2014年7月25日

全步驟圖解,來玩數位流(下) Foobar「數位調聲」感想


調整參數的模糊地帶
看完四個元件,看倌們還沒頭昏眼花的話,應該會想到一個問題:些微的數值差距影響有多大?93%93.5%聽得出差異嗎?49%51%又有什麼差別呢?坦白說,0.5%1%的差別,實在是幾乎聽不出來啊!但我建議讀者不斷錯誤嘗試,使用「十分逼近法」:10%太少、80%太多,那就把嘗試範圍兩端再各縮5-10%20%好像還是有點少,而70%好像好一點……諸如此類的狀況,就代表您可以再縮小調整範圍。等到最後,不知如何定奪,譬如在49%51%間猶豫的話,這百分之二的模糊地帶就有賴您自由心證了。

參數優先,失真跟著來?
原本打算把這段想法放在調整步驟之前,但怕太枯燥,也許等讀者「玩」過,會對我的內心戲較有共鳴;您是否也想到了一樣的問題:調整DSP參數,不就是擺明要聽失真嗎?誠如段落小標所說,先調整參數,那無可避免的失真怎麼辦?

我首先反問自己:失真得好聽不也是浪漫美好的聽覺經驗?或許追求「百分百」原音重生是某種沒來由的潔癖?想想管機的諧波失真、想想黑膠唱頭的讀取誤差、想想16/44.1CD格式……再退一步說,沒到現場,怎麼知道音樂聽起來的真實感究竟是何等光景?這麼說吧:「由器材最大限度地還原聲音訊號,再加上一分各家調味與一分自己的想像」,就可以開始享受音樂了。如果您也理解引號內的說法,不妨換個角度「正視」失真這回事。

USB DAC耳擴與耳機的組合作例子。有些耳擴偏向解析、有些耳擴側重高低兩端,市場上器材繁多,多數廠家為求聲音特色,難免有調聲習性;如果可以用參數來「微調」解析度、溫暖感、各頻段比例,讓器材與耳機有更多發揮空間,豈不更妙?再舉一例。前陣子物色一條USB 2.0線給USB DAC用,最後換上WireWorldStarlight 7,音場開闊、背景更深、兩端延伸更自然……倘使預算不足,能不靠線材就發掘上述的器材表現幅度,不也是想辦法「讓器材最大限度地再生聲音訊號」嗎?說到底,調整參數,其實是要努力逼出器材再生、還原的極限,終歸也算是個追求發燒的手段。眼尖的讀者想必早就發現參考軟體只有一張發燒級錄音,其實是刻意的;用不發燒的音樂檔來測試,效果依舊明顯,可見這四款元件真的有效。看到這裡,Foobar2000準備好了嗎?一起賞玩失真的美麗吧!

全步驟圖解,來玩數位流(中)Foobar2000 4款DSP元件測試

(點圖可放大)
DSP: Resampler (SoX)
馬上聽見不一樣

Target sample rate:送出數位訊號時是以哪個取樣率,上看192kHz。另外可設定「升頻或降頻」至當前取樣率的24倍。
Quality:選擇Best會用更多記憶體資源,不過仍建議選此檔位,因為就算選BestSoX佔的記憶體還是頗少。
Passband:聲音訊號轉換過程保留的百分比。舉例而言,取樣頻率定在44.1kHzPassband95%,最後保留的聲音頻段就是0-20.9475kHz之間。同理,若取樣率定在192kHzPassband93%,保留的聲音頻段就是0-89.28kHz。這就是善用高解析的優勢!即使經過二分之一奈奎斯特取樣,還是保有相當多的數位訊號。「理論上」保存比例越接近100%,動態、頻率響應會更完整,但Passband若選到99%,顯現在聽感上則是高頻偏亮、動態較強;簡單說,接近90%的聽感偏向軟質,偏向99%的聽感偏向硬調,可作器材調聲之用。
Aliasing/Imaging:以電腦進一步運算,填補取樣之間的縫隙。若勾選Allow,體現在聽感上是音符的彈性與暫態反應反而略欠一皮,雖然違反直覺,但建議此欄還是不要勾選為宜。
Phase response0-50%可調。對數位訊號而言,此參數在0%時,不會算出pre-echo雜訊,但有最長的post-echo雜訊;在50%時,pre-echopost-echo出現時間平均,各聲部聽來較融洽。

參考軟體:Chet Baker Sings
測試重點:音質有否更細緻、人聲形體浮凸效果

圖例設定值:
Target sample rate192000
QualityBest
Passband94.0%
Aliasing/ImagingNo       
Phase response50%

先讓我們從非官方推出的Resampler運算取樣元件開始玩起。網路上有三四款常見的運算取樣元件,Foobar也有內建一款,不過最不佔資源的Resampler還是SoX。依照圖例設定值調整到位後,Chet Baker清澈的嗓音、抖音變化、唇齒音、人聲形體浮凸都更明顯了,毛邊也有些許修飾,音場深度加分。聽到升頻的優點了,但還有一個重點。

注意到了嗎,它不是「Upsampler,而是「Resampler,換句話說,從數位「流」角度思考,這個元件最大的功用不是聽見升頻之美,而是讓您播放清單內的音樂可以用統一的取樣率播放出來。這件事很重要嗎?是的,很重要。確實不是每對接電腦的喇叭都是內建高解析DAC。以Incline這對主動式多媒體喇叭為例,它的DAC解碼支援為16/48(品質相當棒,只是規格不是頂發燒的24/192),如果播放清單裡面有取樣頻率超過48kHz的音樂檔,Sox會幫忙運算,把高解析的檔案降轉為48kHz,使播放不中斷,相當方便省事。當然,對取樣低於48kHz的檔案來說,這就是聲音加分的好機會。簡單說,設定這個「運算」,就像後天的齊頭式平等,「一律拉到指定取樣率」,等於是保證音樂檔全都可以用系統支援的最上段來播放。

第一次使用,假設您的USB DAC支援24/192以上,請毫不客氣直上192kHz的解析度,您就會理解高解析的聽感改變,音質與聲音線條解析應該都有不同。假設聽一聽,覺得好像哪裡不太對勁,請試聽176.4kHz,看聲音的重量與紮實感是否較理想,這與您的數位檔案來源有關;假使是用16/44.1CD轉檔,176.4k是整數倍,聽感或許更接近您的習慣。同樣是處理到192kHz高解析,SoX與大多數其他的升頻元件差別就是系統資源吃得非常小,不會造成作業負擔,聽久了,您大概還會跟我一樣,佩服這款元件的製作者,因為他讓此元件的運算能力非常優異,音質聽起來十分舒服,不帶「生冷」的數位感。


DSP: Echo
模擬自然的回音

只有兩個欄位可以調:上方軸是設定回音延遲多少毫秒,下方軸是混合回音的音量比例。

參考軟體:Bruckner Symphony no. 8
測試重點:弦樂群活生感、齊奏時的樂器線條

圖例設定值
延遲30ms、混合3%

要活生,就靠它。以電腦運算,模擬出回音聲波。有沒有覺得很熟悉?這樣的話是不是就有辦法「模擬音樂廳的殘響」?答案是…抱歉,很可惜,沒有辦法。為什麼?問題不在電腦計算,而在需要因地制宜。音樂廳的殘響、堂音之關鍵不是「回音究竟要幾秒」,而是聽眾所坐位置得到的相對聲波反射;沒有那個大空間,殘響秒數一樣長還是等於白搭。您的個人聆聽空間與音樂廳的廣闊肯定不同,假使近場聆聽還要殘響兩秒(國家音樂廳是2.0-2.5左右)?那只是讓聲音轟成一團啦!根據記者何定照「音樂廳解析」這篇報導(聯合報,2010816日)所說,直接音與第一次反射音傳到人耳間距,若落在約0.02-0.05秒間,最能帶出臨場感。讀者可以此著手調整。本文測試取0.03秒的延遲,混音的音量比例也壓在5%以內,即可帶出明顯的厚度改變,喜好大編制者請務必嘗試此一功能。

回音就是「恰當又活生的Delay」,而且聲波能量會衰減,所以混合的音量比例小一點會更像自然衰減的反射回音;此功能主要可強化真實的臨場感,樂器質感也會豐厚些。以弦樂群測試相當明顯,調整時以聲音聽起來「有條不紊」為原則。超過100ms或者混合大於15%就會「太超過」。別懷疑,即使「僅僅」30毫秒與3%的混合音,聲音就硬是不同,聽布魯克納的磅礡樂段(第八號交響曲第四樂章),洶湧的齊奏與雄壯的銅管會讓人耳朵一亮;聽第三樂章的弦樂群呼吸,此設定值基本上有正面成效。

朱里尼與柏林愛樂的布魯克納第八號交響曲第三樂章充滿弦樂綿長的呼吸,以此段落為對象,30ms3%是怎麼認定的呢?這兩項數值是連動的,調整時務必先求聲音線條清楚,聲部解析力變差則表示回音偏多,淹沒了原本的音樂訊息。我從50ms5%開始往下調。為什麼數字這麼小還要再往下調整?因為這兩個設定值會使人聽到弦樂群變得比較鬆鬆濛濛,雖然下盤豐滿、弦樂黏稠,但少些亮澤,表示高頻解析力被回音掩蓋過去了。(以小提琴獨奏測試,此設定值與沒使用DSP前比起來,聲音不夠爽脆,且形體變得臃腫。)於是我直接把延遲秒數打六折,差不多就是以聲音修飾最小的幅度來測試,30ms比較感覺不到高頻的塵霾了。在此狀況下,5%混音比例也要打六折嗎?我最後還是調成3%,讓直接音的比例再高一點,因為比較能聽見低音提琴有「筋」的彈性。關於Echo DSP,我的想法很簡單,以不削減原先質感為目標,看能否帶出弦樂的活生感與厚度。

DSP: Graphic Equalizer
調出心目中的頻段量感分佈

Reset:重置,所有數值歸零
Import:套用參數設定檔
Export:儲存參數設定檔             
Mode:分成MonoStereo,在Mono模式下,左右聲道使用同一個參數,Stereo模式則允許左右聲道分開設定。
Band:設定欲調整的頻率量感。選擇目標頻率後,可針對該特定頻率,用手動輸入增減多少dB來改變量感。也可用滑鼠游標直接拉動調整。
Volume:總體音量調整,可自己設定,也可勾選Auto後,由電腦自動判定。

參考軟體:Midnight Sugar
測試重點:鋼琴觸鍵與Bass音粒彈性、鐃鈸的細緻尾韻與光澤

圖例設定值
Mono模式,一次設定兩聲道。Band部份是63Hz以下微調+0.1-0.4dB,讓低頻聽來更豐滿紮實(若再增多低頻,甚至會有強化下段延伸的錯覺),中、高頻則從3k15開始微調,範圍也是+0.1-0.4dB。電腦判定微調後的總體音量是-0.4dB,我為了過癮一點,把Auto取消,手動輸入為-0.1dB。建議dB增減由少而多來嘗試;再者,低頻端與高頻端應該分別微調,不要高低兩端同時進行,會無法分辨確切調整成效。另外,調整高頻或低頻時,可強化複數頻率,若只增強單一頻率,效果可能不明顯。

這款DSP更進階一些。說複雜也不複雜,但這DSP大概會讓音響迷反應兩極化,畢竟它就是EQ。其實可把玩處不少,因為它有各個頻段可供調整,嫌空間硬調導致高低頻太多者,也可試著藉此收斂兩端火氣。其實Foobar有內建EQ,是一款叫做Equalizer的基本DSP,但內建版可調範圍僅在55-20kHz;要調整頻率量感,當然是越多頻段可選越好,Graphic Equalizer讓可調範圍向下拓展到20Hz,處理得更細緻,無論何種類型的音樂,都能讓用家找出自己最愛的口味!文中參數微調是以山本剛爵士鋼琴三重奏測試,低頻當然要看Bass表現如何,中高頻則應該看鋼琴的觸鍵與泛音,以及鐃鈸的尾韻夠不夠細緻、光澤感夠不夠迷人。建議多用幾張熟悉的軟體測試,就可以找出適合套用在不同類型音樂的設定,相信這款DSP能輔助大多數人更抓住自己的口味。

或許會有讀者看到我說調整+0.1~0.4dB範圍,覺得有調跟沒調一樣,想要再加碼。說穿了,個人口味當然要個人調配,不過再由衷建議您一次,以聲音聽來自然、頻段比例均衡當作調聲原則,最終出來如果頭重腳輕,聽久了也會不喜歡,不如慢慢抓到自己最愛的量感。實際測試時,鋼琴獨奏曲目當然也可以派上用場,譬如李斯特的B小調奏鳴曲或者蕭邦的第24號前奏曲等等,有從低音鍵到較高音域的鋼琴獨奏曲目都能試驗。往低音那端的調整,原則就是要自然下沉,不要有轟鳴、避免下盤過份厚重的怠拖感。獨奏聽不見鈸的尾韻,請改聽鋼琴的泛音,聽看看有沒有「奇怪的弦振感」,如果有,大概是您高頻比例放過頭,或某一頻率拉得太高。

DSP: Reverb
打開空間感的兩難抉擇

Dry time:越往左拉,聲音會越來越清爽,但到最左端就是太乾沒有水分,凹陷嚴重;反之,向右拉到底則是過份膨脹飽滿,毫無人聲樂器比例可言。直接影響的部份是舞台距離感,前後深度。
Wet time:模擬空間反射回音的比例,調低些會比較接近正常聽感。前面已經有調過Echo,此處Wet time不用再強化,免得聲音聽起來黏糊軟爛。建議值大約在5%左右,甚至更低。
Damping:阻尼?請想像弦振感,阻尼比例越高,泛音繚繞越節制。而且,從Bass彈撥可以聽見,阻尼調越低,黏滯感、音與音之間的延續性較強;阻尼越高,聲音會收束得比較快,若調到百分之百,也會收束得過緊,不夠自然。聽鐃鈸亦然,阻尼越高,會越清脆,但是太高就會偏乾,沒有高頻水分,兩端拿捏,取中間即可。
Room Size:房間尺寸設定越大,總體的回音反饋越誇張;與Wet time連動明顯,也會影響到前後的定位層次。比例越小,畫面對比越小。
Room Width:音場左右拉開的程度,比例拉高,就可以拉出樂器分離度,但拉到最大,也會嚴重影響樂器形體的凝聚感。

參考軟體:Comme Bach
測試重點:現場舞台寬闊度,聽見同在左側的大鍵琴與鋼琴並不擁擠

圖例設定值
Dry time40%
Wet time2%
Damping50%
Room Size60%
Room Width60%

請想像吸音處理與音場,這款DSP的關鍵聽感就在此二項。把它留在最後講,除了調整起來較費功夫,也是因為它帶給我兩難抉擇:音質、音效,二選一。套用Reverb時,音場的前後左右可以打開,空間感更好,絕對是讓音效、音樂張力大加分的利器。但試聽好幾天,聆聽鋼琴獨奏或以鋼琴為主的室內樂時,偶而會在需要暫態或動態時破音,而且音質音色有時會產生些微失真,雖然聽來問題大致不大,但或許就是少了點玩家口中的「類比味」,對追求聲音品質到極點的朋友來說,可能會犧牲音場效果,換取更佳的音質。以Serge Delaite Trio演奏的「Comme Bach」測試,這張現場錄音由Serge Delaite演奏鋼琴與大鍵琴,兩樣樂器都擺在舞台左側,使用Reverb會讓兩張琴更分離,整體的音樂畫面也頗有層次;如果您要嘗試這款DSP,建議也從二、三重奏等人數少的室內樂錄音開始,許多參數可以讓您玩上一整個下午。

要玩這款DSP,建議您先把Wet time數值拉低,避免回音效果讓您誤判其他數位處理的效果。接著再調Dry time,確定聲音畫面浮凸的感覺,如果這兩項您都找不著自己滿意的比例,或許就別再試下去了,因為若是開頭兩樣沒抓對比例,整個聲音將不只是「美麗的失真」,而是「嚴重的扭曲」……如果差不多摸索出Dry/Wet比例,恭喜您,請繼續玩下去。最後還是要回過頭來提醒讀者,以上介紹的四款DSP可多加把玩,平添「調校系統」的樂趣,但聽了兩個禮拜,我終究得承認,最後這款Reverb導出的聽感不會是二聲道音響迷的追求終點;聽鋼琴獨奏、重奏,不管怎麼調,聲音還是顯得有一絲絲偏薄,而各種樂器在獨奏的強音段落時更容易聽見中高頻段失真。

全步驟圖解,來玩數位流(上)Foobar2000 4款DSP元件安裝


前言:耳聽為憑,是第二步
二聲道世界裡,搭配與擺位要優先調整,再用耳朵親自驗收;而年輕的數位流族群不見得有這麼多可以支配的資源,多數入門朋友都是從微型系統開始的。微型系統沒有這麼多擺位與改換搭配的功夫,畢竟空間與金錢都有限,不過,別以為只能「直接耳聽為憑」!如果您是Foobar2000(以下簡稱Foobar)免費播放軟體的用家,恭喜您,在既定的條件下,還有很多東西可以玩。這款軟體支援性真的很高超,網路上有許多免費的元件(Components)能下載應用,本次就介紹四款DSP元件,裡頭有許多參數可供調整,在對器材俯首稱臣之前,先調整參數吧!接著才是真的耳聽為憑。一般音響器材由微電腦做DSP功能(Digital Signal Processing,數位訊號處理),現在電腦用家有CPU等硬體設備作後盾,運算功能當然不輸微電腦,DSP不試白不試。當然,首先要去Foobar官方網站http://www.foobar2000.org/下載安裝主程式(定稿時為版本v1.3.2)才能開始玩啦!

設定步驟如下方,說明文字附圖後(點圖可放大)






Step 1
主程式安裝完畢後,從Foobar官網的「Components」分頁(www.foobar2000.org/components)裡,找到「Effect DSP 0.12」與「Graphic Equalizer 0.3.7」項目,分別進入,從頁面下方的Download連結下載,取得「foo_dsp_effect」與「foo_dsp_xgeq.dll」兩個檔案。

Step 2
foo_dsp_effect可以直接執行,執行後會自動跳出設定視窗,確認執行後,請點選右下角的Apply,接著依照程式指示重新啟動即可。

Step 3
foo_dsp_xgeq請複製到您Foobar資料夾裡頭的components資料夾,以我的電腦為例,路徑就是C:\Program Files (x86)\foobar2000\components

Step 4
還有一個重要的免費元件為第三方提供,可用Google搜尋「foo_dsp_resampler_0.8.3.zip」,進到www.hydrogenaud.io/forums/index.php?showtopic=67373下載foo_dsp_resampler_0.8.3.zipnormal version)。下載後解壓縮,將foo_dsp_resampler.dll如法泡製,複製到foobar2000\components資料夾中。以上所有元件安裝完之後,請重新開啟Foobar程式。

Step 5
開啟主程式後,點選FileàPreferences(或直接使用熱鍵ctrl+p)叫出設定視窗。左邊的樹狀圖請點選Playback à DSP Manager就會看到這個畫面。最右邊的Available DSPs窗格是可用的DSP元件,在想要套用的DSP上雙擊滑鼠或者點選後再點向左的箭頭,該DSP就會出現在左方的Active DSPs窗格。

Step 6
經過步驟1-4Foobar現在多了4個新的DSP,讓我們把新安裝好的DSP拉到左邊來。如圖,有Resampler (SoX)EchoGraphic EqualizerReverb4個。要調整時,先選定目標DSP,再點選窗格上方的Configure selected(圖中標黃底處)即可開始,每個DSP都有自己的子視窗。前置工作結束,開始來調整吧!

NOTE:
1:這款軟體其實很聰明,在參數調整過程中,有時甚至連OK都不用按,參數一改變,電腦馬上運算,約過1~3秒就會直接反映在聲音上。不過建議用家還是先停止播放音樂再調整,應該比較不傷喇叭或耳機。
2:截圖為定稿時的暫定參數設置,往後必定還會再變,每個用家、每件器材也都有各自適合的範圍。如果您看完文章還是一頭霧水,不妨先嘗試以本文參數設置當作對照組參考,再調出屬於自己獨一無二的美聲。
註3:本次參考器材是以筆電搭配 
(1) Denon DA-300USB + Grado M2
(2) 直入 Definitive Technology Incline

Irina Mejoueva plays Chopin: Ballades, Barcarolle & Berceuse

她在琴鍵抹過一層蜜
蕭邦:敘事曲、搖籃曲、船歌

鋼琴:Irina Mejoueva
錄音時間:20066
錄音地點:新川文化廳(富山縣魚津市)
監製:Misao Kaitoh
錄音:Norio Okada
剪輯:Hiroshi Kunisaki
混音:Yumiko Yamashita
鋼琴調音:Kohei Ebisui
編號:若林工房 WAKA-4112
代理:萊茵河堤

初見鋼琴家梅優葉娃,是她2012年於國家音樂廳舉辦的獨奏會,此前只聽過幾張她在Denon與若林工房錄製的專輯,原無特別深刻的印象,幸而親聆現場並近距離觀察,才知道以往忽略太多梅優葉娃處理細節的手法;這篇,要講梅優葉娃的專輯,也要費些篇幅向讀者介紹這位鋼琴家與其錄音廠牌若林工房。(真的是要特別感謝努力經營的鵬博藝術,把這麼多極為優秀而本地討論較少的音樂家介紹給臺灣樂迷!)

其廠其人
先說若林工房的錄音風格。陸陸續續把梅優葉娃的CD拼湊了六七成,加上之前聽過的此廠作品,大概可歸納出個心得,就是此間公司嗜好富透明感的錄音風格,音質傳真,很懂得呈現鋼琴獨奏的清晰觸鍵與飄逸尾韻;這些特質與旗下鋼琴家詮釋風格甚為合拍。

那麼梅優葉娃有何風格?對她水靈大眼的第一印象是恬淡優雅,實際聽過現場,不得不說若林工房很會挑,她是美女牌,也的確是實力派。現場聽過,與錄音中相去不遠,可以「完美的教科書」形容之,對樂句捏塑極是嚴謹,演奏屬示範級。但難免有個疑竇:她師承俄羅斯學派,難道就沒有一點狂放的基因、一絲脫韁的魄力?

優雅、深邃、層次、美聲
回頭談這份錄音,我對梅優葉娃的印象就是從此扭轉過來的。聽她彈德布西、李斯特、莫札特等,都不免聯想到完美的教科書,這是稱讚,也是刻板印象。總算,這張蕭邦錄音讓人嗅出藏不住的俄式濃烈情懷。梅優葉娃身形嬌小,下指可是沉穩非常,內斂是她的框架,但詮釋每每揮灑自如,很能攫住聽者耳朵。從蕭邦前兩首「敘事曲」來看:第一號進行的速度不急不徐,到了結尾突然慢得出人意表,韻味非常特出;如果您對此曲不熟悉,不妨注意其音色,飽滿軟質,再激烈的樂段也保持得圓潤動聽,光那優柔音色就讓人被徹底說服。第二號則彷彿緊迫盯人,樂句與動機不斷進逼,洶湧的左手聲部持續向聽者推來,相當緊湊,把音樂肌理剖析得恰到好處。

專輯另外的亮點則是「搖籃曲」與「船歌」。前者樂句充滿加花,把「搖籃曲」搖成華麗幻夢,只聞梅優葉娃在鍵盤上下求索,雙手翻飛出淺淺光暈;至於「船歌」更不用說,快速顫音與搖曳節奏盡在掌控中,再次展現高低音琴鍵歌唱的姿態,使人心醉。對了,船歌的豪氣在琴鍵落下第一聲就清晰可辨,那打在心上的漣漪,便是我們常說的低音琴鍵「粗弦振動感」。

琴聲秀逸,錄音帶蜜
此輯詮釋深入且錄音意外地迷人!錄製地點是新川文化廳,與若林工房同樣座落於日本富山縣魚津市,兩造長期配合,呈現一貫優異的品質。為何意外?本文第二段形容過此牌錄音特色,音響迷也許怕它聽感「冷調」,但我必須說,這張可是甜得超乎想像,也聽不出加料的斧鑿痕跡。我聽過的其他若林工房CD都沒這般甜膩,可能是鋼琴調音、演奏力度、當日收音的反射殘響等細微因素恰巧到位,才會如此誘人。總之,這是張系統沒調好也能聽出鋼琴音粒甜潤氣息的專輯,毫無保留地推薦給所有讀者。若您的系統有調整到位,說真的,負責享受就好。

紀錄.變形

「變形」的最後一個樂句,就在整個譜的最後一行,由三把低音提琴奏出貝多芬的送葬主題,並註記In Memoriam(茲以紀念),究竟其指涉的紀念對象為何,答案只得留待後人慢慢揭曉。

很久以前讀過一篇指揮家巴畢羅里談當代管弦樂的報導,出處已不記得,但其中有個要點始終放在心上。他說,培養對於管弦樂的認知可以從電影配樂開始。後來觀影時常常想起這句話,「愛情決勝點」裡幽魂飄忽的威爾第歌劇選段配合劇情,形成精妙的暗示;而「愛在黎明破曉時」引用郭德堡變奏曲,點出彈奏者陶陶其中、窺視者愛慾無邊的浪漫場景。除了直接引用古典作品的段子,運用大編制手法更能讓大眾入戲,講到這我腦海中不禁浮現「星際大戰」與漢斯季默負責配樂的「黑暗騎士三部曲」,尤其是後者。

黑暗騎士布魯克納
蝙蝠俠出動時,鏡頭會迅速切換,導演刻意只捕捉他部份身影,鋪陳出極強的視覺張力,每當此時,音樂總是格外磅礡熱血,等於用聲音宣告「反擊時刻到了!」後來我在布魯克納的「第八號交響曲」第四樂章找到如出一轍的磅礡:開頭的弦樂齊奏充滿動能,銅管衝出來時就像蝙蝠俠即將進擊。不過接近曲終處還有一層更深沉的類同,就是第四樂章的尾奏(第689小節),這段音樂由第二把華格納號獨奏點出主題(YouTube上打Celibidache Bruckner 8 Coda就能搜到現場影片),是富含悲劇性格的旋律,聽到這句小調主題總會聯想到兩個作品,一個是電影「黑暗騎士:黎明昇起」,另一則是後浪漫巨匠理查史特勞斯寫給廿三把弦樂器的「變形」,他在八十歲以繁盛的對位技法寫下這部作品,時值二戰尾聲,亦是悲劇色彩濃厚的音樂。

變形的符碼
會從布魯克納牽到史特勞斯就是因為前述那句華格納號主題,那樂句像是從悲劇泅泳中升起的人性,而掙扎是人性向光明蛻變前之必然;史特勞斯於「變形」結尾也用上精神接近的手法,他引用貝多芬「第三號交響曲」的送葬進行曲作為音樂尾聲,徹底烙印戰火餘燼的哀慟,但最後音樂終究是從這個送葬的旋律淡出結束,讓傷感緩緩升騰轉化,直至靜默。

其實「變形」的符碼不僅在貝多芬,而是跨越地域的歷史感;若從開頭一句句找蛛絲馬跡,這首曲子簡直是最能流淌輓歌氣息的調性音樂縮影,第一段明顯可辨的旋律好似召喚阿爾比諾尼的「慢板」,連續三個音上行的動機猶如向布魯克納「第七號交響曲」經典的第二樂章致敬,而後弦樂奔騰又幾乎彷彿華格納筆下「唐懷瑟」的呼喊,末了的和弦在貝多芬主題迴盪後喟嘆,可以說美得脆弱,且令人絕望。

自傾頹中昇起黎明
「變形」之所以值得感動,是因為它濃縮了整個時代的憂鬱,延續前一輩「世紀末」的惶惶不安,面對慕尼黑殘賸的頹垣敗壁,作曲家只得繃緊音樂神經。戰爭機器讓理查史特勞斯回首望向德意志的文明變遷與文化底蘊,瓦礫下,些許人文價值還是值得守護;在我心中,「變形」就是他最偉大的作品,也是他暮年時向自身經歷過的數個世代告別之作。謝謝理查史特勞斯(Richard Strauss1864-1949)寫過這麼多好音樂,謹以短文一篇紀念其150歲冥誕。

好物.North Star Design Supremo


焦點:
解析力上看32/384,也支援原生DSD,端子一應俱全,光就規格看,競爭力極高。作為2014年的數類轉換器旗艦機種,Supremo擬定的價位帶也屬合理。
音質音色優美,具高度音樂性。聲底溫柔細緻,搭配不難,唱什麼類型音樂都合適。接下來,或許就是用家要開始準備高解析音樂檔了。

建議:
Supremo是款耐聽的DAC,有能力中和系統的冷調解析,值得系統聲音偏乾偏冷的用家嘗試。若搭配原本就屬偏暖聲底的擴大機,聲音會更柔膩討喜,同時也不大會因為柔軟就拖慢速度,整體仍屬均衡流暢。
要徹底體會這台DAC的好,首先請著重再生出來的聲音質感,聽聽看是否自然、優美。再來就是整體調聲成果,應該要形體清楚適中、細節允當。若配合有音染的喇叭或擴大機,系統聲底會變得相當濃郁,線材最好選擇背景乾淨者,聽來會更舒服。


初次細聽North Star Design是九個月前,那時同事瑞鋒正在評測他家的Excelsio數類轉換器,我插花聽一張波哥雷里奇的蕭邦「前奏曲」,聽到那飽滿又充滿泛音亮澤的觸鍵,始終念念不忘。那麼,此次評測的新款數類轉換器是否也走同個路數?從命名就先感受到North Star Design不小的野心,Supremo這個詞若翻得譁眾取寵些,可以說「至尊無上」,但它真是如此霸氣外露的聲音嗎?Supremo也是目前當家旗艦,比起其它款式又有哪些規格優勢?

規格究竟是不是關鍵?
其實大家都知道,實際聲音表現遠比規格來得要緊。但硬體戰就是硬碰硬,當消費者無法每台都親身細聽,且不是每台器材都有評論可查時,規格資訊就顯得極端重要,至少要能給人大概的輪廓才行。再說,無論是音響評論員或老玩家,必然對於規格或多或少有些定見;假設要推出旗艦DAC,解析力卻只上看16/48,或者不支援USB輸入、原生DSD,即便用家沒有多少DSD或高解析檔案,心裡也不免遲疑些許。多數廠家深諳此理,North Star Design亦不落人後,Supremo規格一望就令人心喜。

North Star Design目前旗下有四款支援非同步USB、解析力可達32/384的數類轉換器,由入門至高階分別是IntensoImpulsoExcelsioSupremoExcelsioSupremo在規格與用料上先勝出,端子一應俱全,自不待言,兩者也都用上業界頂級的DAC晶片,ESS Sabre ES9018。那麼當家Supremo如何宣示自己的旗艦地位?它硬是比二哥Excelsio多了低底噪的分砌式電路,在類比電路用上有機聚合物電容,而且變壓器用金屬板隔離出來。端子部份也下了功夫,RCAWBT Nextgen頂級製品、XLRNeutrik的鍍金端子。原廠還告訴大家,Supremo機內有配無氧銅線,這又是何用?拆開內部看看便知。

規格之外,機箱之內
一樣先從變壓器看起,但有金屬殼封起來,只能打著手電筒從縫隙中窺探。窺看結果是至少有兩個變壓器,能印證原廠說的,數位與類比電路各有環形變壓器負責,沒有偷吃步,另外旁邊還有個電源濾波,發燒友肯定喜歡這種作法。接著看數位輸入處,非同步USB後配給二個Clock,顯然是要把時基誤差降低再降低,S/PDIF後方則是一個Clock。除了時基誤差,Supremo當然也注意到了數位噪訊問題,USB接收晶片後頭有數位隔離晶片負責、S/PDIF則是訊號進來後馬上丟給交連變壓處理,在訊號進到DAC晶片前,就先經過降噪手續。

DAC晶片Sabre ES9018ESS目前的旗艦解碼晶片,訊噪比最高可達135dB,諧波失真為-120dB。在這裡將8個聲道併成2個聲道輸出,動態範圍是132dB,保證夠用。過了這塊Sabre ES9018Supremo並非採用OP放大,而是密密麻麻的被動元件與電晶體。分砌式電路讓他家設計師能全盤掌握聲音特質,無須遷就OP的聲音特性。類比部份能看出是全平衡作法,但看到最後,怎麼看到電路板與輸出端子居然是用一段一段的線材焊起來的?這就是前面說的無氧銅機內配線,用意很明顯,就是要在分砌式電路之後再一次調聲。看過機內,我確信一件事:一切都出自純粹的聲音考量。

為它搭配,前後端都怠慢不得
面對一台旗艦款式,怎麼搭配才能顯出最大價值?還是先從近似價位帶的器材著手好了。首先以MOON Nēo 260D轉盤作訊源,接上Supremo之後配綜擴Bladelius Thor MK3 Novitas,喇叭選擇聲底乾淨、效率不差的Focal Aria 936,料想這樣推起來應該能聽到完整的音樂表現。首先選用的測試軟體是弦樂三重奏版的巴哈「創意曲」與賈克路西耶爵士三重奏那張「The Very Best of Play Bach」,才剛開聲,心裡便有個聲音說,聲音挺流暢,這是可以過關的搭配。接著腦筋就開始動到線材上,老田新到的平衡線還未熟化,音質稍硬,不如換條跑過一陣子的訊號線;社內正好有一對OyaideFTVS 910訊號線,一換上,更見形體浮凸凝聚,下盤沉穩,極討喜的表現,且聲底同樣乾淨,背景安靜、堂音豐富,就決定用此線搭配Supremo

這搭配唱了一段時間,深深覺得Supremo還有潛力可待挖掘,於是大膽越級,用Esoteric K-05送訊號給它,不外接時脈產生器、不升頻,聽聽效果如何。結果,聲音密度硬是再上一層樓(畢竟實售價也有不小差距),特別要提,搭配K-05時,數位同軸用Telos線材,原本以為Esoteric的解析加上Telos的衝勁,聽起來會偏向快速、冷調的鑑聽風格,結果居然完全不是這麼一回事!Supremo真是好樣的,硬是把聲音鎖定在溫和聲底,絲毫不見生冷。對「日系調聲」有既定印象的朋友聽過這組合,應也會改觀不少。

就讓好聲沒有遺憾
既然訊源換過,我想再多點透明水嫩感……事實證明請出Marten Django XL有點作弊之嫌,音樂聽起來柔美又清澄,畢竟那是任誰聽到都會覺得好搭的喇叭,用這對喇叭評DAC,大概失之公允,享受過一陣,無論是「創意曲」還是賈克路西耶三重奏,高頻亮澤都恰到好處,各頻段聽起來也平衡,這股好聲究竟是誰的功勞?實在難以判定,還是換對喇叭聽吧!

最後換上Audiovector SR6 Signature時,心裡一驚,這搭配聲底細緻又富鑑聽感,正是我想搭出來的感覺。少了柔嫩,多出清爽,一樣耐聽、一樣臨場感不俗,且頻率響應很是平直,暫態快,音響性方面水準很高,用來評測Supremo正好。確認音質後,音樂畫面與動態用什麼測試呢?我選擇最近社內相當紅的「細人」XRCD,把第一軌的暴雷與雨聲放出來測試,雖然音場不龐大(我認為那正是Supremo不強求音效的個性),但雨滴落下的感覺竟是意外地清晰,再聽過幾張CD,便決定以此搭配著手寫聽感。

放任音樂性寵壞自己
確實,這台DAC能在溫和聲底裡竄出驚人的暫態,聽腳踩大鼓超快的收束就知道,而且大鼓形體好,表示它解析線條的能力優秀。但是我必須得說一句,欣賞Supremo之美可千萬別搞錯重點!速度、解析、形體以及細節豐富的程度等等,不會是North Star Design的弱點,如果聽Supremo只在意那些使人血脈賁張的音效就失焦了。聽這台DAC,必須要求音樂的質感,聽來究竟夠不夠「舒坦」,才是關鍵;這些是開聲不久就能感受到的,不用太複雜的擺位,光靠音質與音色就說服人,才是真本事。調整擺位之後,用家應更能體會它唱出的清晰流暢與層次分明,順便讓Supremo為您示範什麼是好的解析:線條明確是基礎,主要是聲音必須協調、耐聽才行。

先聽Kennedy與柏林愛樂合作的第二張韋瓦第專輯(EMI 724355785923):兩把小提琴獨奏該滑順時滑順,該有鼻音時有鼻音,靠近琴橋拉奏時的金屬音色也不矯飾,細節呈現得很順暢,儘管演奏者拉得很用力、搭配的喇叭很鑑聽,聽者也不會感到粗糙聒耳。另外,取出本期主筆CD寫的Mejoueva彈奏蕭邦「敘事曲」,那真的是一股享受。North Star Design對於音樂亮澤的呈現本就拿手,加上此輯音色錄得豐腴,唱起來簡直天作之合,琴音顆粒甜得好像把CD唱成DSD了,泛音飄逸自然已極。

Supremo可以自然傳真,也可以浪漫到一發不可收拾:我把綜擴換成Densen那台細膩的B130+,絕非中性,高頻濃郁的音染更加使人融化,以「DG黃金錄音精華」為例,由手風琴演奏的巴哈「前奏曲」是最佳證明。手風琴是泛音豐富、密度高的樂器,Thor MK3 Novitas推得四平八穩,是參考級表現,而換成B130+後,音色更顯華麗甜潤,那種軟質又飽滿還帶點黏稠的聲音,真的怎麼聽怎麼酥麻。像這種時候,只要放任音樂性寵壞自己就好了。

義式頂級發燒精神
義大利人給您的印象是什麼?三分理性七分感性?四分嚴謹六分隨性?面對內外皆美的Supremo,讓我們拋開這些印象,直視North Star Design意欲打造的義式好聲風格:那是在精準的框架裡,注入溫柔細緻的質感,以流暢為主要原則,讓音樂與前後端音響器材散發自身的輝度。初聽之時,您不會特別注意它的存在,聽過之後,才感到回味無窮……這就是Supremo