2016年8月16日

連載.喇叭講古(6)

【再往丹麥找搖籃】

丹麥與早期喇叭發展史的連結大概可以追到Peter Jensen,他生於丹麥,於丹麥求學,23歲時前往美國發展。不過今日丹麥喇叭在市場上真正的影響力並不出於當年那樁「美國夢」,而是本土紮根!看看丹麥的「本土品牌」可窺知一二。

說起丹麥本土名牌,造型特殊搶眼的B&O大概算是「生活風」音響產品的濫觴了吧!1925Peter Bang1900-1957)與Svend Olufsen1897-1949)開張之後,就一直用精美的工業設計把好聲推向全球,還被列為紐約現代博物館的藏品。後輩也不遑多讓,1968年,Preben JacobsenJulius Mortensen共創的Jamo喇叭不僅與哥本哈根Ny Carlsberg Glyptotek美術館合作,更入住巴黎羅浮宮。丹麥的音響設計,可不是套用「北歐」的刻板印象就能劃上句點。前面才說音響即國力,然而丹麥離「世界強權」的核心位置好像還有一段距離?講丹麥跟音響發展的關聯豈不是自打嘴巴?剛好相反,丹麥更證明音響與國力的關係!前面的論點是音響與「國家的政經實力、政策大方向」有關,丹麥這個國家連音響產業都化入教育體系,怎能小覷?

丹麥政府很早就警覺到國土小,更應發展高度經濟價值產業的事實,同時必須正視工業污染的問題,加諸重視室內生活的文化習慣,數十年前就走上以工業設計與貿易為主的經濟道路;在這個背景下,音響產業成了該國極重視的產業之一。為了扶植產業,丹麥的高等教育也參與其中,例如1829年成立的丹麥科技大學就坐擁豐富的聲學教育資源。

【一表三千里,單體一家親】

說起製造喇叭,真正是門大學問,其牽涉到的物理知識一點都不簡單,聲學、力學、電磁學、材料學,每一項都自成極為複雜的專業領域;如果再涉入商業成本、經銷體系、產品開發,還要籌劃精密器械、量測儀器等等,光用想的,都覺得喇叭這門生意可真難搞啊!就實際面來看,世界上有幾家喇叭廠商敢聲稱自己的產品全部自己打造?箱體、模具就算了,最關鍵的單體呢?假使所有單體都要自己動手開發製造,資本不夠雄厚的廠商肯定沒多久就要收攤了。

所以,「單體」是門好生意,低污染、高利潤、大產量,替丹麥的音響廠商點出這麼一條路,符合國家需求與產業需求。有趣的是,丹麥的單體生意遍布全球,其中幾家著名大廠還真能牽在一起,內部相關的負責人、技術人員都在這些廠家之間流動。對了,這些有名的單體廠商都圍繞著一個名字,Ejvind Skaaning1929-),以下將查到的資訊簡短整理出來,供讀者參考。

Skaaning也算是一位多才多藝的聰明人,在1950年代當了銷售量頗佳的偉士牌經銷商,後來跑去玩錄音,最後跳下去做單體,眼光精準,事業做得這麼有聲有色,實在是轉換跑道、中年創業的楷模Skaaning1968年首度與DynacoSEAS合作,開啟他的「單體人生」。不久後,Skaaning決定自立門戶,從SEAS挖角二名研發老將,於1970成立了我們現在熟知的Scan-Speak。(挪威的單體大廠SEAS也與丹麥「糾纏」在一起,出於地緣關係,它在丹麥的音響產業發展涉入甚深。)

【千里音源一線牽】

接下來Skaaning在西亞地區投資一些小生意,但出於國際情勢緊張,投資失利,只好脫手Scan-Speak股份,免於財務困難。歷史故事還沒告一段落,把鏡頭換去以色列。1975年,Meir Mordechai創立Morel單體廠,位於以色列,這是到處都找得到的資訊,但您可能沒注意到,Morel前身叫做RMS,分別代表三位股東:Gerhard RichterMeir MordechaiEjvind Skaaning。後來RichterSkaaning退出,由Mordechai吃下全部股份,就成了Morel,而RichterSkaaning則將這段期間的經驗轉而挹注在Dynaudio身上,十足連續劇般的關係所謂剪不斷理還亂大概就像Morel與北歐單體廠之間的故事。幾家廠商雖然道不同,卻大致保持良好關係,早期Dynaudio甚至還替Morel生產零組件哩!

1977年,Skaaning夥同Gerhard RichterWilfried Ehrenholz1954-)創立 Dynaudio,就是現在音響迷熟知的那個Dynaudio;後來Skaaning離開Dynaudio 後,與他兒子Per Skaaning1960-)又創立AudiotechnologyRockport TechnologiesSonus Faber都有向此公司購置單體,實力可見一斑。您瞧,講過Skaaning的單體人生,幾乎把丹麥的單體大廠都連起來了。

回頭說Vifa,目前它應是全球最大的單體製造商。Vifa1933年由N. C. Madsen(生卒年不詳)創立,以技術為根基;1965年建造無響室,利用B&K的聲學測試儀器提高單體製造水準,質與量都是業界認同的。Vifa早在1933年就推出第一款電磁能轉換單體,他家產品在ALTECATC等廠牌的喇叭都能找到蹤影,現在依舊能從喇叭大廠、二手市場、DIY玩家的手上看到這個廠牌。丹麥的「單體故事」還沒結束,近年來的併購潮也席捲各單體廠商,但詳細的買賣交易又是另一番故事,寫下去沒完沒了,暫且在此打住。

【合金先鋒在亞洲】

歐美都大致看過,把目光放到亞洲。說起亞洲生產力、技術力的領頭羊,日本不能不提。日本的Hi End音響生意在1980年代是一片榮景,這個國家的音響產業開始得非常早,在二戰之前就發展得十分蓬勃。儘管松下幸之助(1894-1989)等企業家很早就投資音響生意,但就「喇叭」這個環節來看,似乎不若錄音、廣播、擴大機、訊源等項目發達?

妙的是,儘管喇叭不是日本工業的顯學,但合金、鋼鐵、磁石等項目卻是日本學界的強項。在Alnico之前,日本就著手製造特殊合金,研發實力超卓。1916年,物理學家本多光太郎(1870-1954)研發強力的永久磁鐵「KS鋼」,成份包括鈷、鎢、鉻、碳、鐵;1931年,冶金學者三島德七(1893-1975)開發「MK鋼」,包含鋁、鎳、鐵,比KS鋼成本低、比較硬,還比KS鋼多一倍保磁力(Coercivity,或稱矯頑力),也可以加工為更多形狀,利於工業用途,已然接近日後的鋁鎳鈷磁鐵Alnico。在1970年代稀土元素進入喇叭產業前,Alnico是強力永久磁鐵的代表,一般將發明之功歸於三島德七,Alnico的開發年代眾說紛紜,不過大致落在1933年至1936年間。

事情還沒結束哩!1934年,KS鋼演變成「新KS鋼」:1937年,東京工業大學的加藤與五郎(1872-1967)、武井武(1899-1992)二位教授發明鐵粉磁鐵;1971年東北大學的金子教授研發鐵鉻鈷磁鐵,也大約在這段期間,松下電器產業研究錳鋁磁鐵;再來就是釹磁鐵了,由日立金屬(當時為住友特殊金屬)的佐川真人(1943-)在1982年發明。

不過,有了精熟的冶金技術,代表喇叭產業就必定興旺?就拿音響迷熟知的老牌子來講,按照創業年份排下來至少有這些公司:Yamaha1887)、Denon1910)、Matsushita/Panasonic1918)、Luxman1925)、JVC/Victor1927)、Pioneer1938)、Murata1944)、Diatone1946)、Onkyo1946)、Sony1946)、Sansui1947)、Nakamichi1948)、TEAC1953)、Accuphase1972)、Fostex1973)等。列出這些廠家的用意為何?請看,他們都很早發跡,但專業喇叭廠的身影是否寥寥無幾?其中玄機我始終參不透,在這樣的環境中,日本在喇叭歷史上有什麼足跡可找?

【東瀛六吋半】

早期的日本喇叭發展,就拿日本資深音響迷心中很難取代、當年叱吒風雲的「六吋半」來說吧!所謂六吋半指的是Diatone開發出來的單體。1940年代,三菱電機開採鈷礦,爾後1946年成立子公司Diatone製作相關的磁鐵產品;Diatone繼而以OP磁鐵(商業用途的永久磁鐵)打響名號,在戰後百廢待舉的日本,他們瞄準競爭對手較少的喇叭事業,大膽投入生產製造,事後也證明相當成功。

說起懷舊的書架喇叭經典款,如果BBC LS 3/5A是「有分音」派的代表,那麼全音域單體的Diatone P610MA就是「無分音」派的翹楚;如果把P610MA的單體沿革挖出來,還真跟LS 3/5A有意外的雷同,原來它也曾為轉播車鑑聽喇叭所用:1947年,DiatoneNHK合作開發P62F單體,紙質振膜外有鹿皮懸邊,經過改款為P65FP610F之後,到了1958年,懸邊改用人工材質、磁鐵強化、頻率響應拓寬,就成了轉播車裡頭的P610,接下來也經過幾次小幅改良,在1992年才停止生產。五年後,Diatone籌劃創業五十週年紀念,推出P610MA/B(版本差異是阻抗數值不同),使用Alnico磁鐵與新版皮革懸邊,修正音圈細節。特別的是,Diatone工程師在P610M採用很特殊的「分割振動」的概念:利用振膜上的同心圓摺痕主動控制盆分裂,讓紙盆中央唱高音、周圍唱中低音,起到物理分音之效。這款單體在1999年停產,Diatone也一度於1999年關門大吉,雖然這個廠牌在2005年復活,也推出了一款高階的DS-MA1,但主要產品線放在汽車喇叭、電視喇叭等商品。現在的Diatone離傳統的二聲道世界遠了一些,日後發展尚未可知,但相信音響迷對它還是抱持著相當大的期許。

【歷久不衰的全音域單體】

在喇叭單體開始發展之初,「全音域」單體是理所當然,不過彼時的「全音域」跟今天的20Hz-20kHz全音域認知差距很遠,能夠有100Hz-10kHz已經很卓越。當喇叭開始分音之後,高音、中音、低音單體紛紛出籠,「全音域」單體反而變成獨特一支了。

為何今天仍然有少部分人迷戀全音域單體?答案很簡單,避開了被動式分音器所帶來的各種失真,使得喇叭得以在失真最小的狀態下發聲。不過,大部分全音域單體仍然受到頻寬、靈敏度以及最大音壓限制,必須以各種箱體設計來提升低頻下沈的能力與量感。

全音域單體從幾十年前諸多「古董銘器」一直到前述「東瀛六吋半」、華人音響界獨愛的Diatone P-610都曾風光一時,尤其是P-610據說在1979年止就已經賣出超過百萬支以上,真可說是奇蹟。P-610MA16歐姆)、P-610MB8歐姆),採用Alnico磁鐵,限量3,000對,1999Diatone停止營業之後也就斷貨了。後來美國Orgue Club購買專利權,推出Orgue-Diatone P-610sSignature)一直延續到今天,可說是傳奇性的全音域單體。奇怪的是,P-610s的資料多來自華人音響圈,英語音響圈反而少有人提及。

全音域喇叭雖然少見於廠製喇叭,但是在DIY領域裡卻歷久不衰,而且單體品牌眾多,不過其中比較著名的當推日本的Fostex、英國的Lowther(創立者Paul Voigt)與德國的VoxativLowther大部分型號都宣稱頻寬達30Hz-20kHz,而更厲害的則是Voxativ AC-Xp勵磁式全音域單體,不僅頻寬能夠達到20Hz-20kHz頻域,靈敏度更高達108dB,還可以承受50瓦功率,真可說是神級全音域單體,難怪售價一支就要14,000英鎊。

【不該被遺忘的高音與中音】

日本的單體故事不只六吋半可以講,這裡再舉兩例,就講一個高音單體與一個中音單體。早期不只有德國在開發360度發聲單體,其實早在1958Pioneer就做過嘗試了,還比Victor的球形喇叭設計早了十來年;那是款有點像飛碟的高音單體,型號是Pioneer PT-01,採用號角擴散高頻,頻率響應有限,僅為1.7kHz-16kHz,也不能當超高音使用,但在那個時代也已經讓人感到意外,當年布魯塞爾世界博覽會還頒了個獎項給這款設計。PT-01應該是日本最早的無指向性高音單體(Omni Tweeter Unit,也可以翻成「全」指向性高音單體)。

說到Pioneer的高音,讀者可能猜接著要說TAD的「鈹中音」,等等,如果這樣就被猜到,那我就不會說它是「不該被遺忘的中音」了。確實,鈹(Beryllium)是日本喇叭產業率先使用的材料,但我要講的鈹中音不是TAD製品,而是Yamaha傳奇的NS-1000,它是款高階家用喇叭,也有專業版本NS-1000MM表示Monitor)。出產年份呢?1974年,比TAD成立還早一年。兩年後,NS-1000M成為瑞典廣播局的標準鑑聽設備。有一個坊間說法,認為這款產品對材料技術的掌握相當先進,進而刺激了日本在地的喇叭廠商,開啟一波材料研發熱潮。或許日本在1980年代的Hi End生意大行其道真的與這有關也說不定。(※本段在印刷時使用到舊稿,NS-1000型號之敘述內容有誤,在此向讀者致上萬分歉意※

請別懷疑,日本在二戰之後技術起飛還是驚人地快速,當歐美大廠在鑽研紙盆(除了英國一些廠家較專注於提升塑料振膜性能)時,如今用在鈹高音的真空蒸著法(Deposition,亦稱為蒸著法)在四十年前就由Yamaha掌握了訣竅,而且還以此材料製作鈹中音振膜;即使到了現在,常見的是鈹高音,使用真空蒸著法製作鈹中音大概也只有TAD這家做出口碑來。鈹的剛性高,製作要求薄、硬、質量要低、耐熱要高,再考量製作良率,以四十年前的工業水準來論,鈹的工序實屬不易,可想見當時日本廠商技術紮實進步之程度。

【不是山寨,是復刻】

日本現在的「天價」市場還包括一些「老」器材的復刻,這裡就來舉西電大號角的壓縮驅動器為例。復刻的技藝是什麼呢?光是複製結構不夠,還得從各種老式喇叭中汲取基本結構,進而研究如何套用新材料或者動手修補不足處,是另一種追求好聲之道。研究這個昂貴好聲之道的代表人物是YL AcousticYoshimura Laboratory)的吉村貞男,他在1950年代離開日本電氣NEC、創立YL Acoustic後,就拿WE-555來開刀。

往後幾年,YL Acoustic的三位職員相繼成了Hi End音響界的代表人物,後藤精彌1965年開了Goto、近藤公康1976年開了Audio Note、遠藤正夫1983年開了ALE;除了近藤的Audio Note以管機聞名於世,GotoALE延續「復刻的傳統」,躋身壓縮驅動器的高階市場。目前全球最貴「之二」的壓縮驅動器就是ALEGoto;像是Esoteric總裁大間知基彰便曾稱讚Goto的壓縮驅動器有世界一流的水準,實際售價呢?以SG146LD4這個中低音驅動器而言,通常一個至少要價二萬美金,而Goto的年產量也很少,然而,儘管罕見,且所費不貲,這幾個復刻名牌在玩家之間也確實擁有很高的口碑。講過這些國家,相信讀者心裡也對過去幾十年的喇叭群像有了概念,「喇叭專書」後續章節還有歷史銘器的評介,這裡就準備先告一段落吧!
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底稿:周靖庭
編輯:音響論壇
付梓:喇叭專書(普洛文化)