2015年4月30日

Tuma plays Bach BWV. 772-805

這張封面饒富興味,顏色調配得好,美編設計有品味不說,構圖中央的視覺巧思令人激賞:那到底是筆記的皺摺還是一部鍵琴樂器?光衝著這封面,都讓人充滿購買欲望!

獨奏:Jaroslav Tůma
錄音時間:19969
錄音地點:Roštejn Castle,
錄音:Boris KobrleTomáš Zikmund
製作:Studio MuzaVítězslav Janda
翼琴:F. Vyhnálek 1996年製,仿J. Schiedmayer 1789年款
定音:A=415 Hz,調律Kirnberger III
編號:Arta F10076
(國內暫無代理,請上www.arta.cz購買


原本還在想這個月有沒有夠特別的貨色介紹給讀者,殊不知好友在臉書上論及一位捷克鍵盤演奏家,Jaroslav Tuma,竟然成了我破財的源頭。當時朋友只是單純提到Tuma演奏的巴哈「平均律」極佳,我心血來潮一查,啊,該錄音已然絕版雖然可惜聽不到,但總是省下一筆預算;結果,怪自己手癢,進而查了發行該錄音的公司Arta」?它是個捷克廠牌,但之前沒接觸過,看起來是錄音廠牌,也是發行通路,類似Harmonia Mundi

用新台幣「譴責」Arta
接著我在Arta原廠官網查找,發現生於1956年的Jaroslav Tuma乃一名鍵盤聖手也!他錄過管風琴,還有翼琴、大鍵琴等古樂器,許多錄音都有30秒試聽,從官網釋出的片段聽來,此君於鍵盤控制可謂十分拿手,更驚人的是,試聽片段竟然就能聽出錄音效果立體飽滿,試聽了Tuma演奏的巴哈「創意曲」,一時情難自已,忍不住便刷了下去!整張專輯還只要新台幣二百餘元,哎,真是值得。在此順道譴責Arta官網,購買流程太過簡易,會讓人荷包不小心破洞,可惡!購買前只要註冊免費帳號即可,若購買數位檔案則完全沒有海外貨運的問題,而且不乏低價位又錄得好的專輯,您怎能不好好尋寶一回?

盡顯「機械運作」之美
回到專輯本身來講。巴哈的音樂存在一種「機械運作」之美,整套「創意曲」中表露無遺,曲子不用長,但音樂要發展得好可不簡單,就作曲角度而言,聲部進行的編排就是種理智的機械運作。而Tuma這份錄音有幾個特點顯現出不同層次的機械運作之美。

首先是雙手處理的聲部擁有不同的音色,聽者甚至可以感受到粗弦與細弦的粗細對比,音色變化很鮮明,有時纖細如揚琴、有時帶筋如低音提琴,豐富的音色組合讓Tuma的手部運動彷彿雙眼可見,您會辨識出錄音中的鍵盤樂器實體感。再者,其演奏速度充滿自己的見解,Tuma在某幾曲呈現的快慢與多數版本不同,但有一個原則,就是細微的運音與對位線條皆能清晰呈現,這些特質需要良好的錄音才能捕捉,而Arta做到了。有了好錄音助陣,這份「創意曲」還會讓您聽見Tuma在演奏翼琴時,手指按下琴鍵產生的層層泛音,發燒友更會在充滿彈性的低音鍵與充滿光澤的音色之外,聽見翼琴構造嗄嗄作響的機械運作「雜音」。整張專輯的真實感與音樂性,就是從這些細節建構出來的。 

來自捷克的鍵盤獨行俠
聽完Tuma演奏的巴哈「創意曲」,不得不嘆口氣:好一位來自捷克的鍵盤獨行俠!掂了掂口袋,大概還有一些稿費,所以又買了Tuma演奏的「郭德堡變奏曲」;Tuma的錄音是雙版本,有大鍵琴與翼琴演奏版,一次收下不到五百元我想我可以體會失心瘋血拼的快感了。下次要買哪張呢?先讓我來搜尋一下再來便是找一個週末,放下所有瑣事,徹底沉浸在古樂器帶來的幸福感之中。

紀錄.私密對話的甜蜜時刻

偶遇的第一張La Dolce Volta,編號LDV 04,用室內樂編制重現巴哈,夜闌人靜時,獨享最好。 

最近迷上三個牌子的錄音,Arta已如下述,另外兩個歐洲小廠在此曝光:一家是用音叉當商標的「Aparté」,一家是用偉士牌機車當商標的「La Dolce Volta」。假使用比較浪漫的話術來包裝,前者可以譯為「私密對話」,後者可以譯為「甜蜜時刻」,總之,這兩家廠牌主攻「室內樂」錄音,由命名可見一斑。以下先簡單介紹,日後有機會再與讀者分享幾張專輯的特色。

私密對話與甜蜜時刻
Aparté,私密對話,指的是演出編制不複雜,不難想見獨奏與室內樂錄音是其強項;La Dolce Volta亦擅於小編制錄音,無怪乎敢稱為甜蜜時刻(想必也有向大導演費里尼致敬的意味)。兩家廠牌命名的意象或許會讓音響迷直覺聯想到「音染」,但並非如此。

他們除了室內樂導向之外,還有幾個共通處,也是會搏得樂迷歡心的特徵:第一,錄音師都很在乎麥克風的調配,正如同我們認為音響器材搭配會影響重播,他們深信麥克風也有屬於自己的音色,錄音跟重播一樣,都是詮釋!第二,主事者瞄準音響迷市場,兩廠旗下的錄音在在表明錄音師懂得如何捕捉形體感、空間感,背景也夠乾淨;坦白說我沒有寄信問原廠,但獨奏錄音的堂音與尾韻都甚是討喜(尤其是Aparté),另一個證據是他們都推出不少高解析音樂檔。第三,極為重視錄音的根本,也就是自然傳真的音質與音色,如果沒有這兩個關鍵,聲音怎麼會美,音響效果又怎麼會讓人感到寬鬆?

回到開頭,試想,錄音師有沒有必要去調配音染?其實大可不必,只要錄得夠水準,自然細膩的音質就會讓音樂聽起來有恰到好處的「甜潤」,如果在錄音裡刻意扭曲頻段量感或者兩端延伸,聽起來反而會不舒泰。

就演出品質而論,也毋庸擔心。Aparté旗下較多新生代與中生代音樂家,如Ophélie GaillardChristophe Rousset,表現都極具水準;La Dolce Volta則側重於歐陸樂壇耆老如Aldo CiccoliniMenahem Pressler等名家,偶而也有像Ensemble Contraste這樣的年輕樂手或Calliope的老錄音重製發行。兩家廠牌的音樂家與錄音師組合都不急於拓展曲目或積極灌錄動態幅度大的唱片,而是潛心挖掘室內樂的寶藏,細細琢磨聽者的品味與耐心,非常推薦。 

對小廠情有獨鍾
近來本刊常常報導小廠錄音,從劉總編與蔡醫師大力推薦的「Yarlung Records」、網路主編建樺推介的「澤野工房」,到我自己採訪並用於器評的「MA」等,這些都是在最少人手的條件下努力生存的廠牌。他們或許錄音美學互異,但對於「用好錄音捕捉好演出」的理念則是殊途同歸。希望國內樂迷能多加注意此類小廠錄音,讓您唱片櫃上的收藏品項更多元。先鎖定某些重視音質與音色的錄音師、錄音廠牌,再以此為收集的出發點也挺不賴的!

本文介紹的ApartéLa Dolce Volta走的是Harmonia Mundi通路,然而在國內並不易尋得實體片,若您在上揚唱片(上揚有提供網購)或誠品書店翻不到的話,很可能是沒有進貨,需要專單處理。幸好網路發達,倘若實體片源難尋,您也可從www.qobuz.comwww.hdtracks.com蒐購不少品項。讓我們與這些用心的小廠一起回歸聽音樂的初心吧!

好物.Aqua La Diva / La Scala MKII

更多內部與開箱請見普洛影音網

參考器材
擴大機:
Bladelius Thor MKIII Novitas
Esoteric I-05
喇叭:
Marten Django XL
Sonus Faber Olympica I
電源線:
HiDiamond Diamond 3

焦點
Aqua是「Acoustic Quality」的合併字在義大利文中也是水的諧音,這套訊源豐潤、流暢、自然的聲音表現果然一如其名。
轉盤採用經典的CD-Pro2,上開式設計,可走I2S介面。
數類轉換主打不升頻、不超取樣、不作數位濾波,採PCM 1704K解碼、真空管輸出調聲。代理商下重本,附上德律風根老管,更添魅力。

建議
最好與自家器材搭配成套,以I2S介面讓訊源得到最佳音樂表現。
搭配時建議先瞄準喇叭,把音樂質感一次攻頂到位,讓喇叭與訊源都有最完整發揮,然後藉著擴大機調整頻段比例與外放內斂的程度;日後可再由線材調配出更精緻的聲音細節。
原廠目前還沒推出DSD解碼機種,他們對DSD仍在觀望中。若您是DSD格式的死忠支持者,Aqua只能跟您說聲抱歉。但,您確定不聽聽看Aqua驚人的PCM解碼實力嗎?



參考軟體之一:「Bach Transcriptions」由Ensemble Contraste擔綱演出,將巴哈名曲改編成小編制室內樂,La Dolce Volta的錄音清麗,整張專輯的聲音乾淨純粹,樂器質感優秀,很容易聽出音響系統表現力。演奏者彼此默契十足,加上改編成功,整張專輯都很耐聽。(La Dolce Volta LDV 04,上揚)

Aqua,這家剛成立幾年的義大利音響廠商專攻訊源,目前旗下只有三款產品,一款訊源、兩款數類轉換器,但實際聽過後,我相信此廠堅守Less is More的原則,產品完成度高,聲音讓人一聽難忘,是值得投資的黑馬。印象所及,最早見到Aqua這名字是在2013年的台北音響展,過了一年多總算親耳品評La DivaLa Scala MKII,只能說一句,相見恨晚啊!

AB Test揭開序幕
這篇器評一開場就來個殘酷的比一比會不會太不人道?內部解說留待後文,畢竟我聽Aqua的第一天,只做一件事,就是拿近期在社內評價很高的PS Audio訊源與Aqua這套訊源直接AB Test。雖然價位帶差了一級,不過有兩個理由讓我這麼做:其一,兩套訊源都是主打高品質轉盤加上精密校聲的數類轉換器,交叉聆聽應該能聽出個大概;其二,兩家廠商不約而同都以I2S介面為賣點!

評測順序是La Diva + La Scala MKIIPerfectWave Memory Player + La Scala MKIIPerfectWave Memory Player + DirectStream DACLa Diva + DirectStream DAC。後端搭配不變,都是Bladelius Thor MKIII Novitas擴大機加上Marten Django XL落地喇叭。

交叉比對過,很顯然地,在轉盤都很有水準的前提下,數類轉換器對聲音的影響佔更大比例。到最後一回合,聲音走向也理所當然地分成兩個壁壘分明的派別,一個是我習慣參考的PS Audio式精準,一個則是突然把我拖進情感漩渦的Aqua式柔潤。兩家廠商用的I2S端子不同,一家是HDMI、一家是RJ45,所以交叉比對時只用數位同軸連接,只有組合和組合才能走I2S介面,完整發揮自家整套訊源的威力。

兩相對照,讓我想起三個月前的集體試聽,編輯部用同級的OPPOPioneer藍光播放器「對尬」,兩者間微妙的對照關係正如這次AquaPS Audio,是「明確調聲與精準寫實」的對比。不過這次比較結果讓我自己都感到意外,因為我一直追求理性鑑聽的聽感,所以很推崇Pioneer那部BDP-LX88,沒想到碰上Aqua這般有味道的訊源終究還是倒戈了!聆聽過程我以四張專輯為主:山本剛現場演出的「Now’s the Time」、Ensemble Contraste的「Bach Transcriptions」、Afanassiev彈的蕭邦「夜曲」、卡拉揚晚年指揮的「德意志安魂曲」。

優缺點,老實說
上述四張參考軟體除了「音響二十要」的平均表現,我另外根據軟體內容設定幾項判準:我想要在「Now’s the Time」聽見觀眾席的騷動、細碎交談聲的定位與清晰度;在「Bach Transcriptions」聽見小提琴的擦弦質感、鋼琴弦振與泛音、大提琴琴腔共鳴;在「夜曲」聽見鋼琴家觸鍵的紮實感、獨奏動態與速度變化、鋼琴顆粒的亮澤;在「德意志安魂曲」聽見樂團的規模感、合唱團解析力、弦樂群的厚度。

兩組訊源皆底氣十足,暫態快速、動態寬廣、音質細膩,然而音色個性與整體呈現手法卻非常不同。PS Audio是冷靜精準又透明,作為參考游刃有餘,Aqua則顯得寬廣溫潤又沉穩,儘管解析力略遜一籌,但也相去不遠,而柔軟綿延的類比質感則是略勝一籌。在只有數類轉換器AB Test的時候聽得更清楚:La Scala MKII操控大編制時沉穩莊重,重播室內樂時泛音足,聲音線條明確,各頻段存在感都很強烈,人聲及樂器的形體輕鬆就能唱大!它水潤有餘,音樂訊息交織得十分豐厚,故渲染力不俗。實話實說,兩家訊源最大差別應該在於PS Audio更擅於精細的高頻描繪,在搭配時也容易保有透明感與解析力,而Aqua更重視聽感核心的中頻段,同時注重各頻段銜接的連貫,更易營造豐潤聽感與包圍感。

別放過I2S!然後先敲定喇叭
假使您確定要買Aqua這套訊源,那千萬別忽略機背的「AQlink」端子,否則就太浪費了!AQlink就是他家設置的I2S傳輸介面,只不過端子用的是RJ45,轉盤與數類轉換器之間要由CAT6線材連結,本次評測採Audioquest製品,與社內的數位同軸線傳輸S/PDIF相較,逐項聽過音響二十要,單項音響效果都只勝出少許,但積少成多,走I2S介面的綜合聽感硬是好上一截;真要說起來,I2S會讓您有聽高解析檔的錯覺,尤其在「音質、音色、密度、形體、低頻控制力、微動態、左右定位、音像凝聚」等方面容易聽出提升,總之一句話,就是更活生。

先前AB Test時,已經打定主意,要用整套Aqua訊源、Thor MKIII NovitasDjango XL來定稿,我無法忘懷還沒充分暖機就聽到的聲音,人聲肉感豐足,樂器共鳴和諧。但這樣好像有點怠惰,所以用Tannoy Prestige Stirling GR再搭配看看,高頻活潑外放的喇叭讓原本的音色失衡了,需要調整線材,收斂高頻火氣。憑目前兩對落地喇叭,可以推測Aqua訊源的基本搭配原則:若要讓Aqua唱出鮮明的音響性,擴大機要厚聲,但不用突出高低頻的比例,例如Thor MKIII Novitas;當然,選大喇叭絕無問題,但要注意高頻別太外放,免得硬調空間吃不消。

難得濫情一回,不料竟成定局
試過落地喇叭,轉念一想,這樣的調聲如果配上同樣來自義大利的Sonus Faber Olympica I會怎麼樣?真會是濃情美聲,還是只留下我一廂情願的浪漫幻覺?一對書架喇叭怎堪與落地喇叭匹敵?難得濫情一回,結果沒想到成了我的定稿搭配。但如您所料,換過喇叭,擴大機與線材也得大搬風。

首先Olympica I會讓您聽見極美的音質,與Aqua對味到家,然而Thor MKIII Novitas此時就顯得太和緩,高音有點內斂了,沒發揮出應有的解析力與光澤感,為了找回喇叭與訊源該有的解析力,將擴大機換成Esoteric I-05,量感到位,形體一樣碩大咦?形體一樣碩大?怎麼可能?一查之下,原來La Scala MKII乃是高電平輸出特性,平衡輸出為5.2Vrms,或許就是這個原因,讓本質已經夠好的Olympica I得到更健康的音樂畫面。

正是因為訊源與擴大機已有足夠量感,所以並未特別考慮能量外放的線材。定稿時,訊源用兩條HiDiamond Diamond 3,細緻且質感佳,賦予高頻一抹亮澤之餘亦不搶戲,相當理想;訊源之後配一對CMC PSB-20平衡線,試圖讓前端多一點空氣感;Esoteric I-05的電源線選擇NBS Black Label II,取其肉厚沉穩,量感飽滿,高低兩端延伸滑順,與I-05的氣勢相得益彰;系統能量大器無虞,最後喇叭線用TcM ART ONE帶出寬鬆。

這樣訴諸直覺的組合,竟然產生讓我陶醉的聽感。沒錯,它捨棄了極低頻,聽「黑暗騎士」電影原聲帶,完全應付不來電子炮製的瘋狂低頻,卻能夠換得更美的中頻音樂訊息。另外,書架喇叭也勢必削去少許舞台深度,然而換來更集中的音樂密度。唉,為了聽盡Aqua的美質,這些犧牲全都值得!

回頭聽「Now’s the Time」,這張現場專輯的第二軌是山本剛招牌曲目「Midnight Sugar」,最讓人驚喜的是吉他從音場左前方「站」出來的時刻,立體感與活生感使人彷彿置身現場,每彈一下都飽滿得好像可以滴汁一樣,如果不拿誇張的大考片,您幾乎不會察覺到這個組合的低頻天限。再說「Bach Transcriptions」,它錄得很乾淨,可以傳達出很確切的樂器質感,聽專輯第九軌「BWV. 582」,鋼琴一把主題奏出,旋即讓人聽見弦振感與清楚的泛音,當各把提琴逐漸加入,隨著低音探底,層次亦絲毫不見紊亂,又能聽到線條分合進擊;此輯的錄音師將音色捕捉得很中性,所以能從弦樂質感領略Aqua訊源的厚度與暖聲。我現在可以確定,Aqua並不是只有軟質的美,還有圓潤雄渾的聲底。

題外話,您也別小覷Sonus Faber賦予書架喇叭的承受能力,就算催不動電子極低頻,但馬勒交響曲的浩大場面它可沒問題。以Tennstedt指揮的馬勒「第二號交響曲」測試,整個系統唱起終樂章,在七坪試聽間內,量感雖不可能天蓋地,但也夠撼動人心了。

搭配的兩種方向
簡單小結一下,如果您決意收下Aqua La DivaLa Scala MKII的組合,有兩大搭配方向值得試試,端看需求:喜愛大編制氣勢、大動態、猛烈音效,或者系統以落地喇叭為主的用家,以Aqua為訊源時,挑擴大機請優先考慮中性偏溫和、量感足的器材,落地喇叭則是個性稍稍外放者尤佳。若您口味傾向中小編制,著重人聲韻味等中頻面向,或者要求流暢聽感與所謂的「音樂性」,則建議將試聽方向瞄準在質感拔群的中小型喇叭或書架喇叭,如本次定稿的Sonus Faber,而擴大機則是越中性有力越好。假使喇叭偏於內斂,用擴大機來強化即可。

換句話說,要為Aqua找搭配,先確定喇叭與聆樂類型,再回頭考慮擴大機是比較有效率的調聲方式。總之,擴大機與喇叭必須要質感極優秀者,否則此套訊源價值會大大扣分;即使只聽小喇叭,用家也會感受到Aqua的音樂性滿載,一旦搭上大型喇叭,Aqua的音響性也夠格與同價位訊源叫板,但頻段平衡則要多加留意調整。讀者最關心的聽感已經呈現完畢,後頭還有集體試聽,現在讓我們回頭看看機箱內部吧!

La Diva,首席名伶的內在美
2015年了,不走串流、不想黑膠,還在堅持高階純轉盤,要不是這家廠商想不開,就是內部有過人之處。一部CD轉盤結構可從三個地方切入觀察,供電、承盤、介面。La Diva的表現如何?

首先看到兩個環形變壓器,一個負責數位訊號線路,一個負責所有其他用電。前端電路使用五個三端子穩壓(LM 317BT),並在送出數位訊號前先濾除噪訊。Aqua給自家轉盤一個ISDC線路(Isolated Synchronous Discrete Circuit),就是配合兩個環形變壓器各自分工,讓數位訊號與其它控制電路互不干擾,用意在於強化讀取精度,才能讓後端的La Scala MKII可以無後顧之憂地套用「無升頻、無超取樣、無數位濾波」作法。

再來就是La Diva的賣點之一,承盤用上Philips CD-Pro2,仔細觀察,可以看見承盤結構很勇健,四個角落都用上了紮實鋼腳,連接機箱底盤處還有厚厚一圈橡膠緩衝,吸振處理得很好。高剛性的機殼外面塗布一層Nextel(含有高氧化鋁的陶瓷纖維材料),不僅美觀,也是為了減少機體諧振,使CD-Pro2發揮最高水準。而其上開式設計與唱片鎮,更為這部精品訊源增加使用上的樂趣。

接著看到賣點之二,傳輸介面I2S,它與S/PDIF最大差異不是能夠傳輸的取樣率多寡,而是I2S可以分開傳輸音樂訊號與時脈訊號,也就是說可以在理論上達到沒有時基誤差的地步。所以原廠宣稱AQlink是「Jitter free」介面並非空穴來風,用家只需要準備一條夠水準的CAT6線材即可。未來升級的話,原廠建議用家以高品質的CAT6CAT7連接,線材若有Neutrik Ethercon RJ45尤佳。

La Scala MKII,史卡拉美聲榮耀
接著再看La Scala MKII內部,一樣是電源處理很考究。兩個變壓器分別處理類比與數位電路,並單獨用一層鋼板隔離,這層鋼板有包到底部,相當於給了變壓器雙層底板。變壓器之後是五組獨立的次級圈整流,電源先整流分出,再於各電路板穩壓。此外,不同的數位輸入有各自獨立電路板,模組化設計的好處就是升級方便,未來如果有需要更新,不用另購新機。例如打開頂板後,最上方是XMOS非同步USB介面(以及兩個時鐘),下方是AQlink介面,除了便於升級更換,或許也有避免彼此訊號干擾的優點。

La Scala MKII的電路特點包括真空管輸出與自家的「DFD」技術。原廠給的真空管是ECC81,我評測的是代理商下重本的「老管版」,內中用上兩只德律風根雙三極管ECC 801S配合全平衡電路,層次、透明、音樂密度、甚至速度都表現得很漂亮。讀者不必擔心,定稿前已向代理商詢問,台版公司貨的La Scala MKII會附上一對ECC 801S,您只要購買時再度確認即可。

解碼部份是四枚Burr-Brown PCM 1704K,為R2R Ladder做法,採雙差動雙單聲道設計,箇中竅門不只是晶片選用,而是還有DFD概念:Direct From Decoder,意味著拋棄數位濾波,也不升頻,數位訊號從轉盤出來之後直接交給PCM 1704K解碼。AquaDFD線路完全由邏輯閘構成,原廠也說這是他家聲音與眾不同的最大機密。對了,有一款真空管名廠設計的唱盤也是一樣概念,想到了嗎?答案是Audio Note CD 4.1X,而且,同樣也是上開式設計、同樣也用Philips CD-Pro2。莫非CD-Pro2出靚聲的訣竅就是後面要捨棄數位濾波,換取活生感?不得而知,但讀者不妨多多追蹤。

解碼之後,類比訊號由真空管與MOSFET直接交連輸出,做「一階訊號放大」,純A類、無負回授。優點在於頻寬大、反應快、失真低,而且類比電路是分砌式,沒套用OP。真空管由LED控制偏壓,保持真空管放大的穩定度。

大潔癖
最後要告訴您,他家設計轉盤與數類轉換器,實在很有潔癖。如果您看原廠說明,會看到Aqua在這兩部機器上都用了高速光電耦合元件。高速光電耦合元件的作用就是傳訊號,其原理是「電--電」轉換,所以具有隔離作用;當訊號從甲電路傳到乙電路時,所有的雜訊都不會傳過去,也就是保證接收端接到的數位訊號是非常乾淨的,而且光電耦合元件本身就有很好的共模抑制能力,更能提高數位訊號的訊噪比。

La Diva中,此元件用於承盤結構與數位輸出端之間;在La Scala MKII中,則用在數位訊號傳給DAC解碼之前,確保PCM 1704K接收到的數位訊號非常乾淨。

Aqua本色,聽過回甘
看過AB Test、搭配聽感、內部布局,您應該相信Aqua是有料的公司了。儘管這家廠商是初生之犢,聲音卻是打造得充滿大將之風。這次聽La DivaLa Scala MKII的組合,整套訊源有紮實技術打底,還有老元件與老管調聲,內餡是琢磨得一派浪漫軟質,但搭對器材亦能大器雄渾;在小空間聽可以盡享音色之美,進到大空間也尚有餘裕,實在是值得推薦的潛力股。無論如何,它能夠讓人聽完之後還感受到樂音餘韻繞樑。聽過會回甘,音響器材的使命也不過如此了吧!