2014年7月25日

好物.North Star Design Supremo


焦點:
解析力上看32/384,也支援原生DSD,端子一應俱全,光就規格看,競爭力極高。作為2014年的數類轉換器旗艦機種,Supremo擬定的價位帶也屬合理。
音質音色優美,具高度音樂性。聲底溫柔細緻,搭配不難,唱什麼類型音樂都合適。接下來,或許就是用家要開始準備高解析音樂檔了。

建議:
Supremo是款耐聽的DAC,有能力中和系統的冷調解析,值得系統聲音偏乾偏冷的用家嘗試。若搭配原本就屬偏暖聲底的擴大機,聲音會更柔膩討喜,同時也不大會因為柔軟就拖慢速度,整體仍屬均衡流暢。
要徹底體會這台DAC的好,首先請著重再生出來的聲音質感,聽聽看是否自然、優美。再來就是整體調聲成果,應該要形體清楚適中、細節允當。若配合有音染的喇叭或擴大機,系統聲底會變得相當濃郁,線材最好選擇背景乾淨者,聽來會更舒服。


初次細聽North Star Design是九個月前,那時同事瑞鋒正在評測他家的Excelsio數類轉換器,我插花聽一張波哥雷里奇的蕭邦「前奏曲」,聽到那飽滿又充滿泛音亮澤的觸鍵,始終念念不忘。那麼,此次評測的新款數類轉換器是否也走同個路數?從命名就先感受到North Star Design不小的野心,Supremo這個詞若翻得譁眾取寵些,可以說「至尊無上」,但它真是如此霸氣外露的聲音嗎?Supremo也是目前當家旗艦,比起其它款式又有哪些規格優勢?

規格究竟是不是關鍵?
其實大家都知道,實際聲音表現遠比規格來得要緊。但硬體戰就是硬碰硬,當消費者無法每台都親身細聽,且不是每台器材都有評論可查時,規格資訊就顯得極端重要,至少要能給人大概的輪廓才行。再說,無論是音響評論員或老玩家,必然對於規格或多或少有些定見;假設要推出旗艦DAC,解析力卻只上看16/48,或者不支援USB輸入、原生DSD,即便用家沒有多少DSD或高解析檔案,心裡也不免遲疑些許。多數廠家深諳此理,North Star Design亦不落人後,Supremo規格一望就令人心喜。

North Star Design目前旗下有四款支援非同步USB、解析力可達32/384的數類轉換器,由入門至高階分別是IntensoImpulsoExcelsioSupremoExcelsioSupremo在規格與用料上先勝出,端子一應俱全,自不待言,兩者也都用上業界頂級的DAC晶片,ESS Sabre ES9018。那麼當家Supremo如何宣示自己的旗艦地位?它硬是比二哥Excelsio多了低底噪的分砌式電路,在類比電路用上有機聚合物電容,而且變壓器用金屬板隔離出來。端子部份也下了功夫,RCAWBT Nextgen頂級製品、XLRNeutrik的鍍金端子。原廠還告訴大家,Supremo機內有配無氧銅線,這又是何用?拆開內部看看便知。

規格之外,機箱之內
一樣先從變壓器看起,但有金屬殼封起來,只能打著手電筒從縫隙中窺探。窺看結果是至少有兩個變壓器,能印證原廠說的,數位與類比電路各有環形變壓器負責,沒有偷吃步,另外旁邊還有個電源濾波,發燒友肯定喜歡這種作法。接著看數位輸入處,非同步USB後配給二個Clock,顯然是要把時基誤差降低再降低,S/PDIF後方則是一個Clock。除了時基誤差,Supremo當然也注意到了數位噪訊問題,USB接收晶片後頭有數位隔離晶片負責、S/PDIF則是訊號進來後馬上丟給交連變壓處理,在訊號進到DAC晶片前,就先經過降噪手續。

DAC晶片Sabre ES9018ESS目前的旗艦解碼晶片,訊噪比最高可達135dB,諧波失真為-120dB。在這裡將8個聲道併成2個聲道輸出,動態範圍是132dB,保證夠用。過了這塊Sabre ES9018Supremo並非採用OP放大,而是密密麻麻的被動元件與電晶體。分砌式電路讓他家設計師能全盤掌握聲音特質,無須遷就OP的聲音特性。類比部份能看出是全平衡作法,但看到最後,怎麼看到電路板與輸出端子居然是用一段一段的線材焊起來的?這就是前面說的無氧銅機內配線,用意很明顯,就是要在分砌式電路之後再一次調聲。看過機內,我確信一件事:一切都出自純粹的聲音考量。

為它搭配,前後端都怠慢不得
面對一台旗艦款式,怎麼搭配才能顯出最大價值?還是先從近似價位帶的器材著手好了。首先以MOON Nēo 260D轉盤作訊源,接上Supremo之後配綜擴Bladelius Thor MK3 Novitas,喇叭選擇聲底乾淨、效率不差的Focal Aria 936,料想這樣推起來應該能聽到完整的音樂表現。首先選用的測試軟體是弦樂三重奏版的巴哈「創意曲」與賈克路西耶爵士三重奏那張「The Very Best of Play Bach」,才剛開聲,心裡便有個聲音說,聲音挺流暢,這是可以過關的搭配。接著腦筋就開始動到線材上,老田新到的平衡線還未熟化,音質稍硬,不如換條跑過一陣子的訊號線;社內正好有一對OyaideFTVS 910訊號線,一換上,更見形體浮凸凝聚,下盤沉穩,極討喜的表現,且聲底同樣乾淨,背景安靜、堂音豐富,就決定用此線搭配Supremo

這搭配唱了一段時間,深深覺得Supremo還有潛力可待挖掘,於是大膽越級,用Esoteric K-05送訊號給它,不外接時脈產生器、不升頻,聽聽效果如何。結果,聲音密度硬是再上一層樓(畢竟實售價也有不小差距),特別要提,搭配K-05時,數位同軸用Telos線材,原本以為Esoteric的解析加上Telos的衝勁,聽起來會偏向快速、冷調的鑑聽風格,結果居然完全不是這麼一回事!Supremo真是好樣的,硬是把聲音鎖定在溫和聲底,絲毫不見生冷。對「日系調聲」有既定印象的朋友聽過這組合,應也會改觀不少。

就讓好聲沒有遺憾
既然訊源換過,我想再多點透明水嫩感……事實證明請出Marten Django XL有點作弊之嫌,音樂聽起來柔美又清澄,畢竟那是任誰聽到都會覺得好搭的喇叭,用這對喇叭評DAC,大概失之公允,享受過一陣,無論是「創意曲」還是賈克路西耶三重奏,高頻亮澤都恰到好處,各頻段聽起來也平衡,這股好聲究竟是誰的功勞?實在難以判定,還是換對喇叭聽吧!

最後換上Audiovector SR6 Signature時,心裡一驚,這搭配聲底細緻又富鑑聽感,正是我想搭出來的感覺。少了柔嫩,多出清爽,一樣耐聽、一樣臨場感不俗,且頻率響應很是平直,暫態快,音響性方面水準很高,用來評測Supremo正好。確認音質後,音樂畫面與動態用什麼測試呢?我選擇最近社內相當紅的「細人」XRCD,把第一軌的暴雷與雨聲放出來測試,雖然音場不龐大(我認為那正是Supremo不強求音效的個性),但雨滴落下的感覺竟是意外地清晰,再聽過幾張CD,便決定以此搭配著手寫聽感。

放任音樂性寵壞自己
確實,這台DAC能在溫和聲底裡竄出驚人的暫態,聽腳踩大鼓超快的收束就知道,而且大鼓形體好,表示它解析線條的能力優秀。但是我必須得說一句,欣賞Supremo之美可千萬別搞錯重點!速度、解析、形體以及細節豐富的程度等等,不會是North Star Design的弱點,如果聽Supremo只在意那些使人血脈賁張的音效就失焦了。聽這台DAC,必須要求音樂的質感,聽來究竟夠不夠「舒坦」,才是關鍵;這些是開聲不久就能感受到的,不用太複雜的擺位,光靠音質與音色就說服人,才是真本事。調整擺位之後,用家應更能體會它唱出的清晰流暢與層次分明,順便讓Supremo為您示範什麼是好的解析:線條明確是基礎,主要是聲音必須協調、耐聽才行。

先聽Kennedy與柏林愛樂合作的第二張韋瓦第專輯(EMI 724355785923):兩把小提琴獨奏該滑順時滑順,該有鼻音時有鼻音,靠近琴橋拉奏時的金屬音色也不矯飾,細節呈現得很順暢,儘管演奏者拉得很用力、搭配的喇叭很鑑聽,聽者也不會感到粗糙聒耳。另外,取出本期主筆CD寫的Mejoueva彈奏蕭邦「敘事曲」,那真的是一股享受。North Star Design對於音樂亮澤的呈現本就拿手,加上此輯音色錄得豐腴,唱起來簡直天作之合,琴音顆粒甜得好像把CD唱成DSD了,泛音飄逸自然已極。

Supremo可以自然傳真,也可以浪漫到一發不可收拾:我把綜擴換成Densen那台細膩的B130+,絕非中性,高頻濃郁的音染更加使人融化,以「DG黃金錄音精華」為例,由手風琴演奏的巴哈「前奏曲」是最佳證明。手風琴是泛音豐富、密度高的樂器,Thor MK3 Novitas推得四平八穩,是參考級表現,而換成B130+後,音色更顯華麗甜潤,那種軟質又飽滿還帶點黏稠的聲音,真的怎麼聽怎麼酥麻。像這種時候,只要放任音樂性寵壞自己就好了。

義式頂級發燒精神
義大利人給您的印象是什麼?三分理性七分感性?四分嚴謹六分隨性?面對內外皆美的Supremo,讓我們拋開這些印象,直視North Star Design意欲打造的義式好聲風格:那是在精準的框架裡,注入溫柔細緻的質感,以流暢為主要原則,讓音樂與前後端音響器材散發自身的輝度。初聽之時,您不會特別注意它的存在,聽過之後,才感到回味無窮……這就是Supremo