek Manhattan等等),當然是再好不過,但那樣的器材往往所費不貲,所以「找堪用的DAC配上調音明確的耳擴」也是一種有效的搭配手段。我猜這款耳擴就是在這種環境下催生的產物,只要前端表現別太差,它都能唱出一定的水準。在中小編制時,Valve-X PB對全頻段的控制相對地游刃有餘,核心的中頻段柔和內斂,形體適中,雖然軟調,卻沒什麼多餘的贅肉,相信耳機玩家會對這款耳擴的親和力感到意外。

正視Valve-X PB的弱點…?

不過,用Valve-X PB聽大編制就有個問題,音場不夠開闊,且不夠立體,解析力有限,兩端延伸並不像規格標示的那麼漂亮,唱管弦樂稍微悶了些。要測試耳擴的大編制駕馭能力,用布魯克納、馬勒、蕭士塔高維契的交響曲都不錯,不過這部耳擴沒辦法表現出規模感,連貝多芬寫給弦樂的齊奏片段都沒辦法唱得十分淋漓暢快,比起現在大多數的晶體機,Valve-X PB顯得力有未逮;還有,這部耳擴的動態也是吃虧的地方,莫非設計者是下了一切功夫要磨掉刺激感?大動態的地方老讓我覺得施展不開,不過,看在它日幣約六萬元的售價上,過度苛求好像也太為難它了。

另外,用這部耳擴聽不同版本的拉威爾與德布西鋼琴獨奏曲目,可以明顯感受到「音色過於集中、統一、相似」,意思就是極不中性,沒辦法明確唱出不同的鋼琴音色、不同的和聲光影,這是很可惜的地方,對於挑剔的樂迷來說,這部耳擴的優點也是它的缺點,音色柔美,卻失之精準。

換過不同的線材與調音道具,整體說來,它的弱點仍然無法解決。就我個人測試心得,大概只有中低頻的層次感可以藉著更換電源線得到顯著改善(例如Wireworld Aurora 7Luxman JPA-15000)。假使刻意挑「線條刻劃鮮明」的電源線、訊號線來搭,只怕不能呈現這台耳擴最圓潤寬鬆的一面,這點見仁見智,無論如何,請用家珍惜這部耳擴的音質音色成就,在線材配對上,我認為以「音質、細膩度」為著眼點最合適,如果能再強化點透明感則更好。

如果您有機會接觸到Tokyo Sound的耳擴,試聽時間又有限,個人建議初步的試聽重點如下:人聲音質、人聲與伴奏的對比效果、鋼琴的音色營造、弦樂群的黏滯程度。相信聽過這幾項,就會知道這部耳擴究竟合不合胃口了。

Tri VP-Head

第二部要介紹的真空管耳擴是Tri出的套件,型號是VP-HeadTri其實就是現在日本常見的管機品牌Triode,當年還叫做Tri的時候有出過幾個套件供DIY玩家把玩。這個廠牌素來不以耳擴聞名,二十年前的耳擴套件自然更乏人問津,目前VP-Head的二手價格通常落在台幣四位數。(如果以上資訊有誤,請資深玩家不吝指導。)這部耳擴用的真空管是一只12AX7A與一對EL846BQ5),我從前一手用家接收這器材時,覺得納悶,因為附上的12AX7A竟然完全沒有製造商資訊可尋,貌似當年推出的套件就是這樣。

聽了一陣子,認真覺得VP-Head的素質很不錯,靈動快速,是我喜歡的個性,但始終稍嫌不夠耐聽,音樂線條的末尾總有點毛毛躁躁的。另外,中頻高頻表現都頗有水準,但低頻沉潛不順、鋼琴低音部份的彈性表現不佳,碰上低音域多些的樂段,聽起來就是少了平衡感,解析力亦略欠。

也不知道是不是心理作用,老覺得那「來路不明」的12AX7A是元兇,索性發狠弄了幾根聲音大異其趣的12AX7A來換管試試。好吧,我的結論是,換管換音色的招數,在VP-Head身上「絕對要試」,因為只要換上合宜的12AX7A,它的身價不只三級跳,而且聲音保證讓人無法回頭。在合理的價位帶中,我推薦AmperexToshiba12AX7AVP-Head換上對味的管子後,真實活潑的聽感說明了「真空管味絕不會是一味的溫軟暈黃」。

必須換管!解開封印!

先推薦Amperex12AX7A,一換上它,健美圓融的中頻段聽起爵士樂簡直一流,從Big Band聽到FunkFusion,全都好聽,且耐聽,既保有原先的速度感,又多了光澤、飽滿、厚度、彈力;從Bill EvansJimmy SmithHerbie HancockHiromi Uehara,一張換過一張,猶如上癮一般停不下來(真是加班良伴)。不料低價耳擴只要換對管,竟然也有如斯魔力,至於古典樂的表現,一樣有韻有致,稍後再提。總之,換過12AX7A,一切都對了,立刻解開這部耳擴的封印。全頻段的量感紮實、音色亮暗分明、動態與規模感紛紛到位,原來VP-Head實力驚人,可以把音樂進行中時而細緻時而凝鍊的段落唱好,不換管就對不起它了。

再換上Toshiba12AX7A呢?除了剛開聲那個禮拜偶見高頻薄刺,煲足之後是徹底另番光景:它給不出洪水猛獸般的凶狠澎湃,卻有難以言喻的清爽透亮,完全以纖細質感取勝,透明感與高頻密度是其強項,好似有讓音樂變新鮮的魔法。

目前看來,Toshiba管還未被大肆炒作,所以在市場上NOS管也大多不貴,值得一試。

過去我極少在刊出的文章中提及CD的「版位」問題,因為對我個人而言,聽不同版本的詮釋方式得到的樂趣多於聆聽比較同一份錄音的不同版位,但是這耳擴讓我破例,忍不住要大讚一聲,所謂的西德版果真有其魅力!這入門耳擴不到萬元的價格,卻能釋放舊版CD的美妙,始料未及。換管之後,開闊的聲音,讓人聽得蕩漾不已,明明同樣是16/44.1的規格,卻比後來的片子更接近高解析格式的安定感、自然感。聽過幾張齊瑪曼的獨奏錄音,飽實的鋼琴美聲直直把我拽入音樂裡頭,自不待言;再聽幾張朱里尼的老片,無論是與芝加哥愛樂、洛杉磯愛樂還是與柏林愛樂合作的錄音,從耳機中傳來大片大片的弦樂份量,安穩厚實的雄渾聽感也相當使人感銘。至於AmperexToshiba12AX7A聽感對比頗有樂趣,最後再述一段(以下簡稱A.T.)。

比較兩只12AX7A

用木管演奏的樂段可以很容易聽出這兩只真空管的音色差異,先舉柴可夫斯基「第一號鋼琴協奏曲」第二樂章開頭的長笛主題為例(這裡請出飛利浦名盤PHILIPS 446 673-2),兩只管子的高頻質地明顯不同,A.讓長笛聽起來比較渾圓、溶於樂團聲響中,T.讓長笛浮出,與弦樂多些映襯。聽James Galway吹的法朗克與藍乃克奏鳴曲(BMG 09026 61615 2,太座送的禮物)更有感覺,明明Galway的長笛音色是同樣地高貴,A.T.呈現出的光澤感就是有微妙的差異,前者替長笛抹上曼妙氣韻、後者再添素雅清靈;配合不同的耳機,玩家可以調出自己最愛的聲音。

再拿曾宇謙的DG專輯當例子,論起弦樂歌唱性,A.T.多了一點連續飽滿,T.卻比A.多了一絲擦弦質感;這樣的聽感反映在人聲上,不妨請出E. Ameling的錄音見真章,同樣是芝蘭芬芳,T.的歌聲比較直白酣暢,A.的詮釋則像是她多用一分胸腔共鳴。貝斯的樂段也可以拿來測試,想要讓Esperanza Spalding的演奏聽起來更俐落、更有力地收束,T.是好選擇,如果想讓貝斯的餘韻多點發酵空間,那麼用A.就很恰當。

硬要再多點區別的話,A.對銅管、大編制等的描繪加分較多,相對地,T.則對木管、提琴獨奏有提味作用。任選一張莫札特的法國號協奏曲,A.毫不費力就能彰顯音樂中流暢討喜的特質;要想正襟危坐鑽研巴哈的無伴奏大小提琴曲目,T.可以將音符明晰交待出來,讓人把細節聽個水落石出。

綜合來說,Amperex 12AX7A的聽感呈現很強的連續性,換句話說,能把旋律線條給翩翩唱出,樂句流轉間不失溫度,音樂性不俗,無論強音弱音,餘韻都更見綿延,音樂犀利處,幾無銳利硬氣,可謂之斯文。至於Toshiba 12AX7A則是墨外飛白勁頭甚佳,肉感少了一絲,但直來直往,稜角刻劃明白,聲部之間條理分明,加上音質乾淨清新,帶點鑑聽風味,整體論之,同樣令人欣喜。所謂「濃欲其活,淡欲其華」,拿來作為二只不同氣質真空管的對照,也有那麼點樣子。

比較完真空管,最後回頭看Tokyo Sound Valve-X PBTri VP-Head的總結;用喇叭個性來譬喻的話,Tokyo Sound Valve-X PB讓人想起Sonus Faber的濃稠質感,而Tri VP-Head有點TAD的味道,甜爽的滋味會不斷躍動起來,兩者都有很好的品味。

報告至此告一段落,總歸來說都是特色鮮明、聲音表現好的中古產品,以CP值來說,無甚可挑剔處。雖然兩部耳擴的價格很適合社會新鮮人甚至學生打工族,不過實在罕見,就算網路上找到賣家出售,大概也無法試聽。要是有機會試聽,您可得好好猶豫一下。 


PS. 如果您是剛入門的朋友,我還是碎唸、嘮叨、囉唆、奉勸一句,很多日系中古產品雖然相對划算,但不見得適合您。一方面是日本當地的音響產品都設定在100V(管機比晶體機更要注意使用電壓才能延長壽命),二方面是海外中古品難免有保固、維修等疑慮;當您在網路上陷入器材抉擇的難關時,請務必多方考量實際使用可能碰到的問題,切莫因為價格漂亮就一時衝動。