2016年8月16日

連載.喇叭講古(4)

1980年前的老字號】

喇叭作法百百種,喇叭廠牌一籮筐。由前述歷史不難想像,喇叭設計的理念、原則、技巧實在各有巧妙,那麼,在龐大的市場中能脫穎而出的廠商又為什麼有法子建立其歷史地位?一個喇叭廠商是怎麼打出知名度的?且讓我從1980年代之前的喇叭廠商中舉幾個例,就從美國開始吧!

第一個要「岔題」,先提Bose。您可能會想:講Hi End二聲道時提出Bose不就像討論發燒耳機時提出Beats一樣?這樣相提並論會不會太突兀?站在媒體的立場,任何成功品牌都不可小覷!Bose會發跡與創辦人Amar Bose1929-2013)在麻省理工學院研究的聲學專利絕對有關,但有興趣者,應可參考其商業手法與經銷模式。說實在,我認為衡量喇叭這個產業,有時候不只「藝術氣質」或「聲學表現」這二把尺。即使Bose以生活風產品為導向,不是當代發燒界的顯學,但您得佩服它的市佔率與可見度。如果說它不是「好聲」,卻又這麼暢銷,豈不反而具有教科書範例的性質?Bose的經營模式未來會不會進入到小眾的發燒圈,也值得業界留意。總之,Bose1964年就開始營運,寫在這裡也不算離題太遠吧?接下來說回「正題」。

堪稱Hi End起點的西電與美國西岸老牌的ALTECJBL當然更是現代音響迷不能錯過的重點,「喇叭專書」有獨立章節為您說分明,這裡先講1950年代的「兩種美國聲」:以往有所謂「西岸」、「東岸」的美系器材聲音風格,出於地緣不同、文化不同、喇叭廠主事者思維不同,聲音也必定跟著不同。舉例來說,一對喇叭是否用號角?箱體要密閉還是低音反射式?聲音密度、厚度應該如何拿捏?各頻段調配手法互異,喇叭變化就多了。一般來說,當年會分西岸與東岸,主要是容易予人聯想到偏明快或偏沉穩的特徵,猶如加州大片晴空與新英格蘭濕潤空氣之對比,是截然兩樣的風情。

【三音路同軸,掀起西岸一陣風】

先說西電陣營插了大旗的西岸;即使不講ALTEC、不講JBL,還得講起JensenJensen老單體的聲音魅力需要您親炙,就算我寫出來,資深音響迷之間也各有聽感,莫衷一是,但相信只要是有在eBay找過古董單體的讀者,一旦在競標網頁上看到Jensen這個名號,瞌睡蟲立刻走光,它究竟有何來頭?1911年,前文提過的動圈喇叭先鋒Peter JensenEdwin Pridham建立Commercial Wireless and Development公司,即Magnavox之前身;1925年,Jensen離開Magnavox,於1927年自立門戶,創設Jensen Radio Manufacturing Company,生產適合軍用與無線電用的單體並陸續推出喇叭產品,同時也接單體代工的訂單,日後成為單體大廠Jensen Loudspeakers

在一世紀的Jensen歷史中,不能錯過光名字就霸氣十足的Jensen Imperial,此落地喇叭於1952年推出,而且還採用三音路同軸單體,完全不讓英國的同軸喇叭專美於前,Jensen往後幾款著名的落地喇叭都還要敬自家這Imperial三分!Imperial的單體包含同軸單體G-610與俗稱高音王的RP-302,其聲音完成度高,後世亦競相追逐。

究其原因,乃是有一段為西電代工的淵源,西電提出不少品項要求皆由Jensen專責完成,雙方合作密切,代工範圍涵蓋至劇院公播系統,自然包括WE-555這款銘器。G-610的中音振膜正與WE-555系出同源,主要差別在WE-555用鋁質振膜,而G-610使用酚類材料(一般稱為「電木」振膜容易引起誤解);而RP-302的規格看起來,只能說是今日高音單體的水準,但在當時,唱4kHz-18kHzRP-302定位在「超高音」,使用方式也與今日超高音無異。Imperial的設計與成品都走在業界前端,當時於發燒界掀起一股旋風也是可想而知的了。不過今日Jensen單體的服務範圍主要是公播喇叭、電吉他用喇叭等用途,業務重心脫離了傳統二聲道世界。

【東岸早期的一線代表】

至於早期的東岸代表,就是Bozak1939年,美國音響先驅之一Rudolph Bozak1910-1982)替紐約世界博覽會打造一套超過兩百公斤的巨型公播喇叭,所用巨型勵磁單體共八只,每只達27吋之譜,此時Bozak公司都還沒成立;1964年,Bozak又在紐約世界博覽會推出嵌頂喇叭,照樣令參觀者眼界一新。擅於實踐創意的Bozak專長為電子學與聲學,在因緣際會下幫忙電風琴公司設計喇叭,後來才慢慢投入喇叭產業。1950年初期,McIntosh延攬Bozak協助喇叭生意,幾年間銷量不差,但McIntosh沒有乘勝追擊,反倒是這些經驗促使Bozak在康乃狄克州建立自己的公司。

從早期開始Bozak就意識到振膜品質至關緊要,例如初期中低音單體用的「Bozak Cone」就很特別:其基底是摻了泥漿的紙盆,混入羊毛,中央最厚,向外越來越薄,能提升紙盆的聲學特性,大量減少傳統紙盆運動時的盆分裂失真。Bozak最有名的,還是創業初期就推出的大尺寸落地式喇叭系列Concert Grand,後來玩家追逐的B-310B-400等,都是此系列名作;當時美國樂界名流如Henry Mancini1924-1994)、Benny Goodman1909-1986)等人也都擁有Concert Grand的喇叭。不過,日後一波「書架化」浪潮讓大體積的Bozak喇叭製品漸漸不再是耀眼的東岸銷售明星,數十年後更只在小眾之間口耳相傳,Bozak日後的經營方向也鮮少再將重心放回喇叭生產上。當年東西兩岸的英雄,一甲子後皆淡出二聲道舞台,令懷古之士不勝唏噓。

【安居一隅的常青號角】

老式的劇院大號角進到居家空間,並不是一下就演化出「小書架」的身材。比較合理的演化是先有「小號角」;說到室內號角,不得不提的Klipsch Audio Technologies1946年就已成立。Klipsch Audio Technologies如同那個年代的其他廠商,創始者Paul Klipsch1904-2002)自己就是懂得研發的菁英人才,他從1940年開始,取得廿餘項美國專利,幾乎都與電學、喇叭相關,是家用號角喇叭的重要推手。說他珍惜羽毛也好、一板一眼也好,Klipsch在世時,產品以平價、長青為堅持,最有名的便是此廠經典號角,KlipschornKlipschorn早在公司草創時期就已構思完成,1945年申請設計專利,公司成立的1946年就推出;Klipsch1948年僱用第一位員工前,喇叭訂單全部自己接自己做!這Klipschorn的理論來自貝爾實驗室在1930年代的研究,頻寬約為30Hz-15kHz,對今日的頻寬規格來說似乎稍為宥限,但對人耳來說已有相當大的資訊量在其中了;特別的是,採用折疊號角的Klipschorn屬於「牆角族」,按照原廠設計,其箱體要配合兩側牆壁,形成號角的延伸。至今Klipschorn的外觀仍無多改,只有內中單體套件隨著時代進步而升級(初期使用Jensen單體、後來也用過Electro-Voice等廠商的製品),這樣的「遠見」,讓一款喇叭賣到現在將近七十年,如果這不算經典,什麼才算?

【激出書架喇叭的潛能】

從美國東岸講下去。若是說起與「大號角」截然相對的造型,就是「小書架」,說起小書架,又怎能忽略承先啟後的Acoustic Research1958年,此廠一款AR-3書架喇叭可以說是家用市場的轉捩點,它正是喇叭體積小型化的關鍵角色;Acoustic ResearchEdgar Villchur1917-2011)將「氣墊式」(Acoustic Suspension)喇叭大肆宣傳開來,以其出人意表的低頻延伸取得相當好的銷售成績,有多好呢?佔了高級喇叭市場的三分之一。老一輩的音響迷甚至有人將之稱為「波士頓之音」、「東岸之聲」的代表,可見AR-3著實打開了書架式喇叭的命脈。

Acoustic Research的單體還構成多面向喇叭AR-LST,雖然不如AR-3佔據經典地位,但日後Mark LevinsonCello Amati卻是如法泡製。而氣墊式小喇叭的優異性能也啟發了Wilson AudioWilson Audio1980年之前就成立的廠商,儘管初期並未將火力集中在小型喇叭上而是錄音,但仍須一提,因為1983年,他家誕生了金字塔形的經典小喇叭WATTWilson Audio Tiny Tot),初期是發展給老闆David Wilson1944-)自己錄音時鑑聽之用,後來加上低音,就成了著名的WATT/Puppy,日後演化成Sasha W/P。近年來關注百萬級喇叭的音響迷就算沒看過,肯定也知曉Sasha的名號。

再說Acoustic Research的另一位創始人Henry Kloss1929-2002),他在1957年與Malcolm LowJosef Hofmann1924-2010)合夥,以三人姓氏的第一個字組成KLH喇叭公司,此公司幾經轉手,但當年方正木框的收音機產品至今仍被視為品味不俗的設計。而KLH在落地喇叭方面的經典則要屬KLH 9,這是早期的全音域靜電喇叭,至今在網路上仍可看到拍賣。1967年,Kloss又建立Advent Corporation,跨足電視產業與錄音工程;此君在影音領域中奮鬥不懈數十年,1988年還設一家Cambridge SoundWorks,最後的足跡是2000年的Tivoli Audio。如今Tivoli Audio的生活風產品造型頗有早年KLH的幾分影子,箇中原因也不難理解了。

【突破傳統箱體的框架】

方方正正的喇叭箱體是不是相對限制了研發的可能性?1972年,Dahlquist DQ-10正式亮相,它的「突破」算是另闢蹊徑,它像是將不同音域的喇叭半成品鬼斧神工地湊成一對五音路喇叭,每聲道由四個動圈單體與一個壓電式超高音負責。雖然箱體外型激似QUAD靜電喇叭,但DQ-10特別處在於它是第一款以「Phase Array」理念設計的五音路喇叭,單體排列考慮到時間相位;講到這裡,現代音響迷肯定馬上聯想到Thiel,但DahlquistPhase Array概念稍早於Thiel產品。

Thiel的經典款式是1983年的CS 3,現在市面上看到的CS 3.6CS 3.7指的是第六或第七代,不過傾斜面板的設計比CS 3系列開始得更早!創始人Jim Thiel1947-2009)在1977年開了這家公司,隔年推出Model 03,將單體固定於傾斜面板上,並使用一階分音(包含分音器補償),這兩項作法能個別得到時間一致與相位一致的優點,此設計原則至今依然不變。

突破傳統箱體,當然還要說到平面振膜的設計。被暱稱為「Maggie」的Magnepan始於1969年,老闆Jim Winey1934-)本人其實是靜電喇叭的愛好者,於是以平面造型為設計出發點,卻走上與靜電喇叭不同的Planar Magnetic之路。Magnepan的產品皆稱作Magneplanar,無論說它屏風也好,門板也好,都不改變其雙面發聲的大振膜優勢,即音像真實,並且可以平均振動空氣,省去箱音干擾、亦無盆分裂問題;但也正由於線音源的振膜面積大,對擴大機素質、聆聽空間、用家擺位技術都很要求。另外,與舊式靜電喇叭相較,平面振膜喇叭受灰塵與濕氣的影響較小,或許也是一項優勢。

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底稿:周靖庭
編輯:音響論壇
付梓:喇叭專書(普洛文化)