2015年4月30日

好物.Aqua La Diva / La Scala MKII

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參考器材
擴大機:
Bladelius Thor MKIII Novitas
Esoteric I-05
喇叭:
Marten Django XL
Sonus Faber Olympica I
電源線:
HiDiamond Diamond 3

焦點
Aqua是「Acoustic Quality」的合併字在義大利文中也是水的諧音,這套訊源豐潤、流暢、自然的聲音表現果然一如其名。
轉盤採用經典的CD-Pro2,上開式設計,可走I2S介面。
數類轉換主打不升頻、不超取樣、不作數位濾波,採PCM 1704K解碼、真空管輸出調聲。代理商下重本,附上德律風根老管,更添魅力。

建議
最好與自家器材搭配成套,以I2S介面讓訊源得到最佳音樂表現。
搭配時建議先瞄準喇叭,把音樂質感一次攻頂到位,讓喇叭與訊源都有最完整發揮,然後藉著擴大機調整頻段比例與外放內斂的程度;日後可再由線材調配出更精緻的聲音細節。
原廠目前還沒推出DSD解碼機種,他們對DSD仍在觀望中。若您是DSD格式的死忠支持者,Aqua只能跟您說聲抱歉。但,您確定不聽聽看Aqua驚人的PCM解碼實力嗎?



參考軟體之一:「Bach Transcriptions」由Ensemble Contraste擔綱演出,將巴哈名曲改編成小編制室內樂,La Dolce Volta的錄音清麗,整張專輯的聲音乾淨純粹,樂器質感優秀,很容易聽出音響系統表現力。演奏者彼此默契十足,加上改編成功,整張專輯都很耐聽。(La Dolce Volta LDV 04,上揚)

Aqua,這家剛成立幾年的義大利音響廠商專攻訊源,目前旗下只有三款產品,一款訊源、兩款數類轉換器,但實際聽過後,我相信此廠堅守Less is More的原則,產品完成度高,聲音讓人一聽難忘,是值得投資的黑馬。印象所及,最早見到Aqua這名字是在2013年的台北音響展,過了一年多總算親耳品評La DivaLa Scala MKII,只能說一句,相見恨晚啊!

AB Test揭開序幕
這篇器評一開場就來個殘酷的比一比會不會太不人道?內部解說留待後文,畢竟我聽Aqua的第一天,只做一件事,就是拿近期在社內評價很高的PS Audio訊源與Aqua這套訊源直接AB Test。雖然價位帶差了一級,不過有兩個理由讓我這麼做:其一,兩套訊源都是主打高品質轉盤加上精密校聲的數類轉換器,交叉聆聽應該能聽出個大概;其二,兩家廠商不約而同都以I2S介面為賣點!

評測順序是La Diva + La Scala MKIIPerfectWave Memory Player + La Scala MKIIPerfectWave Memory Player + DirectStream DACLa Diva + DirectStream DAC。後端搭配不變,都是Bladelius Thor MKIII Novitas擴大機加上Marten Django XL落地喇叭。

交叉比對過,很顯然地,在轉盤都很有水準的前提下,數類轉換器對聲音的影響佔更大比例。到最後一回合,聲音走向也理所當然地分成兩個壁壘分明的派別,一個是我習慣參考的PS Audio式精準,一個則是突然把我拖進情感漩渦的Aqua式柔潤。兩家廠商用的I2S端子不同,一家是HDMI、一家是RJ45,所以交叉比對時只用數位同軸連接,只有組合和組合才能走I2S介面,完整發揮自家整套訊源的威力。

兩相對照,讓我想起三個月前的集體試聽,編輯部用同級的OPPOPioneer藍光播放器「對尬」,兩者間微妙的對照關係正如這次AquaPS Audio,是「明確調聲與精準寫實」的對比。不過這次比較結果讓我自己都感到意外,因為我一直追求理性鑑聽的聽感,所以很推崇Pioneer那部BDP-LX88,沒想到碰上Aqua這般有味道的訊源終究還是倒戈了!聆聽過程我以四張專輯為主:山本剛現場演出的「Now’s the Time」、Ensemble Contraste的「Bach Transcriptions」、Afanassiev彈的蕭邦「夜曲」、卡拉揚晚年指揮的「德意志安魂曲」。

優缺點,老實說
上述四張參考軟體除了「音響二十要」的平均表現,我另外根據軟體內容設定幾項判準:我想要在「Now’s the Time」聽見觀眾席的騷動、細碎交談聲的定位與清晰度;在「Bach Transcriptions」聽見小提琴的擦弦質感、鋼琴弦振與泛音、大提琴琴腔共鳴;在「夜曲」聽見鋼琴家觸鍵的紮實感、獨奏動態與速度變化、鋼琴顆粒的亮澤;在「德意志安魂曲」聽見樂團的規模感、合唱團解析力、弦樂群的厚度。

兩組訊源皆底氣十足,暫態快速、動態寬廣、音質細膩,然而音色個性與整體呈現手法卻非常不同。PS Audio是冷靜精準又透明,作為參考游刃有餘,Aqua則顯得寬廣溫潤又沉穩,儘管解析力略遜一籌,但也相去不遠,而柔軟綿延的類比質感則是略勝一籌。在只有數類轉換器AB Test的時候聽得更清楚:La Scala MKII操控大編制時沉穩莊重,重播室內樂時泛音足,聲音線條明確,各頻段存在感都很強烈,人聲及樂器的形體輕鬆就能唱大!它水潤有餘,音樂訊息交織得十分豐厚,故渲染力不俗。實話實說,兩家訊源最大差別應該在於PS Audio更擅於精細的高頻描繪,在搭配時也容易保有透明感與解析力,而Aqua更重視聽感核心的中頻段,同時注重各頻段銜接的連貫,更易營造豐潤聽感與包圍感。

別放過I2S!然後先敲定喇叭
假使您確定要買Aqua這套訊源,那千萬別忽略機背的「AQlink」端子,否則就太浪費了!AQlink就是他家設置的I2S傳輸介面,只不過端子用的是RJ45,轉盤與數類轉換器之間要由CAT6線材連結,本次評測採Audioquest製品,與社內的數位同軸線傳輸S/PDIF相較,逐項聽過音響二十要,單項音響效果都只勝出少許,但積少成多,走I2S介面的綜合聽感硬是好上一截;真要說起來,I2S會讓您有聽高解析檔的錯覺,尤其在「音質、音色、密度、形體、低頻控制力、微動態、左右定位、音像凝聚」等方面容易聽出提升,總之一句話,就是更活生。

先前AB Test時,已經打定主意,要用整套Aqua訊源、Thor MKIII NovitasDjango XL來定稿,我無法忘懷還沒充分暖機就聽到的聲音,人聲肉感豐足,樂器共鳴和諧。但這樣好像有點怠惰,所以用Tannoy Prestige Stirling GR再搭配看看,高頻活潑外放的喇叭讓原本的音色失衡了,需要調整線材,收斂高頻火氣。憑目前兩對落地喇叭,可以推測Aqua訊源的基本搭配原則:若要讓Aqua唱出鮮明的音響性,擴大機要厚聲,但不用突出高低頻的比例,例如Thor MKIII Novitas;當然,選大喇叭絕無問題,但要注意高頻別太外放,免得硬調空間吃不消。

難得濫情一回,不料竟成定局
試過落地喇叭,轉念一想,這樣的調聲如果配上同樣來自義大利的Sonus Faber Olympica I會怎麼樣?真會是濃情美聲,還是只留下我一廂情願的浪漫幻覺?一對書架喇叭怎堪與落地喇叭匹敵?難得濫情一回,結果沒想到成了我的定稿搭配。但如您所料,換過喇叭,擴大機與線材也得大搬風。

首先Olympica I會讓您聽見極美的音質,與Aqua對味到家,然而Thor MKIII Novitas此時就顯得太和緩,高音有點內斂了,沒發揮出應有的解析力與光澤感,為了找回喇叭與訊源該有的解析力,將擴大機換成Esoteric I-05,量感到位,形體一樣碩大咦?形體一樣碩大?怎麼可能?一查之下,原來La Scala MKII乃是高電平輸出特性,平衡輸出為5.2Vrms,或許就是這個原因,讓本質已經夠好的Olympica I得到更健康的音樂畫面。

正是因為訊源與擴大機已有足夠量感,所以並未特別考慮能量外放的線材。定稿時,訊源用兩條HiDiamond Diamond 3,細緻且質感佳,賦予高頻一抹亮澤之餘亦不搶戲,相當理想;訊源之後配一對CMC PSB-20平衡線,試圖讓前端多一點空氣感;Esoteric I-05的電源線選擇NBS Black Label II,取其肉厚沉穩,量感飽滿,高低兩端延伸滑順,與I-05的氣勢相得益彰;系統能量大器無虞,最後喇叭線用TcM ART ONE帶出寬鬆。

這樣訴諸直覺的組合,竟然產生讓我陶醉的聽感。沒錯,它捨棄了極低頻,聽「黑暗騎士」電影原聲帶,完全應付不來電子炮製的瘋狂低頻,卻能夠換得更美的中頻音樂訊息。另外,書架喇叭也勢必削去少許舞台深度,然而換來更集中的音樂密度。唉,為了聽盡Aqua的美質,這些犧牲全都值得!

回頭聽「Now’s the Time」,這張現場專輯的第二軌是山本剛招牌曲目「Midnight Sugar」,最讓人驚喜的是吉他從音場左前方「站」出來的時刻,立體感與活生感使人彷彿置身現場,每彈一下都飽滿得好像可以滴汁一樣,如果不拿誇張的大考片,您幾乎不會察覺到這個組合的低頻天限。再說「Bach Transcriptions」,它錄得很乾淨,可以傳達出很確切的樂器質感,聽專輯第九軌「BWV. 582」,鋼琴一把主題奏出,旋即讓人聽見弦振感與清楚的泛音,當各把提琴逐漸加入,隨著低音探底,層次亦絲毫不見紊亂,又能聽到線條分合進擊;此輯的錄音師將音色捕捉得很中性,所以能從弦樂質感領略Aqua訊源的厚度與暖聲。我現在可以確定,Aqua並不是只有軟質的美,還有圓潤雄渾的聲底。

題外話,您也別小覷Sonus Faber賦予書架喇叭的承受能力,就算催不動電子極低頻,但馬勒交響曲的浩大場面它可沒問題。以Tennstedt指揮的馬勒「第二號交響曲」測試,整個系統唱起終樂章,在七坪試聽間內,量感雖不可能天蓋地,但也夠撼動人心了。

搭配的兩種方向
簡單小結一下,如果您決意收下Aqua La DivaLa Scala MKII的組合,有兩大搭配方向值得試試,端看需求:喜愛大編制氣勢、大動態、猛烈音效,或者系統以落地喇叭為主的用家,以Aqua為訊源時,挑擴大機請優先考慮中性偏溫和、量感足的器材,落地喇叭則是個性稍稍外放者尤佳。若您口味傾向中小編制,著重人聲韻味等中頻面向,或者要求流暢聽感與所謂的「音樂性」,則建議將試聽方向瞄準在質感拔群的中小型喇叭或書架喇叭,如本次定稿的Sonus Faber,而擴大機則是越中性有力越好。假使喇叭偏於內斂,用擴大機來強化即可。

換句話說,要為Aqua找搭配,先確定喇叭與聆樂類型,再回頭考慮擴大機是比較有效率的調聲方式。總之,擴大機與喇叭必須要質感極優秀者,否則此套訊源價值會大大扣分;即使只聽小喇叭,用家也會感受到Aqua的音樂性滿載,一旦搭上大型喇叭,Aqua的音響性也夠格與同價位訊源叫板,但頻段平衡則要多加留意調整。讀者最關心的聽感已經呈現完畢,後頭還有集體試聽,現在讓我們回頭看看機箱內部吧!

La Diva,首席名伶的內在美
2015年了,不走串流、不想黑膠,還在堅持高階純轉盤,要不是這家廠商想不開,就是內部有過人之處。一部CD轉盤結構可從三個地方切入觀察,供電、承盤、介面。La Diva的表現如何?

首先看到兩個環形變壓器,一個負責數位訊號線路,一個負責所有其他用電。前端電路使用五個三端子穩壓(LM 317BT),並在送出數位訊號前先濾除噪訊。Aqua給自家轉盤一個ISDC線路(Isolated Synchronous Discrete Circuit),就是配合兩個環形變壓器各自分工,讓數位訊號與其它控制電路互不干擾,用意在於強化讀取精度,才能讓後端的La Scala MKII可以無後顧之憂地套用「無升頻、無超取樣、無數位濾波」作法。

再來就是La Diva的賣點之一,承盤用上Philips CD-Pro2,仔細觀察,可以看見承盤結構很勇健,四個角落都用上了紮實鋼腳,連接機箱底盤處還有厚厚一圈橡膠緩衝,吸振處理得很好。高剛性的機殼外面塗布一層Nextel(含有高氧化鋁的陶瓷纖維材料),不僅美觀,也是為了減少機體諧振,使CD-Pro2發揮最高水準。而其上開式設計與唱片鎮,更為這部精品訊源增加使用上的樂趣。

接著看到賣點之二,傳輸介面I2S,它與S/PDIF最大差異不是能夠傳輸的取樣率多寡,而是I2S可以分開傳輸音樂訊號與時脈訊號,也就是說可以在理論上達到沒有時基誤差的地步。所以原廠宣稱AQlink是「Jitter free」介面並非空穴來風,用家只需要準備一條夠水準的CAT6線材即可。未來升級的話,原廠建議用家以高品質的CAT6CAT7連接,線材若有Neutrik Ethercon RJ45尤佳。

La Scala MKII,史卡拉美聲榮耀
接著再看La Scala MKII內部,一樣是電源處理很考究。兩個變壓器分別處理類比與數位電路,並單獨用一層鋼板隔離,這層鋼板有包到底部,相當於給了變壓器雙層底板。變壓器之後是五組獨立的次級圈整流,電源先整流分出,再於各電路板穩壓。此外,不同的數位輸入有各自獨立電路板,模組化設計的好處就是升級方便,未來如果有需要更新,不用另購新機。例如打開頂板後,最上方是XMOS非同步USB介面(以及兩個時鐘),下方是AQlink介面,除了便於升級更換,或許也有避免彼此訊號干擾的優點。

La Scala MKII的電路特點包括真空管輸出與自家的「DFD」技術。原廠給的真空管是ECC81,我評測的是代理商下重本的「老管版」,內中用上兩只德律風根雙三極管ECC 801S配合全平衡電路,層次、透明、音樂密度、甚至速度都表現得很漂亮。讀者不必擔心,定稿前已向代理商詢問,台版公司貨的La Scala MKII會附上一對ECC 801S,您只要購買時再度確認即可。

解碼部份是四枚Burr-Brown PCM 1704K,為R2R Ladder做法,採雙差動雙單聲道設計,箇中竅門不只是晶片選用,而是還有DFD概念:Direct From Decoder,意味著拋棄數位濾波,也不升頻,數位訊號從轉盤出來之後直接交給PCM 1704K解碼。AquaDFD線路完全由邏輯閘構成,原廠也說這是他家聲音與眾不同的最大機密。對了,有一款真空管名廠設計的唱盤也是一樣概念,想到了嗎?答案是Audio Note CD 4.1X,而且,同樣也是上開式設計、同樣也用Philips CD-Pro2。莫非CD-Pro2出靚聲的訣竅就是後面要捨棄數位濾波,換取活生感?不得而知,但讀者不妨多多追蹤。

解碼之後,類比訊號由真空管與MOSFET直接交連輸出,做「一階訊號放大」,純A類、無負回授。優點在於頻寬大、反應快、失真低,而且類比電路是分砌式,沒套用OP。真空管由LED控制偏壓,保持真空管放大的穩定度。

大潔癖
最後要告訴您,他家設計轉盤與數類轉換器,實在很有潔癖。如果您看原廠說明,會看到Aqua在這兩部機器上都用了高速光電耦合元件。高速光電耦合元件的作用就是傳訊號,其原理是「電--電」轉換,所以具有隔離作用;當訊號從甲電路傳到乙電路時,所有的雜訊都不會傳過去,也就是保證接收端接到的數位訊號是非常乾淨的,而且光電耦合元件本身就有很好的共模抑制能力,更能提高數位訊號的訊噪比。

La Diva中,此元件用於承盤結構與數位輸出端之間;在La Scala MKII中,則用在數位訊號傳給DAC解碼之前,確保PCM 1704K接收到的數位訊號非常乾淨。

Aqua本色,聽過回甘
看過AB Test、搭配聽感、內部布局,您應該相信Aqua是有料的公司了。儘管這家廠商是初生之犢,聲音卻是打造得充滿大將之風。這次聽La DivaLa Scala MKII的組合,整套訊源有紮實技術打底,還有老元件與老管調聲,內餡是琢磨得一派浪漫軟質,但搭對器材亦能大器雄渾;在小空間聽可以盡享音色之美,進到大空間也尚有餘裕,實在是值得推薦的潛力股。無論如何,它能夠讓人聽完之後還感受到樂音餘韻繞樑。聽過會回甘,音響器材的使命也不過如此了吧!